Phobos, la più grande luna di Marte

lune di Marte

Le due lune di Marte sono Phobos e Deimos. Queste lune di Marte sono probabilmente asteroidi catturati dalla fascia principale di asteroidi che si trova tra Marte e Giove. Fobos È la più grande delle due lune di Marte, misura 13,4 chilometri sul lato più lungo, 11,2 chilometri di larghezza e 9,2 chilometri di diametro. Compie una rotazione a 9380 chilometri dal centro di Marte, ovvero a meno di 6000 chilometri dalla superficie, ogni 7,5 ore. Il satellite fu scoperto il 18 agosto 1877 dall'astronomo americano Asaph Hall (1829-1907).

In questo articolo ti diremo tutto ciò che devi sapere sul satellite Phobos, le sue caratteristiche, la scoperta e l'importanza.

caratteristiche principali

fobo satellitare

Phobos, il cui nome significa "paura" in greco, Fu scoperto nel 1877 dall'astronomo americano Asaph Hall. È il più grande satellite di Marte, ma è comunque piuttosto piccolo rispetto ad altri satelliti del nostro sistema solare, con un diametro di circa 22 chilometri.

Una delle caratteristiche più notevoli di Phobos è la sua forma irregolare e allungata. La sua superficie è ricoperta di crateri, che indicano un passato violento e un'interessante storia geologica. Inoltre, mostra solchi e creste, suggerendo che potrebbe aver subito processi di fratturazione dovuti alle forze di marea generate dalla gravità marziana.

La sua orbita è estremamente vicina a Marte. Si trova a una distanza di soli 6,000 chilometri dalla superficie del pianeta, il che è abbastanza insolito per un satellite naturale. Ciò significa che Phobos completa un'orbita attorno a Marte in circa 7 ore e 39 minuti, molto più veloce del tempo impiegato da Marte per ruotare sul proprio asse.

A causa della sua vicinanza a Marte, questo satellite sta subendo un processo di degrado orbitale. Nel corso del tempo, la gravità marziana esercita forze di marea che stanno facendo avvicinare sempre di più Phobos al pianeta. Gli scienziati ritengono che, in pochi milioni di anni, il satellite alla fine si disintegrerà a causa delle forze di marea e diventerà un anello attorno a Marte.

La missione spaziale russa, chiamata Phobos-Grunt, aveva lo scopo di atterrare su Phobos, raccogliere campioni e riportarli sulla Terra. Tuttavia, la missione ha subito un guasto tecnico e non è stata in grado di raggiungere il suo obiettivo.

Cratere Phobos Stickney

phobos

Questo satellite è crivellato di crateri da impatto, come tutti gli oggetti terrestri del sistema solare. Con 9 km di diametro, il cratere Stickney è il più grande cratere su una luna marziana ed è quasi la metà del diametro di Phobos.

Il cratere trasporta Chiamato per Chloe Angelina Stickney Hall, un matematico e astronomo e moglie di Asaph Hall. Nonostante la bassa gravità (0,005 m/s²), si può presumere che il materiale del meteorite che ha colpito Phobos sia scivolato lentamente lungo le pareti del cratere. I canali trovati sulla superficie del satellite sono profondi meno di 30 metri, larghi 100-200 metri e lunghi fino a 20 chilometri.

Phobos e Deimos

phobos e deimos

I nomi delle due lune di Marte derivano dalla mitologia greca, Phobos (paura) e Deimos (terrore), gemelli del dio Ares e della dea Afrodite. Deimos è ricoperta da uno spesso strato di particelle espulse dall'impatto del meteorite, che oscura il rilievo del suo graduale riempimento del cratere.

Le due lune, probabilmente della fascia degli asteroidi, sono state catturate durante il loro avvicinamento a Marte. Deimos si trova a 23.460 chilometri da Marte e Phobos a 9.377 chilometri. La gravità sulla superficie di Deimos è molto bassa (0,0039 m/s-2). La sua densità è di soli 2,2 g/cm3. La sua velocità di fuga è di 22 km/h o 6 m/s), che permetterebbe a una persona di lasciare la superficie di Deimos semplicemente correndo.

Phobos è la più grande delle due lune di Marte. Era anche il più vicino al pianeta rosso, impiegando 7 ore e 39 minuti. Al momento delle riprese, Mars Express era a 11 miglia di distanza, mentre Deimos a 800 chilometri.

Una notevole distinzione tra queste due lune è la forma di ciascuna. Phobos è di forma allungata e irregolare, con una superficie ricoperta di crateri e creste. D'altra parte, Deimos ha una forma più sferica e liscia, con meno crateri. Questa differenza di forma può essere dovuta alle diverse storie geologiche di ciascun satellite.

Anche le orbite differiscono in modo significativo. Phobos orbita attorno a Marte a una distanza di circa 6,000 chilometri dalla superficie del pianeta, rendendolo uno dei satelliti più vicini rispetto ad altri nel nostro sistema solare. Deimos si trova a una distanza molto maggiore, in orbita a circa 23,500 chilometri dalla superficie marziana. Questa differenza nelle distanze orbitali si traduce anche in differenze nei periodi orbitali di entrambi i satelliti attorno a Marte.

Per quanto riguarda la sua origine, ci sono diverse teorie. Alcuni scienziati suggeriscono che potrebbero essere asteroidi catturati dalla gravità di Marte, mentre altri ritengono che potrebbero trattarsi dei resti di un oggetto più grande che si è rotto a causa di un impatto. Queste teorie continuano ad essere oggetto di ricerca e dibattito nella comunità scientifica.

missione di sbarco

Phobos è stato proposto come uno dei primi obiettivi per le missioni umane su Marte. La teleoperazione umana di esploratori robotici su Marte da Phobos potrebbe essere realizzata senza significativi ritardi di tempo e i problemi di protezione planetaria nelle prime esplorazioni su Marte potrebbero essere affrontati in questo modo.

Atterrare su Phobos è molto più facile e meno costoso che atterrare sulla superficie marziana. Un lander diretto su Marte deve essere in grado di entrare nell'atmosfera e tornare a un'orbita successiva senza alcuna struttura di supporto, oppure sarà necessario allestire una struttura di supporto sul posto. Invece, un lander sul satellite potrebbe essere basato su apparecchiature progettate per atterraggi lunari e di asteroidi. Inoltre, poiché ha una gravità molto debole, il delta-v richiesto per atterrare su Phobos e tornare è solo l'80% di quello richiesto per andare e tornare dalla superficie lunare.

Spero che con queste informazioni possiate saperne di più sul satellite Phobos e sulle sue caratteristiche.


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