Il periodo quaternario

fauna quaternaria

Nei post precedenti abbiamo analizzato come funziona tempo geologico e ha esaminato gli eventi più importanti che hanno avuto luogo in l'era mesozoica e nella Eone precambriano. Oggi torniamo a l'era cenozoica in cui andremo ad analizzare cosa succede in il periodo quaternario. Si tratta dell'ultimo periodo dell'Era Cenozoica e comprende due delle epoche più "moderne", il Pleistocene e l'Olocene.

Vuoi conoscere gli eventi più importanti accaduti in questo periodo? Continua a leggere perché ti diciamo tutto.

L'arrivo del ghiaccio e dell'uomo

Pleistocene

Dopo il passaggio di milioni di anni, ci avviciniamo a ciò che è stato "oggi". Nel Quaternario, che iniziato 2,59 milioni di anni fa, è il periodo in cui siamo oggi. Il Quaternario non include solo il Pleistocene e l'Olocene, ma per coerenza quando si fanno scoperte sui cambiamenti avvenuti sulla terra, si potrebbe includere l'età gelasiana. Durante questa era ci furono cambiamenti molto significativi nella vita sul pianeta, nel clima e negli oceani a causa degli episodi dell'era glaciale.

Le due epoche del Quaternario sono il Pleistocene e l'Olocene. Il Pleistocene è il più lungo e comprende secoli e secoli di ghiacciai. È conosciuto come L'era glaciale. Andando a un'epoca più recente abbiamo l'Olocene, considerato come la parte post-glaciale ed è quello che abbiamo oggi.

Quando si parla del Pleistocene, molte persone ne parlano "L'età dell'uomo" poiché il genere Homo ha cominciato ad evolversi in questo periodo. È già quando nell'Olocene, l'essere umano può sviluppare la vita organizzata in gruppi sociali e che si chiama civiltà.

Caratteristiche del pleistocene

geologia nel quaternario

Cominciamo descrivendo il Quaternario con la sua prima epoca. 2,59 milioni di anni fa lascia il posto all'inizio del Pleistocene che termina solo 12.000 anni fa. Durante questo periodo il ghiaccio si è diffuso sotto forma di ghiacciai fino a occupano più di un quarto della superficie terrestre. Il ghiaccio ha raggiunto zone mai raggiunte prima. Ed è che quando parliamo di glaciazione o era glaciale ciò che si pensa è che il mondo intero sia coperto di ghiaccio, compresi gli oceani. Non è così. Quasi il 25% dell'intera Terra ricoperta di ghiaccio è incredibilmente anormale.

A causa della grande quantità di ghiaccio nel mondo, il livello del mare è sceso a 100 metri e la vita sul pianeta ha dovuto adattarsi alle nuove condizioni ambientali o scomparire. Nelle zone prive di ghiaccio quasi tutta la flora e la fauna dominanti erano le stesse del periodo precedente (Pliocene).

C'erano grandi sistemi glaciali sparsi nelle zone più fredde e gelate. Il primo era un ghiacciaio in Scandinavia che si estendeva a sud e ad est attraverso tutta la Germania settentrionale e la Russia occidentale. Ha raggiunto le isole britanniche, quindi puoi immaginare le dimensioni di quel ghiacciaio.

D'altra parte, troviamo anche un altro enorme sistema di ghiacciai situato in gran parte della Siberia. Un altro sistema glaciale si è diffuso dal Canada agli Stati Uniti. Tutte queste formazioni glaciali, dopo la loro dinamica e formazione, hanno dato origine alle formazioni glaciali che oggi possiamo osservare in tutti questi luoghi.

Glaciazioni, flora e fauna

periodo quaternario

Come puoi immaginare, anche le regioni artiche e antartiche erano ricoperte di ghiaccio, così come la maggior parte delle montagne intorno al pianeta. Il livello della neve è sceso a livelli che non sono mai stati osservati oggi. Come ho detto prima, tutte le azioni dei ghiacciai e il loro successivo scioglimento possono essere viste anche oggi in molte parti del mondo.

Non solo ci fu una glaciazione durante il Pleistocene, ma ce ne furono sei. Tra ciascuno di essi ci sono stati periodi in cui il clima era un po 'più caldo e il ghiaccio si è ritirato di nuovo. Per il momento siamo considerati in uno di quei periodi glaciali di "riposo".

Per quanto riguarda la flora e la fauna che si sono dovute adattare alle zone completamente ghiacciate, abbiamo trovato mammut, renne, cervi giganti e orsi polari. La vegetazione in questa zona era composta interamente da licheni e muschi. Era del tutto simile all'attuale tundra. Nelle fasi interglaciali, avendo temperature più alte e una superficie meno ghiacciata, potrebbero vivere cavalli, felini con grandi zanne e rinoceronti.

Evoluzione umana

Alcune altre specie di fauna si sono adattate bene ai cambiamenti climatici per sopravvivere più a lungo. Parliamo di bisonte, alce, volpe e gatto selvatico. Nelle parti più fredde del Nord America, specie come cammello, yak, lama, tapiro e cavallo. Quando il Pleistocene finì, grandi specie di mammiferi come il mastodonte, la famosa tigre dai denti a sciabola e il cervo gigante si erano già estinti dall'intero pianeta.

Evoluzione umana e Olocene

olocene

Ora parliamo dell'evoluzione umana in cui abbiamo il Paleolitico nel Pleistocene, dove il Homo habilis cominciò a raccogliere e cacciare. Dopo, Homo erectus ha fabbricato alcune armi più sofisticate e cacciato in gruppo. Homo neanderthalensis era una specie adattata al freddo che apparve 230.000 anni fa.

Procediamo descrivendo l'epoca più recente del Quaternario: l'Olocene. È dove siamo oggi. È iniziato 12.000 anni fa e il suo transito al cambiamento di temperatura ha iniziato un periodo di disgelo in tutto il pianeta. Questo disgelo ha causato un innalzamento del livello del mare di trenta metri.  Si dice che questa epoca interglaciale possa finire in una nuova era glaciale.

In questi 12.000 anni, le estinzioni sono continuate e sono state ulteriormente accelerate negli ultimi 100 anni dalla presenza umana e dallo sviluppo della tecnologia. Sulla Terra ci sono state 5 grandi estinzioni. Per questo si chiama il massacro che sta avendo oggi la sesta estinzione.

La vita nomade dell'essere umano si è conclusa con lo sviluppo dell'agricoltura e dell'allevamento. Anche la pesca ha favorito notevolmente lo sviluppo umano. Infine, l'Olocene viene solitamente studiato fino all'invenzione della scrittura, dove inizia a essere studiata quella che chiamiamo Storia.

Spero che questo post ti abbia fatto conoscere meglio l'ultimo periodo della Terra.


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  1.   Julio Salmean Sierra suddetto

    Grazie mille, analisi molto interessanti per capire anche la nostra esistenza, sopravvivenza e come contribuire alla cura della natura unita allo sviluppo tecnologico e umano.