Paleozoico

geologia antica

All'interno del tempo geologico possiamo differenziare diverse ere, eoni e periodi in cui il tempo è suddiviso in base all'evoluzione geologica, climatica e della biodiversità. Uno dei tre stadi in cui è suddivisa la scrittura fanerozoica è il Paleozoico. È un momento di transizione che segna l'evoluzione dagli organismi primitivi agli organismi più evoluti capaci di conquistare gli habitat terrestri.

In questo articolo ti racconteremo tutte le caratteristiche, geologia, clima, flora e fauna del Paleozoico.

caratteristiche principali

paleozoico

Gli organismi pluricellulari hanno subito una serie di trasformazioni che consentono loro di adattarsi all'ambiente terrestre, la più importante delle quali è lo sviluppo delle uova amniotiche. Dal punto di vista geologico, biologico e climatico, il Paleozoico è senza dubbio un periodo di grandi cambiamenti sulla terra. Nel corso della sua durata, si sono susseguiti cambiamenti, alcuni dei quali ben documentati, altri meno.

Il Paleozoico durò approssimativamente dal 541 milioni di anni fa a circa 252 milioni di anni. È durato circa 290 milioni di anni e in questa era le forme di vita pluricellulari dell'oceano e della terra hanno mostrato una grande diversificazione. Era uno dei tempi in cui gli organismi diventavano più diversificati, sempre più specializzati e persino capaci di lasciare gli habitat marini e conquistare lo spazio terrestre.

Alla fine di questa era si formò un supercontinente chiamato Pangea e poi diviso nel continente conosciuto oggi. In tutto il Paleozoico, la temperatura ambiente ha oscillato notevolmente. Per qualche tempo rimane caldo e umido, mentre per altri si riduce notevolmente. Tanto che ci sono stati diversi ghiacciai. Allo stesso modo, alla fine di questa era, le condizioni ambientali divennero così cattive che si verificò un evento di estinzione su larga scala, chiamato estinzione di massa, in cui scomparve circa il 95% delle specie che abitavano la terra.

Geologia Paleozoica

Fossili paleozoici

Da un punto di vista geologico, il Paleozoico è molto cambiato. Il primo grande evento geologico durante questo periodo fu la separazione del supercontinente noto come Pangea 1. Pangea 1 è divisa in diversi continenti, dandogli l'aspetto di un'isola circondata da mari poco profondi. Queste isole sono le seguenti: Laurentia, Gondwana e Sud America.

Nonostante questa separazione, nel corso di migliaia di anni queste isole si sono avvicinate e alla fine hanno formato un nuovo supercontinente: Pangea II. Allo stesso modo, in questo periodo si verificarono due eventi geologici molto importanti per il rilievo della terra: l'orogenesi caledoniana e l'orogenesi ercinica.

Durante gli ultimi 300 milioni di anni del Paleozoico, si sono verificati una serie di cambiamenti geografici dovuti ai vasti tratti di terra che esistevano in quel momento. All'inizio del Paleozoico, un gran numero di queste terre si trovava vicino all'equatore. Laurentia, il Mar Baltico e la Siberia convergono ai tropici. Successivamente, Laurentia iniziò a spostarsi a nord.

Intorno al periodo Siluriano, il continente noto come Mar Baltico si unì a Laurentia. Il continente formatosi qui si chiama Laurasia. Alla fine, il supercontinente che in seguito ebbe origine in Africa e Sud America si scontrò con Laurasia, formando una terra chiamata Pangea.

Clima

Non ci sono molte registrazioni affidabili di come deve essere il clima del Paleozoico primitivo. Tuttavia, gli esperti ritengono che, a causa del vasto oceano, il clima debba essere temperato e oceanico. L'era del Paleozoico inferiore terminò con l'era glaciale, la temperatura scese e un gran numero di specie morirono. In seguito fu un periodo di tempo stabile, il clima era caldo e umido e c'era molta anidride carbonica disponibile nell'atmosfera.

Man mano che le piante si insediano negli habitat terrestri, l'ossigeno nell'atmosfera aumenta, mentre l'anidride carbonica diminuisce. Con il progredire dell'era, le condizioni meteorologiche stanno cambiando. Alla fine del Permiano, le condizioni climatiche rendevano la vita quasi insostenibile. Sebbene le ragioni di questi cambiamenti non siano ancora note (ci sono diverse ipotesi), ciò che è noto è che le condizioni ambientali sono cambiate e la temperatura è aumentata di alcuni gradi, il che ha riscaldato l'atmosfera.

Biodiversità paleozoica

sviluppo della biodiversità

Flora

Nel Paleozoico, le prime piante o organismi simili alle piante furono alghe e funghi, che si svilupparono negli habitat acquatici. Successivamente, nella successiva fase di suddivisione del periodo, si evidenzia che cominciarono ad apparire le prime piante verdi, per il loro contenuto di clorofilla, che ha avviato il processo di fotosintesi, che è principalmente responsabile del contenuto di ossigeno nell'atmosfera terrestre. Queste piante sono molto primitive e non hanno contenitori conduttivi, quindi devono essere posizionate in luoghi con elevata umidità.

Più tardi apparvero le prime piante vascolari. Queste piante contengono vasi sanguigni conduttivi (xilema e floema) che assorbono i nutrienti e fanno circolare l'acqua attraverso le radici. Successivamente la flora si espanse e si diversificò sempre di più. Apparvero le felci, le piante da seme e i primi grandi alberi, e quelli appartenenti al genere Archaeopteryx godettero di grande fama perché furono i primi veri alberi ad apparire. I primi muschi apparvero anche nell'era paleozoica.

Questa enorme diversità vegetale durò fino alla fine del Permiano, quando si verificò la cosiddetta "grande morte", quando quasi tutte le specie vegetali che abitavano la terra si erano estinte.

Fauna

Per la fauna, l'era paleozoica è anche un periodo di cambiamento, perché nelle sei suddivisioni che compongono questa era, la fauna si sta diversificando e trasformando, da piccole creature a grandi rettili, iniziando a dominare l'ecosistema terrestre.

All'inizio del Paleozoico, i primi animali osservati furono i cosiddetti trilobiti, alcuni vertebrati, molluschi e cordati. Sono presenti anche spugne e brachiopodi. Dopo, i gruppi di animali sono diventati più diversificati. Ad esempio, sono comparsi cefalopodi con conchiglie, bivalvi (animali con due conchiglie) e coralli. Inoltre, in questo momento, apparvero i primi rappresentanti del phylum Echinoderm.

Durante il periodo Siluriano, apparve il primo pesce. I rappresentanti di questo gruppo sono il pesce mascella e il pesce senza mascella. Allo stesso modo, sono comparsi esemplari appartenenti al gruppo dei miriapodi.

Spero che con queste informazioni possiate conoscere meglio il Paleozoico e le sue caratteristiche.


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