La luna di Saturno adatta alla vita

una luna di Saturno adatta alla vita

Encelado, una luna ghiacciata di Saturno, ha espulso il fosforo in un oceano extraterrestre, segnando la prima scoperta di questo elemento vitale e scarso per la vita come la intendiamo noi. Ed Encelado può essere a Luna di Saturno adatta alla vita come suggeriscono alcuni studi.

In questo articolo ti diremo tutto quello che devi sapere sulla luna di Saturno adatta alla vita e perché si pensa che sia così.

Componenti essenziali per l'esistenza della vita

luna di Saturno adatta alla vita

I ricercatori suggeriscono che i mari nascosti di Encelado potrebbero contenere concentrazioni di fosforo potenzialmente 100 volte maggiori di quelle trovate negli oceani della Terra, migliorando la fertilità del suolo del nostro pianeta. Queste scoperte rivoluzionarie indicano anche che altri corpi celesti ghiacciati, tra cui Europa, Anche la quarta luna più grande di Giove e Titano, la luna più grande di Saturno, possono ospitare acque ricche di fosforo.

Secondo Frank Postberg, planetologo della Libera Università di Berlino (Germania), il fosforo è l'elemento più raro nell'universo tra i sei elementi essenziali per la vita (carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, fosforo e zolfo). I fosfati, che sono composti contenenti fosforo, svolgono un ruolo vitale nei componenti cruciali della vita sulla Terra, tra cui DNA, RNA e membrane cellulari.

Gli astronomi l'avevano già identificato cinque dei sei componenti essenziali degli oceani extraterrestri, con il fosforo l'unico elemento mancante. Tuttavia, nel 2004, la navicella spaziale Cassini ha intrapreso una missione per esplorare l'anello E di Saturno, formato da granelli di ghiaccio espulsi da Encelado. Attraverso un'analisi dei granelli di ghiaccio raccolti dall'analizzatore di polvere cosmica di Cassini, gli scienziati hanno finalmente scoperto lo sfuggente fosforo. Questa scoperta innovativa è documentata in un recente studio pubblicato sulla prestigiosa rivista Nature.

La luna di Saturno adatta alla vita

satellite di Saturno

Con un diametro di circa 500 chilometri, Encelado, una delle lune più grandi di Saturno, può facilmente adattarsi alla penisola iberica. Dopo l'arrivo della sonda Cassini su Saturno nel 2004, Inizialmente gli scienziati avevano previsto che Encelado sarebbe stato una massa solida di ghiaccio ghiacciato. Tuttavia, le loro aspettative andarono in frantumi l'anno successivo quando scoprirono la presenza di vapore acqueo e particelle di ghiaccio in eruzione dai geyser sulla superficie della Luna, scoprendo l'esistenza di un vasto oceano globale situato tra la parte esterna ghiacciata e l'interno roccioso.

In uno studio precedente, Postberg, l'autore principale, e il suo team hanno fatto una scoperta interessante: la potenziale presenza di molecole organiche complesse all'interno dell'oceano di Encelado. Secondo Carolyn Porco, scienziata planetaria e leader del team di imaging Cassini, che non faceva parte della ricerca, Encelado è il luogo più favorevole nel nostro sistema solare per la ricerca della vita extraterrestre. È considerato l’obiettivo più facile da indagare, il che lo rende molto promettente.

Forse, contro ogni previsione, esiste la possibilità dell'esistenza dei marziani, anche se di dimensioni minuscole.

Il materiale essenziale è adatto alla vita sulla luna di Saturno

Encelado

L'assenza di fosforo nel ghiaccio di Encelado e di corpi celesti simili aveva già messo in dubbio la loro possibile abitabilità. La questione se questi luoghi potessero effettivamente sostenere la vita era una questione di incertezza. "C'erano reali preoccupazioni sul fatto che il fosforo potesse fungere da fattore limitante per l'emergere della vita", spiega Postberg.

Secondo Postberg, le precedenti teorie sulla presenza di fosfati nei mari nascosti di Encelado e in altri mondi ghiacciati erano inconcludenti. La dissoluzione dei fosfati in acqua è un processo impegnativo, il che rende più complessa la sua rilevazione negli oceani.

Inizialmente, gli studi indicavano che i nuclei rocciosi di questi corpi celesti potrebbero potenzialmente trattenere i fosfati. Tuttavia, ricerche più recenti hanno suggerito che i fosfati potrebbero essere abbondanti anche negli oceani.

Nel periodo dal 2004 al 2008, Cassini ha analizzato un totale di 345 granelli di ghiaccio provenienti dall'anello E di Saturno e all'interno di questo campione, gli scienziati sono stati in grado di identificare la presenza di fosfati in nove di questi cereali.

Secondo Postberg, ciò che risalta di più è stata la notevole chiarezza e l’innegabile presenza di tracce di fosfato nei dati. L’analisi di una notevole quantità di dati ha richiesto diversi anni, ma a mio avviso questo rilevamento è davvero indiscutibile.

Chris McKay, un astrobiologo dell'Ames Research Center della NASA a Moffett Field, in California, che non è stato coinvolto in questa ricerca, esprime sorpresa per l'impressionante capacità di Postberg e dei suoi colleghi di separare efficacemente i grani e identificare il segnale del fosforo.

Le nubi di Venere sono state oggetto di recente attenzione a causa della controversa affermazione della presenza di fosfina, un composto composto da fosforo e idrogeno. Tuttavia, Gabriel Tobie, scienziato planetario presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, che non è stato coinvolto nello studio, afferma che non vi è alcuna controversia su Encelado. Chiarisce che fosfato e fosfina sono entità diverse.

Secondo Tobie, la presenza di fosfati su Encelado può essere spiegata senza la necessità di reazioni insolite, mentre l’esistenza della fosfina su Venere rappresenta una spiegazione molto più impegnativa.

esplorando le profondità

Postberg spiega che gli scienziati sono stati in grado di stimare le concentrazioni di fosforo nelle acque di Encelado sulla base dei livelli di fosfato osservati nei fagioli congelati. I loro risultati hanno indicato che le concentrazioni di fosforo nelle acque di Encelado erano significativamente più alte, tra 100 e 1000 volte più grandi, rispetto agli oceani terrestri. Esperimenti di laboratorio condotti dagli scienziati hanno supportato questa possibilità e hanno rivelato che l'oceano di Encelado, come la soda, contiene abbondanti carbonati disciolti. Di conseguenza, questo oceano simile alla soda ha la capacità di dissolvere i fosfati presenti nelle rocce di Encelado.

Postberg suggerisce che i regni oceanici ghiacciati dei corpi celesti nelle zone più remote del nostro sistema solare, tra cui Plutone e Tritone, la luna più grande di Nettuno, potrebbero contenere carbonati. Ciò implica che questi mondi ghiacciati hanno la capacità di dissolvere i fosfati dalle formazioni rocciose. Inoltre, la prossima missione Europa Clipper della NASA, che inizierà nel 2024, ha il potenziale per identificare i fosfati all'interno delle particelle congelate espulse dalla luna di Giove.

Sebbene la scoperta di fosfati su Encelado presenti prospettive intriganti, le questioni rimangono irrisolte a causa del numero limitato di granelli di ghiaccio analizzati dagli scienziati. Tobie suggerisce che siano necessarie ulteriori esplorazioni per determinare la presenza di questi fosfati in tutto l'oceano di Encelado o se si trovano in aree specifiche.

Spero che con queste informazioni tu possa imparare di più sulla luna di Saturno adatta alla vita e sulle sue condizioni.


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