Cos'è l'atmosfera e perché è importante?

L'atmosfera terrestre è vitale per la Terra

Sul nostro pianeta possiamo sopravvivere grazie a uno strato di diversa composizione di gas che circonda l'intera Terra. Questo strato rimane sulla Terra grazie alla gravità. Riguarda l'atmosfera terrestre ed è difficile determinarne esattamente lo spessore, poiché i gas che lo compongono diventano meno densi con l'altezza, fino a scomparire praticamente a poche centinaia di chilometri dalla superficie.

L'atmosfera svolge varie funzioni per la vita sul pianeta e se non fosse per questo, non potremmo avere la vita come la conosciamo. Vuoi sapere tutto sull'atmosfera?

Composizione dell'atmosfera

l'atmosfera ha una composizione che permette la vita sulla Terra

L'atmosfera è costituita da una miscela di gas, la maggior parte dei quali concentrati nella cosiddetta omosfera, che si estende dal suolo fino a 80-100 chilometri di altezza. In effetti questo strato contiene il 99,9% della massa totale dell'atmosfera.

Tra i gas che compongono l'atmosfera, Dovrebbero essere evidenziati Azoto (N2), Ossigeno (O2), Argon (Ar), Anidride carbonica (CO2) e vapore acqueo. È importante sapere che la concentrazione di questi gas varia con l'altezza, essendo particolarmente pronunciate le variazioni del vapore acqueo, che si concentra soprattutto negli strati vicini alla superficie.

La presenza dei gas che compongono l'aria è essenziale per lo sviluppo della vita sulla Terra. Da un lato O2 e CO2 consentono lo svolgimento delle funzioni vitali di animali e piante e, dall'altro, la presenza di vapore acqueo e CO2, consentono temperature sulla Terra adeguate all'esistenza del tutta la vita. Vapore acqueo e CO2, insieme ad altri gas meno abbondanti come metano o ozono, sono chiamati gas serra. La radiazione solare può attraversare questi gas senza difficoltà, ma la radiazione emessa dalla Terra (dopo il riscaldamento con l'energia solare) viene in parte assorbita da essi, senza poter fuoriuscire nella sua interezza nello spazio. Grazie all'esistenza di questo effetto serra, possiamo vivere con una temperatura stabile. Se non fosse per la presenza di questi gas che trattengono il calore e generano questo effetto, Le temperature medie della Terra sarebbero inferiori a -15 gradi. Immagina a quelle temperature quasi tutto l'anno, la vita sarebbe impossibile sulla Terra come la conosciamo.

Nell'atmosfera, la densità, la composizione e la temperatura dell'aria variano con l'altezza.

Strati dell'atmosfera

l'atmosfera è costituita da diversi strati a seconda della loro composizione, densità e temperatura

L'atmosfera è suddivisa in più strati in base alla sua composizione, densità e temperatura. Ecco un breve riassunto di gli strati dell'atmosfera.

Troposfera: È lo strato più basso, in cui si sviluppano la vita e la maggior parte dei fenomeni meteorologici. Si estende ad un'altitudine di circa 10 km ai poli e 18 km all'equatore. Nella troposfera, la temperatura diminuisce gradualmente con l'altezza fino a raggiungere i -70º C. Il suo limite superiore è la tropopausa.

Stratosfera: In questo strato, la temperatura aumenta fino a circa -10ºC ad un'altitudine di 50 km. È in questo strato che si trova la massima concentrazione di ozono, lo “strato di ozono”, un gas che assorbendo parte della radiazione ultravioletta e infrarossa del Sole consente l'esistenza di condizioni idonee alla vita sulla superficie terrestre. La parte superiore di questo strato è chiamata stratopausa.

Mesosfera: In esso, la temperatura diminuisce di nuovo con l'altezza a -140 ºC. Raggiunge una quota di 80 km, al termine dei quali è la mesopausa.

Thermosphere: È l'ultimo strato, che si estende fino a diverse centinaia di chilometri di altitudine, presentando temperature in aumento fino a 1000ºC. Qui i gas hanno una densità molto bassa e sono ionizzati.

Perché l'atmosfera è importante?

l'atmosfera ci protegge dai meteoriti

La nostra atmosfera è importante per molte cose. Più che importante, dovremmo dire che è necessario. Grazie all'atmosfera, la vita può svilupparsi sul nostro pianeta, poiché assorbe gran parte della radiazione ultravioletta del sole nello strato di ozono. Nel caso in cui una meteora entra in orbita con la Terra e sta per colpire noi, l'atmosfera È responsabile della loro disintegrazione in polvere a causa dell'attrito che subiscono quando entrano in contatto con l'aria. In assenza dell'atmosfera, la velocità di collisione di questi oggetti sarebbe la somma della loro velocità inerziale spaziale (misurata dal nostro pianeta) più l'accelerazione causata dalla gravitazione terrestre, quindi è di vitale importanza averla.

Vale anche la pena menzionare il fatto che l'atmosfera terrestre non ha sempre avuto la stessa composizione. Per milioni di anni, la composizione dell'atmosfera è cambiata e ha generato altri tipi di vita. Ad esempio, quando l'atmosfera aveva a malapena ossigeno, lo era gas metano che regolava il clima e la vita che prevaleva era quella dei metanogeni. Dopo la comparsa dei cianobatteri, la quantità di ossigeno nell'atmosfera è aumentata e ha reso possibili diverse forme di vita come piante, animali e esseri umani.

Un'altra importante funzione dell'atmosfera è la magnetosfera. Questa è un'area dell'atmosfera che si trova nella regione esterna della Terra ci protegge deviando i venti solari carichi di radiazioni elettromagnetiche. È grazie al campo magnetico terrestre che non siamo consumati dalle tempeste solari.

L'atmosfera ha una grande rilevanza in lo sviluppo di cicli biogeochimici. L'attuale composizione dell'atmosfera è dovuta alla fotosintesi svolta dalle piante. È anche quella che controlla il clima e l'ambiente in cui vivono gli esseri umani (nella troposfera), generando fenomeni meteorologici come la pioggia (da cui si ricava l'acqua) e avendo la necessaria concentrazione di azoto, carbonio e ossigeno.

L'azione dell'uomo sull'atmosfera

gli esseri umani aumentano le emissioni di gas serra

Purtroppo, l'essere umano sta provocando un cambiamento nella composizione dell'atmosfera. A causa delle attività industriali, le emissioni di gas serra come anidride carbonica e metano e le emissioni di ossidi di azoto che causano piogge acide sono aumentate.

Il continuo aumento di questi gas serra sta causando riscaldamento globale. Le temperature medie di tutti i luoghi del pianeta stanno aumentando e con essa gli equilibri di tutti gli ecosistemi vengono destabilizzati. Ciò sta causando un cambiamento climatico che viene innescato da una modifica dei modelli meteorologici. Ad esempio, il cambiamento climatico aumenta la frequenza e l'intensità di eventi meteorologici estremi come uragani, tornado, inondazioni, siccità, ecc. Si stanno alterando anche i cicli di fenomeni come El Niño e La Niña, molte specie si muovono o muoiono a causa dei cambiamenti nei loro habitat, il ghiaccio delle calotte polari si sta sciogliendo con il conseguente innalzamento del livello del mare , eccetera.

Come potete vedere, l'atmosfera gioca un ruolo fondamentale nella vita del nostro pianetaEcco perché dobbiamo combattere il cambiamento climatico e garantire che le concentrazioni di gas serra diventino stabili come in passato, prima della rivoluzione industriale.


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  1.   gustavo suddetto

    Mi è piaciuta la spiegazione sui diversi cambiamenti nell'atmosfera