Tutto quello che devi sapere sui vulcani

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I vulcani sono in grado di rilasciare grandi quantità di energia e distruggere tutto intorno a lui. Sono la causa della formazione di isole e suoli. La sua attività non è sempre costante, ma quando un vulcano è attivo può davvero presentare un problema e un rischio ambientale.

Vuoi sapere tutto sui vulcani?

Tipi di eruzioni

I tipi di eruzioni possono dipendere dalla forma e dalle dimensioni del vulcano, nonché il rapporto relativo di gas, liquidi (lava) e solidi che viene fuori. Questi sono i tipi di eruzioni esistenti e le loro caratteristiche:

Eruzioni hawaiane

Eruzioni hawaiane

Sono caratteristiche dei magmi fluidi di composizione basica (sono prevalentemente basaltici), tipici di alcune isole oceaniche come è l'arcipelago hawaiano, Da dove viene il tuo nome.

Sono eruzioni che emettono lave molto fluide e povere di gas, quindi non sono molto esplosive. L'edificio vulcanico di solito ha pendii dolci e ha la forma di uno scudo. I tassi di aumento del magma sono rapidi e i deflussi si verificano in modo intermittente.

Il pericolo di questo tipo di eruzione cutanea è che lava sono in grado di percorrere distanze di diversi chilometri e generano incendi e distruzione delle infrastrutture con cui incontra.

Eruzioni stromboliane

Eruzioni stromboliane

Il magma, che di solito è basaltico e fluido, sale generalmente lentamente e si mescola con grandi bolle di gas che salgono fino a 10 metri di altezza. Sono in grado di generare esplosioni periodiche.

Normalmente non generano colonne convettive ed i piroclasti, che descrivono le traiettorie balistiche, sono distribuiti entro pochi chilometri attorno al condotto. Di solito non sono molto violenti, quindi il loro pericolo è basso e sono in grado di generare coni di lava. Queste eruzioni si trovano nei vulcani delle isole Eolie (Italia) e Vestmannaeyjar (Islanda).

Eruzioni vulcaniche

Eruzione vulcanica

Si tratta di eruzioni esplosive di media intensità causate dalla scoperta di condotti vulcanici ostruiti dalla lava. Le esplosioni si verificano a intervalli di pochi minuti o ore. Sono comuni nei vulcani che emettono magmi di composizione intermedia.

Le colonne non superano i 10 km di altezza. Sono generalmente eruzioni a basso rischio.

Eruzioni pliniane

Eruzioni pliniane

Sono eruzioni ricche di gas che, disciolti nel magma, ne provocano la frammentazione in piroclasti (pomice e cenere). Questa miscela di prodotti emerge dalle bocche con un'elevata velocità di risalita.

Queste eruzioni sono emesse stabilmente, sia in volume che in velocità. Includono magmi silicei ad alta viscosità. Per esempio l'eruzione del Vesuvio avvenuta nel 79 a.C. C.

Presentano un rischio elevato, poiché le colonne eruttive sono a forma di fungo e raggiungono molta altezza (raggiungendo anche la stratosfera) e provocano piogge di cenere significative che interessano un raggio d'azione molto elevato (diverse migliaia di chilometri quadrati).

Eruzioni Surtseyan

Eruzioni Surtseyan

Sono eruzioni esplosive in cui il magma interagisce con grandi quantità di acqua di mare. Queste eruzioni danno origine a nuove isole come l'eruzione del vulcano Surtsey nel sud dell'Islanda, qche ha dato vita a una nuova isola nel 1963.

L'attività di queste eruzioni è caratterizzata da esplosioni dirette in cui si producono grandi nuvole bianche di vapore mescolate a nuvole nere di piroclasti basaltici.

Eruzioni idrovolcaniche

Eruzioni idrovolcaniche

Oltre alle già citate eruzioni Vulcaniane e Pliniane, in cui sembra provato l'intervento dell'acqua, ve ne sono altre di natura esclusivamente freatica (cioè hanno scarso apporto di materiale igneo) che sono indotte dalla risalita del magma.

Sono esplosioni di vapore prodotto nella roccia sopra la fonte di calore magmatico provocando effetti devastanti da deflagrazione e deflusso di fanghi.

Come funziona un vulcano?

come si forma un vulcano

Abbiamo parlato dei tipi di eruzioni esistenti, ma non sappiamo come funzioni effettivamente un vulcano. Per capirlo in modo più semplice, verrà spiegato con un semplice esempio.

In una pentola a pressione che fa bollire l'acqua, il vapore preme le pareti interne di un aumento di volume. Man mano che la temperatura all'interno della pentola aumenta, il volume del vapore occupa più spazio e fa più pressione, fino a quando arriva un momento in cui viene rilasciato attraverso la valvola e il vapore esce dalla pentola provocando un forte sibilo.

Quello che succede nei vulcani è qualcosa di simile. Il calore aumenta all'interno, fino a quando i materiali all'interno non vengono espulsi insieme al vapore acqueo verso l'esterno. Più caldo è l'interno, più violenta sarà l'eruzione.

I vulcani attraversano tre fasi:

  1. Fase di esplosione. La massa calda dei materiali piroclastici preme verso l'esterno. Quando le crepe si trovano nel terreno, le rompe violentemente e possono verificarsi esplosioni di gas e vari materiali. Questi sono chiamati i blocchi più solidificati di magma, cenere o frammenti. In numerose occasioni, le eruzioni vulcaniche sono accompagnate da una certa attività sismica.
  2. Fase di eruzione. Le rocce fuse stanno emergendo dalla cresta del vulcano. La lava è solitamente a temperature comprese tra 1000 e 1100 gradi. Successivamente si raffredda e si indurisce gradualmente fino ad acquisire il caratteristico aspetto di roccia.
  3. Fase di emanazione. Una volta esauriti tutti i materiali solidi, il vapore e il gas vengono rilasciati.

Parti di un vulcano

parti di un vulcano

I vulcani hanno tre parti principali:

  1. Camera magmatica. Si trova in profondità sotto la crosta terrestre ed è dove si accumula la lava.
  2. Camino. È il condotto attraverso il quale vengono espulsi lava e gas.
  3. Il cratere. È un'apertura nella parte superiore del camino che ha la forma di un imbuto.

L'attività dei vulcani è molto difficile da prevedere poiché variano e dipendono da molti fattori complessi da misurare. Normalmente alternano periodi in cui sono più inattivi e altre volte rimangono con attività moderata. I peggiori sono quelli che rimangono inattivi per secoli e poi esplodono in eruzioni disastrose.

Nel corso della storia possiamo vedere come diverse città siano state completamente distrutte da un vulcano, vedi Pompei ed Ercolano nell'antica Roma.

Con queste informazioni puoi saperne di più sui vulcani e sulle loro caratteristiche.


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