Fauna pliocenica

Sviluppo della fauna pliocenica

La Epoca pliocenica è l'ultimo dei Periodo neogene di Era cenozoica. È iniziato circa 5.5 milioni di anni fa e si è concluso 2.6 milioni di anni fa. Questa volta ha avuto una grande rilevanza nello sviluppo dei primi ominidi e della flora e della fauna dell'intero pianeta. Il Fauna pliocenica cominciò ad essere localizzato in diverse regioni limitate dalle condizioni climatiche di quel tempo. In molti casi questa posizione è stata mantenuta fino ad oggi.

In questo articolo vi parleremo di tutte le caratteristiche, la biodiversità e l'evoluzione della fauna pliocenica.

Cambiamenti nell'epoca pliocenica

Epoca pliocenica

Questo è un momento in cui grazie ai primi fossili era possibile sapere che il primo ominide che abitava questo pianeta, Australopithecus, abitava il continente africano. Questa volta ha significato grandi cambiamenti a livello di biodiversità, flora e fauna. Le piante iniziarono a diversificarsi in diverse zone con limitazioni climatiche. La durata totale del Pliocene è di circa 3 milioni di anni.

Una grande quantità di questi cambiamenti e la diversificazione è nell'area di distribuzione di piante e animali e ha avuto origine da cambiamenti profondi e significativi nei corpi idrici sul pianeta terra. Ed è che i mari e gli oceani sono stati modificati durante questo periodo. C'è stata una rottura tra la comunicazione che esisteva tra l'Oceano Atlantico e l'Oceano Pacifico. Come conseguenza di questa rottura, sorse quello che oggi conosciamo come l'istmo di Panama. Anche il Mar Mediterraneo è stato riempito con l'acqua proveniente dall'Oceano Atlantico e ha posto fine alla cosiddetta crisi del sale messiniano. Questa crisi si riferisce  le alte concentrazioni di sale che esistevano nel Mar Mediterraneo a causa della chiusura dello Stretto di Gibilterra.

Man mano che il tasso di evaporazione dell'acqua aumentava e ce n'era meno, la concentrazione salina aumentava a tal punto da non poter supportare la vita animale e vegetale. Con l'introduzione di nuova acqua dall'Atlantico, i livelli di salinità potrebbero essere abbassati a un punto stabile.

Infine, uno degli eventi evolutivi più importanti dell'epoca pliocenica fu l'apparizione dei primi ominidi. L'Australopiteco era l'ominide trascendentale all'origine della specie umana. È stata la prima specie del genere Homo.

Flora e fauna pliocenica

Fauna pliocenica

Durante questo periodo le piante proliferarono grazie ad un aumento delle temperature globali. Le piante che proliferavano di più erano le praterie. Le temperature che hanno prevalso durante questo periodo di tempo sono state piuttosto basse da allora ghiacciai sparsi su vaste aree. Sebbene le basse temperature esistessero ampiamente su vaste aree, c'era anche vegetazione tropicale rappresentata da giungle e foreste. Tuttavia, queste regioni boscose erano limitate solo alla regione equatoriale dove esistevano migliori condizioni climatiche.

Per il resto delle zone con temperature più basse, sono state le praterie a poter colonizzare i territori. A causa dei cambiamenti climatici che esistevano in questo momento, potevano apparire vaste aree di terra arida che diventavano deserti. Alcuni di questi grandi deserti sono ancora prevalenti oggi. Nelle zone vicine ai poli la flora è stata stabilita e rimane oggi. Questa flora sono conifere. Le conifere sono piante che hanno una grande capacità di resistere alle basse temperature e prosperare in ambienti più estremi.

Il bioma che si è diffuso maggiormente durante questo periodo è stata la tundra. La tundra è rimasta così fino ad oggi da quando si trovano i confini con il polo nord.

Per quanto riguarda la fauna del Pliocene, troviamo una delle più grandi pietre miliari in relazione allo sviluppo dell'essere umano. Ed è che è stato sviluppato il primo ominide noto come Australopithecus. D'altra parte, vediamo un grande sviluppo e diversificazione dei mammiferi grazie alla loro grande evoluzione. I mammiferi sono stati in grado di espandersi attraverso un gran numero di ambienti e si sono adattati a condizioni diverse.

Sebbene anche altri gruppi di animali subiscano determinati cambiamenti a livello genetico ed evolutivo, sono stati i mammiferi ad evolversi di più.

Mammiferi della fauna pliocenica

I mammiferi iniziarono a essere localizzati in aree che rimangono stabili oggi. Un antico clan di mammiferi la cui caratteristica principale è quella di camminare appoggiati sulla punta delle dita sono gli ungulati. C'erano varie specie che appartenevano a questo gruppo di animali e cominciarono a perdere arti e terra. Tuttavia, in altre regioni sono riusciti ad adattarsi e svilupparsi ampiamente. Parliamo di cammelli e cavalli. I polpastrelli di questi animali sono coperti da zoccoli.

Un altro gruppo di animali che si è sviluppato durante questo periodo erano i proboscidei. È un gruppo di animali la cui caratteristica principale è il prolungamento dei loro volti. Questa estensione è chiamata proboscide. Nella fauna pliocenica c'erano diversi esemplari di questo gruppo come elefanti e stegodonti. Di questi due gruppi di animali, solo gli elefanti sono sopravvissuti fino ad oggi.

Tra i mammiferi troviamo anche i roditori la cui caratteristica principale sono i denti incisivi altamente sviluppati. Questi denti incisivi sono ideali per rosicchiare il legno o altri materiali e nutrirli. Sono quadrupedi e di dimensioni variabili. Si dice che siano fuggiti principalmente attraverso le aree del continente europeo.

Australopithecus Era il primo ominide che poteva muoversi in modo bipede. Si tratta di essere in grado di camminare su entrambi gli arti posteriori. Le sue dimensioni erano piuttosto ridotte poiché era alto solo 1.30 metri e aveva una corporatura snella. La sua dieta era onnivora ed era in grado di prosperare nel continente africano, dove oggi sono stati trovati la maggior parte dei fossili.

Altri animali

Anche altri gruppi di animali si svilupparono bene durante l'epoca del Pliocene. I rettili hanno avuto un grande sviluppo, soprattutto alligatori e coccodrilli. Per quanto riguarda gli uccelli, la maggior parte abitava il continente americano ed era predatrice di un gran numero di animali. Un altro gruppo di uccelli meglio conosciuto come gli anseriformi erano quelli che si sviluppavano ampiamente. In questo gruppo di uccelli troviamo anatre e cigni, tra gli altri.

Spero che con queste informazioni possiate saperne di più sulla fauna del Pliocene.


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