La teoria della deriva dei continenti

Deriva dei continenti

In passato, si pensava che i continenti fossero rimasti fissi per milioni di anni. Non si sapeva che la crosta terrestre fosse costituita da placche che si muovono grazie alle correnti convettive del mantello. Tuttavia, lo scienziato Alfred Wegener ha proposto la teoria della deriva dei continenti. Questa teoria diceva che i continenti si erano spostati per milioni di anni e che lo stavano ancora facendo.

Da quello che ci si può aspettare, questa teoria è stata una vera rivoluzione per il mondo della scienza e della geologia. Vuoi imparare tutto sulla deriva dei continenti e scoprirne i segreti?

Teoria della deriva dei continenti

continenti insieme

Questa teoria si riferisce al movimento corrente delle piastre che sostengono i continenti e che si muovono in milioni di anni. Nel corso della storia geologica della Terra, i continenti non sono sempre stati nella stessa posizione. C'è una serie di prove che vedremo più avanti che hanno aiutato Wegener a confutare la sua teoria.

Il movimento è dovuto alla continua formazione di nuovo materiale dal mantello. Questo materiale è creato nella crosta oceanica. In questo modo, il nuovo materiale esercita una forza su quello esistente e fa spostare i continenti.

Se guardi da vicino la forma di tutti i continenti, sembra che l'America e l'Africa siano state unite. In questo il filosofo se ne accorse Francis Bacon nell'anno 1620. Tuttavia, non ha proposto alcuna teoria secondo cui questi continenti fossero rimasti insieme in passato.

Ne ha parlato Antonio Snider, un americano che viveva a Parigi. Nel 1858 sollevò la possibilità che i continenti potessero muoversi.

Era già nel 1915 quando il meteorologo tedesco Alfred Wegener pubblicò il suo libro intitolato "L'origine dei continenti e degli oceani". In esso ha esposto l'intera teoria della deriva dei continenti. Pertanto, Wegener è considerato l'autore della teoria.

Nel libro ha spiegato come il nostro pianeta avesse ospitato una sorta di supercontinente. Cioè, tutti i continenti che abbiamo oggi erano una volta insieme formando uno. Ha chiamato quel supercontinente Pangea. A causa delle forze interne della Terra, Pangea si fratturerebbe e si allontanerebbe pezzo per pezzo. Dopo il passaggio di milioni di anni, i continenti occuperebbero la posizione che occupano oggi.

Prove e prove

disposizione dei continenti in tempi passati

Secondo questa teoria, in futuro, tra milioni di anni, i continenti si incontreranno di nuovo. Ciò che ha reso importante dimostrare questa teoria con prove e prove.

Test paleomagnetici

La prima prova che gli ha fatto credere è stata la spiegazione del paleo magnetismo. Campo magnetico terrestre non è sempre stato nello stesso orientamento. Ogni tanto, il campo magnetico si è invertito. Quello che ora è il polo sud magnetico era il nord e viceversa. Questo è noto perché molte rocce ad alto contenuto di metallo acquisiscono un orientamento verso il polo magnetico corrente. Sono state trovate rocce magnetiche il cui polo nord punta al polo sud. Quindi, nei tempi antichi, deve essere stato il contrario.

Questo paleomagnetismo non poteva essere misurato fino agli anni 1950. Sebbene fosse possibile misurare, furono ottenuti risultati molto deboli. Tuttavia, l'analisi di queste misurazioni è riuscita a determinare dove fossero i continenti. Puoi dirlo guardando l'orientamento e l'età delle rocce. In questo modo, si potrebbe dimostrare che tutti i continenti erano un tempo uniti.

Test biologici

Un altro dei test che hanno lasciato perplessi più di uno sono stati quelli biologici. Sia le specie animali che quelle vegetali si trovano in vari continenti. Non è pensabile che specie non migratorie possano spostarsi da un continente all'altro. Il che suggerisce che un tempo si trovassero nello stesso continente. Le specie si stavano disperdendo con il passare del tempo, mentre i continenti si muovevano.

Inoltre, nell'Africa occidentale e nel Sud America orientale si trovano formazioni rocciose dello stesso tipo ed età.

Una scoperta che ha portato a questi test è stata la scoperta di fossili della stessa felce decidua in Sud America, Sud Africa, Antartide, India e Australia. Come può la stessa specie di felce provenire da più luoghi diversi? Si è concluso che vivevano insieme a Pangea. Fossili di rettili Lystrosaurus sono stati trovati anche in Sud Africa, India e Antartide, e fossili di Mesosaurus in Brasile e Sud Africa.

Sia la flora che la fauna appartenevano alle stesse aree comuni che si sono separate nel tempo. Quando la distanza tra i continenti era troppo grande, ogni specie si adattava alle nuove situazioni.

Prove geologiche

È già stato detto che i bordi di le piattaforme continentali dell'Africa e dell'America combaciano perfettamente. E una volta erano uno. Inoltre, non hanno solo in comune la forma del puzzle, ma la continuità delle catene montuose del continente sudamericano e africano. Oggi l'Oceano Atlantico è incaricato di separare queste catene montuose.

Test paleoclimatici

Anche il clima ha aiutato l'interpretazione di questa teoria. La prova dello stesso modello erosivo è stata trovata in diversi continenti. Al momento, ogni continente ha il proprio regime di precipitazioni, venti, temperature, ecc. Tuttavia, quando tutti i continenti formavano uno, c'era un clima unificato.

Inoltre, gli stessi depositi morenici sono stati trovati in Sud Africa, Sud America, India e Australia.

Fasi della deriva dei continenti

Teoria della deriva dei continenti

La deriva dei continenti si è verificata in tutta la storia del pianeta. A seconda della posizione dei continenti sul globo, la vita è stata modellata in un modo o nell'altro. Ciò ha significato che la deriva dei continenti ha fasi più marcate che segnano l'inizio della formazione dei continenti e, con essa, del nuovi modi di vivere. Ricordiamo che gli esseri viventi hanno bisogno di adattarsi all'ambiente e, a seconda delle loro condizioni climatiche, l'evoluzione è segnata da caratteristiche diverse.

Analizzeremo quali sono le fasi principali della deriva dei continenti:

  • Circa 1100 miliardi di anni fa: la formazione del primo supercontinente ha avuto luogo sul pianeta chiamato Rodinia. Contrariamente alla credenza popolare, Pangea non fu la prima. Anche così, la possibilità che siano esistiti altri continenti precedenti non è esclusa, sebbene non ci siano prove sufficienti.
  • Circa 600 miliardi di anni fa: Rodinia impiegò circa 150 milioni di anni per frammentarsi e un secondo supercontinente chiamato Pannotia prese forma. Aveva una durata più breve, solo 60 milioni di anni.
  • Circa 540 milioni di anni fa, Pannotia frammentato in Gondwana e Proto-Laurasia.
  • Circa 500 miliardi di anni fa: Proto-Laurasia è stata divisa in 3 nuovi continenti chiamati Laurentia, Siberia e Baltico. In questo modo, questa divisione ha generato 2 nuovi oceani noti come Giapeto e Khanty.
  • Circa 485 miliardi di anni fa: Avalonia si separò dal Gondwana (la terra corrispondente a Stati Uniti, Nuova Scozia e Inghilterra. Il Baltico, Laurentia e Avalonia si scontrarono per formare Euramérica.
  • Circa 300 miliardi di anni fa: c'erano solo 2 grandi continenti. Da un lato, abbiamo Pangea. esisteva circa 225 milioni di anni fa. Pangea era l'esistenza di un unico supercontinente in cui si diffondevano tutti gli esseri viventi. Se guardiamo alla scala temporale geologica, vediamo che questo supercontinente esisteva durante il periodo Permiano. D'altra parte, abbiamo la Siberia. Entrambi i continenti erano circondati dall'Oceano Panthalassa, l'unico oceano presente.
  • Laurasia e Gondwana: Come risultato della rottura di Pangea, si formarono Laurasia e Gondwana. Anche l'Antartide iniziò a formarsi durante il periodo Triassico. È successo 200 milioni di anni fa e ha iniziato a verificarsi una differenziazione delle specie di esseri viventi.

Distribuzione attuale degli esseri viventi

Sebbene una volta separati i continenti ogni specie abbia acquisito un nuovo ramo evolutivo, esistono specie con le stesse caratteristiche in continenti diversi. Queste analisi hanno una somiglianza genetica con specie di altri continenti. La differenza tra loro è che si sono evoluti nel tempo trovandosi in nuovi ambienti. Un esempio di questo è la lumaca da giardino che è stato trovato sia in Nord America che in Eurasia.

Con tutte queste prove, Wegener ha cercato di difendere la sua teoria. Tutti questi argomenti sono stati abbastanza convincenti per la comunità scientifica. Aveva davvero scoperto una grande scoperta che avrebbe permesso una svolta nella scienza.


Il contenuto dell'articolo aderisce ai nostri principi di etica editoriale. Per segnalare un errore fare clic su qui.

Un commento, lascia il tuo

Lascia un tuo commento

L'indirizzo email non verrà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati con *

*

*

  1. Responsabile dei dati: Miguel Ángel Gatón
  2. Scopo dei dati: controllo SPAM, gestione commenti.
  3. Legittimazione: il tuo consenso
  4. Comunicazione dei dati: I dati non saranno oggetto di comunicazione a terzi se non per obbligo di legge.
  5. Archiviazione dati: database ospitato da Occentus Networks (UE)
  6. Diritti: in qualsiasi momento puoi limitare, recuperare ed eliminare le tue informazioni.

  1.   juan pablo suddetto

    Mi piace, la teoria sembra molto buona e credo che l'America e l'Africa sarebbero state unite perché sembra un puzzle. 🙂