Suolo marziano: caratteristiche e scoperte

suolo marziano

Le proprietà geologiche di Marte includono il suolo marziano, che è lo strato più esterno di fine regolite che ricopre la superficie del pianeta. Il suolo marziano è oggetto di studio da parte degli scienziati per estrarre una grande quantità di informazioni sul pianeta. Si sta tentando anche di conoscere la futura possibilità di vivere su Marte.

In questo articolo ti diremo tutto quello che devi sapere sul suolo marziano, le sue caratteristiche e scoperte.

Caratteristiche del suolo marziano

suelo non fertile

Le proprietà del suolo marziano possono variare notevolmente da quelle del suolo trovato sulla Terra. Quando si riferiscono al suolo marziano, gli scienziati si riferiscono tipicamente alle particelle più fini di regolite, che è il materiale sciolto che ricopre la roccia solida sulla superficie del pianeta. A differenza del suolo terrestre, il suolo marziano non contiene materia organica. Invece, Gli scienziati planetari definiscono il suolo in base alla sua funzione, distinguendolo dalle rocce.

Le rocce, in questo contesto, sono materiali più grandi che misurano 10 cm o più, come frammenti esposti, brecce e affioramenti, che hanno un'elevata inerzia termica e rimangono stazionarie nelle condizioni del vento attuale. Queste rocce sono considerate di granulometria maggiore rispetto ai ciottoli secondo la scala Wentworth. Questo La definizione funzionale consente la coerenza tra i metodi di telerilevamento marziano che utilizzano varie parti dello spettro elettromagnetico.

Il suolo comprende invece tutti gli altri materiali generalmente non consolidati e spostabili dal vento, anche se sottili. Pertanto, il suolo di Marte comprende una varietà di componenti della regolite che sono stati identificati in diversi siti di atterraggio. Diversi esempi comuni, come ad esempio Rientrano in questa categoria i letti, i clasti, le concrezioni, i detriti, le polveri, i frammenti di roccia e la sabbia.

Esiste una definizione recentemente suggerita di suolo come si trova su corpi celesti come asteroidi e satelliti. Secondo questa definizione, il suolo è uno strato non consolidato di materiale minerale o organico a grana fine eroso chimicamente, spesso più di un centimetro. Può contenere o meno componenti più spessi e porzioni cementate.

Le particelle fini trovate nella polvere marziana sono in genere ancora più piccole di quelle trovate nel suolo marziano, misurando meno di 30 micron di diametro (che è 30 volte più fine del talco pediatrico). La mancanza di una comprensione unificata di ciò che costituisce il suolo nella letteratura scientifica porta a disaccordi sulla sua importanza. Mentre la definizione pragmatica di suolo come “mezzo per la crescita delle piante” è ampiamente accettata nella comunità scientifica planetaria, una definizione più ampia caratterizza il suolo come “(bio)materiale geochimico/fisicamente alterato sulla superficie di un corpo planetario che include depositi tellurici”. . Questa definizione evidenzia il fatto che il suolo contiene preziose informazioni sul suo passato ambientale e può formarsi senza la presenza di vita.

Profilo geochimico

terra di Marte

La superficie di Marte è caratterizzata da ampie distese di sabbia e polvere, intervallate da rocce. Di tanto in tanto, enormi tempeste di polvere colpiscono il pianeta, raccogliendo particelle fini nell'atmosfera e conferendo al cielo una tinta rossastra. Questa tonalità rossastra può essere attribuita all'ossidazione dei minerali di ferro, il che è probabile formato miliardi di anni fa, quando Marte aveva un clima più caldo e umido. Tuttavia, nelle condizioni fredde e secche di oggi, l'ossidazione moderna può essere causata da un superossido che si forma nei minerali esposti ai raggi ultravioletti della luce solare.

A causa della densità estremamente bassa dell'atmosfera marziana, si pensa che la sabbia si muova lentamente con i venti. In passato, l’acqua liquida che scorreva attraverso burroni e valli fluviali potrebbe aver modellato la regolite marziana. Gli attuali ricercatori su Marte stanno studiando se l'estrazione delle acque sotterranee continua a modellare la regolite e se gli idrati di anidride carbonica esistono sul pianeta e svolgono un ruolo nei suoi processi geologici.

Si ritiene che quantità significative di acqua e anidride carbonica rimangano congelate all'interno della regolite, in particolare nelle regioni equatoriali di Marte, così come sulla superficie a latitudini più elevate. Il rilevatore di neutroni ad alta energia sul satellite Mars Odyssey rivela che la regolite marziana contiene acqua, che costituisce fino al 5% del suo peso. Questa scoperta suggerisce che i processi di alterazione fisica attualmente hanno un impatto maggiore Marte per la presenza di un minerale primario facilmente alterabile, l'olivina. Si ritiene che l'avanzamento accelerato del suolo su Marte sia causato da elevate concentrazioni di ghiaccio nel suolo.

Scoperte sul suolo marziano

coltivazioni su marte

Nel giugno 2008, il Phoenix Lander ha fornito dati che indicano che il suolo marziano vicino al polo nord è leggermente alcalino e contiene nutrienti essenziali come magnesio, sodio, potassio e cloruro, cruciali per la crescita degli organismi viventi. I confronti effettuati tra il suolo marziano e i giardini terrestri hanno suggerito che potrebbe essere adatto alla crescita delle piante. Tuttavia, nell’agosto 2008, Il Phoenix Lander ha condotto esperimenti chimici mescolando l'acqua terrestre con il suolo marziano per testarne il pH.

Questi esperimenti confermarono le teorie di molti scienziati, rivelando tracce di perclorato di sodio e una misurazione del pH basico di 8,3. La presenza di perclorato, se verificata, renderebbe il suolo marziano ancora più straordinario di quanto si pensasse in precedenza. Per escludere la possibile influenza delle origini terrestri, sono necessari ulteriori test per determinare la causa delle letture del perclorato, che potrebbe potenzialmente essersi trasferito dal veicolo spaziale ai campioni o agli strumenti. Sebbene la nostra conoscenza dei suoli marziani sia limitata, la loro vasta gamma di caratteristiche ci porta a chiederci come possiamo confrontarli efficacemente con i suoli presenti sulla Terra.

Come puoi vedere, ci sono molte scoperte sul suolo marziano e il suo interesse non smette di crescere. Spero che con queste informazioni possiate conoscere meglio il suolo marziano, le sue caratteristiche e le ultime scoperte.


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