Ionosfera

Una de las capas de la atmósfera que nos protege es la ionosfera. Se trata de una región que contiene un número elevado de átomos y moléculas que están cargados de electricidad. Estas partículas cargadas se crean gracias a la radiación que proviene del espacio exterior, principalmente de nuestra estrella el Sol. Esta radiación incide sobre los átomos neutros y las moléculas de aire que hay en la atmósfera y acaba cargándolos de electricidad. La ionosfera tiene gran importancia para el ser humano y, por ello, vamos a dedicarla este post completo. Vamos a explicarte todo lo que debes saber sobre las características, funcionamiento e importancia de la ionosfera. Características principales Mientras el Sol está brillando de forma continua, durante su actividad está generando una gran cantidad de radiación electromagnética. Dicha radiación incide en las capas de nuestro planeta, cargando los átomos y moléculas de electricidad. Una vez que todas las partículas están cargadas, se forma una capa que llamamos ionosfera. Esta capa está situada entre la mesosfera, la termosfera y la exosfera. Más o menos se puede ver que comienza a una altura de unos 50 km sobre la superficie terrestre. Aunque comience a esta altura, donde se hace más completa e importante es por encima de los 80 km. En las regiones que nos encontramos en las partes superiores de la ionosfera podemos ver cientos de kilómetros sobre la superficie que se extienden decenas de miles de kilómetros  hacia el espacio se encuentra lo que denominamos magnetosfera. La magnetosfera es la capa de la atmósfera que llamamos así por su comportamiento debido al campo magnético terrestre (enlace) y la acción del Sol sobre él.  La ionosfera y la magnetosfera están relacionadas por la cargas de las partículas. Una tiene cargas eléctricas y la otra cargas magnéticas. Capas de la ionosfera Como hemos mencionado antes, aunque la ionosfera comience a los 50 km, va teniendo diferentes capas según la concentración y composición de los iones que la forman. Anteriormente, se pensaba que la ionosfera estaba compuesta por varias capas diferentes que se identificaron con las letras D, E y F. La capa F se dividió en dos regiones más detalladas que eran F1 y F2. En la actualidad, se tiene mayor conocimiento de la ionosfera gracias al desarrollo de la tecnología y se sabe que estas capas no son muy diferentes. Sin embargo, para no marear a la gente, se mantiene el esquema original que se tenía en un principio. Vamos a ir analizando parte por parte las diferentes capas de la ionosfera para ver en detalle su composición e importancia. Región D Se trata de la parte más baja de toda la ionosfera. Alcanza altitudes de entre 70 u 90 km. La región D tiene características diferentes a las regiones E y F. Esto es debido a que sus electrones libres desaparecen casi por completo durante la noche. Suelen desaparecer ya que se combinan con iones de oxígeno para formar moléculas de oxígeno que están eléctricamente neutras. Región E Se trata de la capa también denominada como Kennekky-Heaviside. Este nombre se le ha dado en honor al ingeniero estadounidense Arthur E. Kennelly y el físico inglés Oliver Heaviside. Esta capa se extiende más o menos desde los 90 km, donde acaba la capa D hasta los 160 km. Posee una clara diferencia con la región D y es que la ionización permanece durante toda la noche. Sí hay que mencionar que también se reduce bastante. Región F Tiene una altitud aproximada desde los 160 km hasta el final. Es la parte que más concentración tiene de electrones libres dado que es la más cercana al sol. Por ello, percibe más cantidad de radiación. Su grado de ionización no tiene muchos cambios durante la noche, ya que hay un cambio en la distribución de los iones. Durante el día podemos ver dos capas: una capa más pequeña que se conoce como F1 que está más arriba y, otra capa dominante altamente ionizada que se conoce como F2. Durante la noche ambas se fusionan a nivel de la capa F2 que se le conoce con el nombre de Appleton.  Función e importancia de la ionosfera Para muchos, el hecho de tener una capa de la atmósfera que esté cargado eléctricamente quizá no suponga nada. Sin embargo, la ionosfera tiene gran importancia para el desarrollo de la humanidad. Por ejemplo, gracias a esta capa podemos propagar las ondas de radio hasta diferentes lugares del planeta. También podemos enviar las señales entre los satélites y la Tierra.  Uno de los factores más importantes por los que la ionosfera es fundamental para el ser humano es porque nos protege de las radiaciones peligrosas del espacio exterior. Gracias a la ionosfera podemos ver fenómenos naturales preciosos como la aurora boreal (enlace). Protege también a nuestro planeta de las masas rocosas celestes que entran en la atmósfera. La termosfera nos ayuda a protegernos y a regular la temperatura de la Tierra al absorber parte de la radiación UV y los rayos X que se emiten por el Sol. Por otro lado, la exosfera es la primera línea de defensa entre el planeta y los rayos solares. Las temperaturas en esta capa tan necesaria son extremadamente altas. En algunos puntos podemos encontrar los 1.500 grados centígrados. A esta temperatura, aparte de que es imposible vivir, quemaría todo elemento humano que pasara por ahí. Esto es lo que hace que gran parte de los meteoritos que inciden sobre nuestro planeta sean desintegrados y se formen estrellas fugaces. Y es que cuando estas rocas entran en contacto con la ionosfera y la alta temperatura a la que se encuentra en algunos puntos, nos encontramos con el objeto se vuelve algo incandescente y rodeado de fuego hasta que acaba por desintegrarse.  Realmente es una capa muy necesaria para que la vida del ser humano se desarrolle tal y como la conocemos hoy día. Por ello, es importante conocerla más a fondo y estudiar su comportamiento, ya que no podríamos vivir sin ella.  Espero que con esta información puedan saber más acerca de la ionosfera

Una de las capas de la atmósfera que nos protege es la ionosfera. Se trata de una región que contiene un número elevado de átomos y moléculas que están cargados de electricidad. Estas partículas cargadas se crean gracias a la radiación que proviene del espacio exterior, principalmente de nuestra estrella el Sol. Esta radiación incide sobre los átomos neutros y las moléculas de aire que hay en la atmósfera y acaba cargándolos de electricidad. La ionosfera tiene gran importancia para el ser humano y, por ello, vamos a dedicarla este post completo.

Vamos a explicarte todo lo que debes saber sobre las características, funcionamiento e importancia de la ionosfera.

Características principales

Capas de la atmósfera

Mientras el Sol está brillando de forma continua, durante su actividad está generando una gran cantidad de radiación electromagnética. Dicha radiación incide en las capas de nuestro planeta, cargando los átomos y moléculas de electricidad. Una vez que todas las partículas están cargadas, se forma una capa que llamamos ionosfera. Esta capa está situada entre la mesosfera, la termosfera y la exosfera.

Más o menos se puede ver que comienza a una altura de unos 50 km sobre la superficie terrestre. Aunque comience a esta altura, donde se hace más completa e importante es por encima de los 80 km. En las regiones que nos encontramos en las partes superiores de la ionosfera podemos ver cientos de kilómetros sobre la superficie que se extienden decenas de miles de kilómetros  hacia el espacio se encuentra lo que denominamos magnetosfera. La magnetosfera es la capa de la atmósfera que llamamos así por su comportamiento debido al campo magnético terrestre y la acción del Sol sobre él.

La ionosfera y la magnetosfera están relacionadas por la cargas de las partículas. Una tiene cargas eléctricas y la otra cargas magnéticas.

Capas de la ionosfera

Ionosfera

Como hemos mencionado antes, aunque la ionosfera comience a los 50 km, va teniendo diferentes capas según la concentración y composición de los iones que la forman. Anteriormente, se pensaba que la ionosfera estaba compuesta por varias capas diferentes que se identificaron con las letras D, E y F. La capa F se dividió en dos regiones más detalladas que eran F1 y F2. En la actualidad, se tiene mayor conocimiento de la ionosfera gracias al desarrollo de la tecnología y se sabe que estas capas no son muy diferentes. Sin embargo, para no marear a la gente, se mantiene el esquema original que se tenía en un principio.

Vamos a ir analizando parte por parte las diferentes capas de la ionosfera para ver en detalle su composición e importancia.

Región D

Se trata de la parte más baja de toda la ionosfera. Alcanza altitudes de entre 70 u 90 km. La región D tiene características diferentes a las regiones E y F. Esto es debido a que sus electrones libres desaparecen casi por completo durante la noche. Suelen desaparecer ya que se combinan con iones de oxígeno para formar moléculas de oxígeno que están eléctricamente neutras.

Región E

Se trata de la capa también denominada como Kennekky-Heaviside. Este nombre se le ha dado en honor al ingeniero estadounidense Arthur E. Kennelly y el físico inglés Oliver Heaviside. Esta capa se extiende más o menos desde los 90 km, donde acaba la capa D hasta los 160 km. Posee una clara diferencia con la región D y es que la ionización permanece durante toda la noche. Sí hay que mencionar que también se reduce bastante.

Región F

Tiene una altitud aproximada desde los 160 km hasta el final. Es la parte que más concentración tiene de electrones libres dado que es la más cercana al sol. Por ello, percibe más cantidad de radiación. Su grado de ionización no tiene muchos cambios durante la noche, ya que hay un cambio en la distribución de los iones. Durante el día podemos ver dos capas: una capa más pequeña que se conoce como F1 que está más arriba y, otra capa dominante altamente ionizada que se conoce como F2. Durante la noche ambas se fusionan a nivel de la capa F2 que se le conoce con el nombre de Appleton.

Función e importancia de la ionosfera

Ionosfera para el ser humano

Para muchos, el hecho de tener una capa de la atmósfera que esté cargado eléctricamente quizá no suponga nada. Sin embargo, la ionosfera tiene gran importancia para el desarrollo de la humanidad. Por ejemplo, gracias a esta capa podemos propagar las ondas de radio hasta diferentes lugares del planeta. También podemos enviar las señales entre los satélites y la Tierra.

Uno de los factores más importantes por los que la ionosfera es fundamental para el ser humano es porque nos protege de las radiaciones peligrosas del espacio exterior. Gracias a la ionosfera podemos ver fenómenos naturales preciosos como la aurora boreal. Protege también a nuestro planeta de las masas rocosas celestes que entran en la atmósfera. La termosfera nos ayuda a protegernos y a regular la temperatura de la Tierra al absorber parte de la radiación UV y los rayos X que se emiten por el Sol. Por otro lado, la exosfera es la primera línea de defensa entre el planeta y los rayos solares.

Las temperaturas en esta capa tan necesaria son extremadamente altas. En algunos puntos podemos encontrar los 1.500 grados centígrados. A esta temperatura, aparte de que es imposible vivir, quemaría todo elemento humano que pasara por ahí. Esto es lo que hace que gran parte de los meteoritos que inciden sobre nuestro planeta sean desintegrados y se formen estrellas fugaces. Y es que cuando estas rocas entran en contacto con la ionosfera y la alta temperatura a la que se encuentra en algunos puntos, nos encontramos con el objeto se vuelve algo incandescente y rodeado de fuego hasta que acaba por desintegrarse.

Realmente es una capa muy necesaria para que la vida del ser humano se desarrolle tal y como la conocemos hoy día. Por ello, es importante conocerla más a fondo y estudiar su comportamiento, ya que no podríamos vivir sin ella.

Espero que con esta información puedan saber más acerca de la ionosfera.

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