Índice ultravioleta

indice ultravioleta solar

A nuestro planeta llegan diferentes cantidades de radiación procedente del sol. Una de estas radiaciones es la ultravioleta. El índice ultravioleta es la medida de la intensidad de la radiación ultravioleta que es capaz de alcanzar la superficie terrestre. Sabemos que el sol emite radiación en un amplio rango del espectro electromagnético. En concreto, emite de forma significativa gran cantidad de radiación en la zona del ultravioleta. Esta radiación tiene gran importancia puesto que es necesaria, pero también peligrosa.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características e importancia del índice ultravioleta.

Características principales

accion del sol

Hemos mencionado que el índice ultravioleta no es más que la medida de la intensidad de la radiación ultravioleta que es capaz de alcanzar la superficie terrestre. Toda la radiación que emite el sol se va dividiendo en las diferentes partes del espectro electromagnético. La radiación ultravioleta se divide en 3 zonas dependiendo de su energía. Los rayos ultravioletas más energéticos son los conocidos como UVC y trabajan en longitudes de onda que van desde los 100-280 nm. La longitud de onda de los rayos UVB oscila entre los 280-315 nm. Por último, los rayos UVA son los de menos peligrosidad, por así decirlo, y comprenden zonas del espectro electromagnético que van desde los 315-400 nm.

La parte más dañina de la radiación ultravioleta es la radiación UVC. Esta radiación, por suerte, no alcanza la superficie terrestre ya que es absorbida gracias a nuestra atmósfera. Especialmente, gran parte de esta radiación es absorbida en la capa de ozono. Sin embargo, los rayos UVB son absorbidos en la atmósfera en un 90% aproximadamente. Aunque los UVA también son absorbidos en menor medida, una parte de ellos llega alcanzar nuestra superficie.

Sabemos que los rayos del sol son necesarios para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos. Hay que recordar que la fotosíntesis en las plantas tiene lugar gracias a la acción de los rayos ultravioleta y los humanos necesitamos exponernos a la luz solar para sintetizar en la piel la vitamina D. Un déficit de esta vitamina en el cuerpo puede llegar a provocar una deficiente mineralización de los huesos. Por ello, se vuelve fundamental tomar el sol todos los días al menos durante media hora. Sin embargo, si tenemos una sobre exposición ante la aparición de éstos rayos ultravioleta puede ser perjudicial para la salud. Y es que la radiación ultravioleta puede llegar a provocar daños en el colágeno de la piel y por lo tanto aumentar el envejecimiento prematuro.

Daños del índice ultravioleta

radiacion solar

Del índice delta violeta es el que mide las longitudes de onda y la cantidad e intensidad de los rayos ultravioleta que son capaces de llegar a la superficie terrestre. Sin embargo, la radiación ultravioleta puede provocar daños y mutaciones en el ADN. Existen numerosas evidencias de estudios que demuestra que puede llegar aumentar considerablemente el riesgo de contraer cáncer de piel. Igualmente, puede llegar a provocar problemas serios en los ojos como son las cataratas. Existen diferentes tipos de pieles y algunas son más vulnerables que otras. La sensibilidad a la radiación ultravioleta de la piel depende del conocido como fototipo. El fototipo es el encargado de medir la capacidad que tiene la piel para poder absorber radiación solar. Es decir, la capacidad que tiene la piel para poder generar melanina. El índice ante la violeta se debe conocer bien para conocer la protección que debemos aplicar en la piel para radiación solar según la sensibilidad que tengamos. Personas pelirrojas o rubias son más sensibles de las morenas.

El conocido como índice ultravioleta se encarga de medir la intensidad de la radiación ultravioleta que alcanza la superficie terrestre en cada longitud de onda ponderada con su acción dañina sobre el ser humano. Este índice fue introducido por los científicos de Environment Canada en el año 1992. A partir de ahí, varios países introdujeron sus propios índices hasta que la OMS ha introducido un índice estándar para el mundo.

Valores del índice ultravioleta

indice ultravioleta

El índice ultravioleta tiene un valor mínimo teórico de 0 y no tiene ningún valor máximo. El índice estándar es el que nos permite hacer diversas predicciones de UVI comparables en todo el mundo. Los colores que son utilizados para representar el inicial trae veleta son el verde para los valores de UVI bajos entre el 0 y el 2, el amarillo para valores de UVI moderados entre 3 y 5, el naranja con un riesgo más alto entre 6 y 7 y el rojo para valores de UVI muy alto que tienen entre 8 y 10. Por último, también se encuentra el color morado para valores de UVI extremos con cifras superiores a 11.

Dependiendo del valor del UVI y en función del tipo de piel de cada persona, edad, etc. Se deben tomar medidas adecuadas para la protección frente a la radiación ultravioleta. El UVI depende de algunos factores y puede cambiar durante el año. Por ejemplo, depende de la cantidad de ozono que hay en la columna atmosférica, la elevación del sol, la altitud del lugar donde nos encontremos y la nubosidad presente en ese instante. No es lo mismo situarnos a nivel del mar que en lo alto de una montaña. La cantidad de radiación solar que nos va a incidir en nuestra piel es muy variable. Lo mismo ocurre con la capa de ozono. El temido agujero de ozono se debió a una reducción en la concentración del ozono estratosférico y ahora mayor incidencia de la radiación solar ultravioleta en nuestra superficie.

Medidas para paliar la radiación ultravioleta

Vamos a dar algunas de las medidas esenciales para poder protegernos ante la acción de la radiación ultravioleta en nuestra piel:

  • Reducir la exposición solar durante las horas más fuertes del día. Se trata de las horas centrales en las que la cantidad de radiación ultravioleta solar es mayor.
  • Caminar por la sombra en las horas centrales del día. Al igual que debemos evitar exponernos al sol de las horas centrales, si no nos queda de otra deberemos ir por la sombra.
  • Utilizar prendas de protección
  • Ponerse un sombrero de ala ancha para proteger los ojos, la cara y el cuello.
  • Protegernos los ojos con gafas de sol
  • Utilizar crema de protección solar de amplio espectro.
  • Evitar camas solares

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el índice ultravioleta y su importancia

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