Qué es la imbricación

Depósitos imbricados

A priori, el concepto de imbricación puede que no te suene a nada. Nos vamos al ámbito de la geología de la que existen diversos fenómenos que pueden ocurrir de forma continua y nos dan bastante información. Pongámonos dentro del rango de las estructuras sedimentarias de origen continental. Es aquí donde nos encontramos la imbricación de los conglomerados. Estas estructuras tienen una implicación bastante curiosa y nos puede dar información paleoambiental. La imbricación cuenta con estudios de los sedimentos que proceden del Cenozoico y puede servir de gran utilidad para obtener información geológica de una zona.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la imbricación.

Qué es la imbricación

Imbricación

La imbricación no es más que una sedimentación que se da en los sistemas fluviales de alta y baja energía. Su determinación está orientada a la reconstrucción geográfica, la prevención y la mitigación de los riesgos que presentan algunos procesos exógenos en áreas continentales. Para poder estudiar esta imbricación, se necesita un registro estratigráfico que ayuda poder entender todos los eventos geológicos que han tenido lugar en esa misma zona.

Esta imbricación de clastos o conglomerados nos puede aportar bastante información valiosa acerca de cómo se ha formado un determinado sedimento. Podríamos decir que esta imbricación es la ordenación de los bloques dentro de un sedimento o y que hace que los ejes mayores se coloquen aproximadamente en paralelo y formando cierto ángulo con la horizontal que apunta en dirección de la corriente. Como hemos mencionado antes, son sedimentos que han sido modificados por la acción de un curso fluvial.

Para entenderlo mejor vamos a poner el ejemplo de un flujo de agua que transporta como carga de fondo algunos materiales del tamaño de grava o superior. Recordamos que en el transporte de sedimentos podemos encontrarnos con varios tipos. El primero era la de reptación: se trata del transporte de sedimentos de mayor tamaño que se van desplazando poco a poco a nivel del suelo reptando. El segundo era saltación: la saltación era el transporte de sedimentos un poco más pequeños lo suficientemente pesados como para que sólo puedan desplazarse dando pequeños saltos.

Por último teníamos dos tipos de transportes para aquellos sedimentos de menor tamaño. Uno era la flotación y otro era la disolución. La flotación, como su propio nombre indica, es el transporte de un determinado material a través de la flotación en el agua. La disolución es que las partículas son de tamaño tan pequeño que se encuentran disueltas en el agua.

Dicho esto, hablamos de imbricación de clastos cuando esta carga de fondo tiene el tamaño de la grava o superior. Estos clastos poseen un eje de longitud mayor a los otros por lo que, cuando la corriente de agua pierde fuerza, se quedan depositados en el fondo y se colocan en la posición que, hidrodinámicamente, se encuentra más estables.

Cómo reconocer la imbricación

Tipos de imbricación

Resulta que los sedimentos que son transportados por el flujo de agua se colocan en la posición más estable. Si los clastos se colocase con una inclinación en contracorriente lo más probable es que la fuerza de la misma los voltearía de nuevo. Con este reconocimiento de la imbricación nos puede ayudar a conocer si en ciertos taludes y morfología has geológicas hubo en un pasado un curso fluvial.

El resultado de la colocación de los clastos en la inclinación de la corriente hace que se produzca un empaquetamiento de los componentes del material que es bastante característico.

Cuando visualizamos un talud donde ha habido un curso fluvial podemos ver las siguientes características:

  • La secuencia de clastos y materiales segmentados suele tener una secuencia granodecreciente. Esto es, los clastos que tienen mayor tamaño se encuentran más pegados en la base de los que están más en la parte de arriba. Esto se debe a que la fuerza del curso fluvial no es tan fuerte como para poder transportar los sedimentos de mayor tamaño hacia la parte de arriba.
  • Podemos encontrarnos muy poco espacio entre dos clastos, por lo que se entiende que en tienen una matriz muy escasa. Esto es, que los materiales se han ido depositando juntos.
  • Normalmente los cantos se encuentran bien redondeados ya que el agua ha ido erosionando gran parte de los mismos. Es raro encontrar algunos bordes angulosos.
  • Al estar los clastos imbricados podemos encontrarlos con una inclinación en el mismo sentido que es el que revela que dirección tenía el agua del curso fluvial.

Información de los clastos imbricados

Imbricación de sedimentos

Todo este análisis de los clastos depositados de una determinada manera nos da bastante información sobre cómo se depositaron estos sedimentos. Lo primero, es tener en cuenta la selección de tamaños y la clara estratificación que se observa. Esto indica que puede que la gente de transporte fueron flujo turbulento. Si los clastos es también redondeados nos indica que el curso fluvial era relativamente intenso y largo.

La imbricación de los clastos nos revela la dirección del flujo del curso fluvial. Al saber la dirección en la que se encuentran colocados los sedimentos podemos saber qué dirección llevaba el flujo del agua. La secuencia de sedimentos en posición granodecreciente nos indica que el río fue perdiendo capacidad de transporte con el tiempo. También sugiere que ha habido algunos eventos de crecida que ha transportado material más grueso y ha excavado pequeños canales entre los limos arenosos de los depósitos anteriores.

Si nos fijamos bien, los conglomerados están ligados a todas las variaciones climáticas y tectónicas que suceden a lo largo del tiempo. También a la combinación de ambos. Los procesos tectónicos son los que se encargan de creación de cordilleras, levantamiento y hundimiento de las áreas limitadas por las fallas. Sin embargo, los efectos climatológicos son los que da lugar a estas llanuras aluvial es y la expansión de los márgenes de los ríos.

Como pueden ver, gracias a la imbricación de los clastos podemos averiguar gran cantidad información sobre qué hubo hace mucho tiempo. Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la imbricación.

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