Los huracanes espaciales, los enemigos silenciosos de la Tierra

Huracanes espaciales

Cada año, tanto en el Pacífico como en el Atlántico se forman huracanes (o tifones, si estamos en Asia) que pueden ser de poco intensos, a tener la fuerza necesaria para arrasar todo lo que se encuentran a su paso. Pero, ¿qué pasaría si unos huracanes espaciales llegaran a la Tierra?

Esto, si bien podría ser (y, no vamos a negarlo, debería ser) simplemente una pesadilla, algo que no es real, lamentablemente un estudio dice lo contrario. Poco probable, sí, pero probable al fin y al cabo.

¿Qué son los huracanes espaciales?

Para entender cómo se forman, tenemos que hablar del Sol o, siendo más específicos, del viento solar. Este tipo de viento da pie a que se desarrolle la inestabilidad Kelvin-Helmholtz. También llamadas ondas Kelvin o cirrus Kelvin-Helmholtz, ocurren cuando un flujo se presenta dentro de un fluido continuo o cuando hay una diferencia de velocidad a través de la interfaz entre dos fluidos.

Si bien están a más de 500 mil kilómetros, Katariina Nykyri, investigadora del Centro para la Investigación Espacial y Atmosférica de Florida, indicó que pueden producir fluctuaciones de ultrafrecuencia en las líneas del campo magnético terrestre e interactuar con las partículas del cinturón de radiación.

¿Cómo afectarían a la Tierra?

Viento solar impactando en la atmósfera

Los huracanes espaciales son un peligro real para los satélites de comunicaciones y las misiones espaciales. Son ”una de las principales formas en que el viento solar transporta energía, masa e impulso hacia la magnetosfera; debido a ello, afectan a la rapidez con que crecen las ondas Kelvin-Helmholtz y su tamaño”.

La inestabilidad causada por el plasma rebotaría en el campo magnético de la Tierra, pudiendo crear bandas de energía térmica a unos 67 mil kilómetros del planeta. Teniendo esto en cuenta, es fundamental entender los mecanismos que afectan al crecimiento y a las propiedades de estos fenómenos.

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