Huracán Katrina, uno de los más destructivos de nuestra historia reciente

Huracán Katrina, vista por el satélite GOES-12 de la NOAA

Huracán Katrina, vista por el satélite GOES-12 de la NOAA.

Los fenómenos meteorológicos son sucesos que suelen causar daños, pero no tantos como los ocasionados por el huracán Katrina. Al menos 1833 personas murieron debido al propio huracán o a las inundaciones que lo acompañaron, convirtiéndose así en el más mortífero de la temporada de huracanes en el Atlántico de 2005, y el segundo de la historia de los Estados Unidos, sólo por detrás del de San Felipe II, de 1928.

Pero, ¿cuál es el origen y la trayectoria de este poderoso huracán que, tan sólo con pronunciar su nombre, enseguida nos viene a la mente las imágenes de destrucción que dejó en los EE.UU?

Historia del huracán Katrina

Trayectoria del huracán Katrina

Trayectoria del Katrina.

Hablar del Katrina es hablar de Nueva Orleans, Mississipi, y de otros países que sufrieron con el paso de esta tormenta tropical. Se trata del duodécimo ciclón que se formó en la temporada de huracanes del año 2005, concretamente el día 23 de agosto, al sudeste de las Bahamas. Fue resultado de la confluencia de una onda tropical y de la depresión tropical Diez, formada el 13 de agosto.

El sistema alcanzó la categoría de tormenta tropical tan sólo un día más tarde, el 24 de agosto, día en el que pasaría a llamarse Katrina. La trayectoria que siguió fue la siguiente:

  • 23 de agosto: se dirigió hacia Hallandale Beach y Aventura. Al tocar tierra se debilitó, pero una hora después, al entrar en el golfo de México se volvió a intensificar y recuperó el estatus de huracán.
  • 27 de agosto: alcanzó la categoría 3 en la escala Saffir-Simpson, pero un ciclo de reemplazo de la pared del ojo provocó que doblara su tamaño. Este rápida intensificación se debió a las aguas inusualmente cálidas, las cuales hicieron que el viento soplara más rápido. Así, al día siguiente alcanzó la categoría 5.
  • 29 de agosto: tocó tierra por segunda vez como un huracán de categoría 3 cerca de Buras (Luisiana), Breton, Luisiana y Mississipi con vientos de 195km/h.
  • 31 de agosto: se degradó a depresión tropical cerca de Clarksville (Tennessee), y continuó su camino hacia los Grandes Lagos.

Finalmente, pasó a ser una tormenta extratropical que se dirigió hacia el noreste y afectó al este de Canadá.

¿Qué medidas se tomaron para evitar daños?

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) emitió un aviso de huracanes para el sureste de Luisiana, Mississipi y Alabama el 27 de agosto tras revisar la posible trayectoria que seguiría el huracán. Ese mismo día, la Guardia Costera de Estados Unidos llevó a cabo una serie de operaciones de rescate desde Texas hasta Florida.

El por aquel entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, declaró el estado de emergencia en Luisiana, Alabama y Mississipi el 27 de agosto. Por la tarde, el CNH emitió una alerta de huracanes para el tramo costero entre Morgan City (Luisiana) y la frontera entre Alabama y Florida, doce horas después del primer aviso.

Hasta ese momento, nadie podía hacerse una idea de lo destructivo que acabaría siendo el Katrina. Desde la oficina de Nueva Orleans/Baton Rouge del Servicio Meteorológico Nacional se emitió un boletín advirtiendo de que esa zona podría quedar inhabitable durante semanas. El 28 de agosto, Bush habló con la gobernadora Blanco para recomendarle ordenador la evacuación obligatoria de Nueva Orleans.

En total, unos 1,2 millones de personas de la costa de golfo así como la mayoría de los de Nueva Orleans tuvieron que ser evacuadas.

¿Qué daños causó?

Huracán Katrina, daños en Mississipi

Así quedó Mississipi tras el paso del huracán.

Fallecidos

El huracán Katrina causó la muerte a 1833 personas: 2 en Alabama, 2 en Georgia, 14 en Florida, 238 en Mississipi y 1577 en Luisiana. Además, hubo 135 desaparecidos.

Daños materiales

  • En el sur de Florida y Cuba hubo daños que se calcularon en uno o dos millardos de dólares, principalmente debido a las inundaciones y árboles caídos. Hubo importantes precipitaciones en Florida, con 250mm, y en Cuba, con 200mm. La ciudad cubana de Batabanó, quedó anegada en un 90%.
  • En Luisiana las precipitaciones también fueron intensas, de 200 a 250mm, que provocaron la subida del nivel del lago Pontchartrain, lo que a su vez inundó las localidades situadas entre Slidell y Mandeville. El puente I-10 Twin Span, que unía Slidell y Nueva Orleans, fue destruido.
  • En Nueva Orleans las precipitaciones fueron tan intensas que toda la ciudad quedó prácticamente inundada. Además, el Katrina provocó 53 brechas en el sistema de diques que la protegía. Las carreteras quedaron inaccesibles, excepto la Crescent City Connection, de modo que sólo pudieron abandonar la ciudad por ella.
  • En Mississipi, causó daños estimados en millardos de dólares en puentes, botes, coches, casas y embarcaderos. El huracán lo atravesó todo, por lo que 82 condados fueron declarados zonas catastróficas de ayuda federal.
  • En el sudeste de los EE.UU se registraron vientos de 107km/h en Alabama, donde también se formaron cuatro tornados. La isla Dauphin quedó muy dañada. Como consecuencia del huracán, las playas quedaron erosionadas.

A medida que se dirigía hacia el norte y se debilitaba, Katrina aún tenía la fuerza suficiente para causar inundaciones en Kentucky, Virginia Occidental y Ohio.

En total, los daños materiales se estimaron en 108 millones de dólares.

Impacto medioambiental

Cuando hablamos de huracanes solemos pensar en los daños que causan a las ciudades y a los pueblos, lo cual es por, supuesto, lógico ya que hacemos nuestras vidas en esos lugares. Sin embargo, a veces ocurre que uno de estos fenómenos causa serios daños en el medio ambiente. Y el Katrina fue uno de ellos.

Arrasó unos 560km2 de tierra en Luisiana, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, unas zonas donde había pelícanos pardos, tortugas, peces y numerosos mamíferos marinos. Y no sólo eso, sino que se tuvieron que cerrar dieciséis refugios nacionales de vida silvestre.

En Luisiana, hubo derrames de petróleo en 44 instalaciones en el sudeste, lo que se tradujo en 26 millones de litros. La mayoría fueron controlados, pero otros llegaron a los ecosistemas y a la ciudad de Meraux.

Efectos en la población humana

Cuando te falta comida y agua, haces lo que sea por conseguirlo. Pero no serás el único que saquea y roba: también lo harán personas violentas. Eso fue precisamente lo que pasó en Esrados Unidos. La Guardia Nacional de los Estados Unidos desplegó 58.000 efectivos para tratar de controlar las ciudades, aunque no lo tuvieron fácil: la tasa de homicidios de septiembre de 2005 a febrero de 2006 creció en un 28%, llegando a los 170 asesinatos.

¿Se tomaron las medidas adecuadas?

Casa dañada en Florida tras el huracán Katrina

Casa dañada en Florida tras el huracán Katrina.

Hay quien opina que el Gobierno de los Estados Unidos no hizo todo lo posible para evitar pérdidas humanas. El rapero Kanye West en un concierto benéfico emitido por NBC dijo que ”George Bush no se preocupa por la gente negra”. El ex-presidente respondió a esta acusación diciendo que ese había sido el peor momento de su presidencia al haberse acusado injustamente de racismo.

John Prescott, ex-viceprimer ministro del Reino Unido, dijo que ”la terrible inundación de Nueva Orleans nos acerca las preocupaciones de líderes de países como las Maldivas, cuyas naciones están en riesgo de desaparecer completamente. Estados Unidos se ha mostrado reacio frente al protocolo de Kioto, lo que considero una equivocación”.

A pesar de lo ocurrido, fueron muchos los países que quisieron ayudar a los supervivientes del Katrina, ya fuese enviando dinero, comida, medicinas o lo que pudieran. La ayuda internacional fue tan grande, que de los 854 millones de dólares que recibieron, sólo necesitaron 40 (menos del 5%).

El huracán Katrina dejó huella en los Estados Unidos, pero creo que también un poco en todos nosotros. Fue una de las representaciones más importantes de la fuerza de la naturaleza. Una naturaleza que está ahí, cuidando de nosotros la mayor parte de las veces, y a veces poniéndonos a prueba.

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