¿Qué es y cómo se mide la humedad?

La humedad es la cantidad de vapor de agua que se encuentra en la atmósfera. Juega un papel muy importante en la formación de las nubes; de hecho, de no haber vapor de agua éstas no se podrían formar.

Se distinguen varios tipos, los cuales son necesarios conocer si se quieren tener más conocimientos sobre el clima de una zona, o sobre el tiempo que hace en un determinado día. Sepamos más sobre ella.

¿Qué es la humedad?

Lluvia en la ventana

Es uno de esos temas de conversación que suelen surgir cuando va a llover pronto o lo ha hecho ya, o durante el verano si vivimos o estamos en una isla o cerca de la costa. También surge, sin embargo, en invierno, sobretodo en los archipiélagos: cuanto más alto es el grado de humedad relativa, más frío parece hacer. De hecho, te puedo decir que por mi zona se suele escuchar decir mucho que, por mucho que te abrigues, sientes mucho, mucho frío (¡y la temperatura mínima sólo es de -1ºC! Curioso, ¿verdad?).

Pero, ¿qué es exactamente? Pues bien. No es más que la cantidad de vapor de agua que se encuentra en el aire. Se la conoce también como humedad ambiental.

Hay varios tipos: la de los alimentos, la del suelo, pero en meteorología nos interesa sólo una, que es la del aire.

¿Qué es la humedad del aire?

Es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire. Es muy necesaria para evaluar la comodidad térmica de un ser vivo. Además, resulta útil pues sirve para evaluar la capacidad que tiene el aire para evaporar la humedad de la piel; y por si fuera poco, gracias a la humedad las plantas pueden desarrollarse sin problemas.

El vapor de agua tiene una densidad menor que el aire, de modo que el aire húmedo, es decir, el que es una mezcla de aire y vapor de agua, es menos denso que el aire seco. Estas sustancias al calentarse pierden densidad y se elevan hacia la atmósfera, donde la temperatura disminuye unos 0,6ºC cada 100 metros, por lo que dependiendo de la temperatura que haya, ese aire tendrá más o menos vapor de agua.

Así, si llegan a zonas frías se forman las nubes, ya sea de gotas de agua o de cristales de hielo, las cuales una vez se unen pesan tanto que son atraídas hacia el suelo por la fuerza de la gravedad de la Tierra, de modo que caen en forma de lluvia o de nieve.

La humedad se expresa de forma absoluta mediante la humedad absoluta, de forma específica o bien de forma relativa mediante la humedad relativa.

Absoluta

Es la cantidad de vapor de agua que se encuentra por unidad de volumen de aire de un ambiente. El vapor de agua suele ser medido en gramo y el volumen de aire en metros cúbicos. Al medirla, se puede saber qué cantidad de vapor contiene el aire. Se expresa en g/m3.

Específica

Es la cantidad de humedad en peso que se requiere para saturar un kilógramo de aire seco, o, lo que es lo mismo: los gramos de vapor agua que contiene 1kg de aire seco. Se expresa en g/kg.

Relativa

Es la relación entre la cantidad de vapor de agua real y la que necesitaría contener para saturarse a idéntica temperatura. Se expresa en porcentajes.

¿Cómo se mide?

Higrómetro

El medidor de humedad es el higrómetro, un instrumento que se usa en meteorología para medir el grado de humedad del aire en la atmósfera. Los resultados se expresan en porcentajes, y hay de dos tipos:

  • Analógicos: destacan por ser altamente precisos, ya que detectan los cambios de humedad en el ambiente casi de manera inmediata. Pero de vez en cuando hay que calibrarlos, por lo que no suelen venderse mucho.
  • Digitales: los digitales también son precisos, aunque algo menos. No necesitan ningún tipo de mantenimiento, y además están listos para su uso justo después de comprarlo.

La humedad y la sensación térmica

La sensación térmica, esto es, la reacción que tiene nuestro cuerpo ante las condiciones climatológicas, varía dependiendo de la temperatura, de cómo se encuentre el cielo, de la altitud sobre el nivel del mar a la que estemos, del viento, de lo lejos que se encuentre el mar, y también de la humedad relativa. Por ejemplo, aunque el cielo esté despejado, si el termómetro marca 20ºC y la humedad es del 5%, tendremos una sensación de 16ºC. Por el contrario, si hay una temperatura real de 33ºC y una humedad de 80%, la sensación será de 44ºC.

Como vemos, cuanto más alto sea el porcentaje, más calor tendremos; y cuanto más bajo, más frío, que es por lo que a menudo cuando vamos a un sitio nuevo nos llama la atención la temperatura que marca el termómetro.

Y con esto terminamos. Esperamos que hayas aprendido mucho sobre este tema tan interesante y cotidiano como lo es la humedad.

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Monica Sanchez

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Un comentario

  1.   Josè Gregorio Camargo dijo

    Excelente Publicación, Quiero aprender mas.

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