Hidroxilo

El grupo hidroxilo es el que está compuesto por un átomo de oxígeno y uno de hidrógeno y se asemeja a una molécula de agua. Se puede encontrar de diversas formas químicas como es en un grupo, un ión o un radical. Para todas aquellas personas que estudian química orgánica conocer las reacciones e importancia de este grupo de átomos es fundamental. Y es que es capaz de formar enlaces esenciales con el átomo de carbono, aunque también puede hacerlo con el azufre y el fósforo.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características del grupo hidroxilo y la importancia que tiene en química orgánica.

Características principales

compuesto organicos

Cuando analizamos al grupo hidroxilo desde el punto de vista de la química inorgánica vemos que participa más como un ión. Es decir, el tipo del lace que existe entre éste y los metales no es covalente, sino iónico. Gracias a que existe esto, el grupo hidroxilo se ha convertido en un elemento importante que ayuda a definir las propiedades y transformaciones de muchos compuestos.

El grupo hidroxilo se enlaza a un radical que se define con la letra R si es alquílico o con la letra Ar sí es aromático. Lo que más se que estudian la ciencia es que aporta el grupo hidroxilo a la molécula en la que se enlaza. La respuesta más acertada se encuentra en el estudio de sus protones. Y es que los protones pueden ser arrebatados por bases fuertes para poder formar sales. Esto también puede interaccionar con otros grupos de alrededor que estén conectados entre sí por puentes de hidrógeno. Además, lo más importante del grupo hidroxilo es que, esté donde esté, puede llegar a representar una región potencial para la formación de agua.

Estructura del grupo hidroxilo

quimica organica

El grupo hidroxilo se ha convertido en una molécula bastante interesante desde el punto de vista de la química orgánica. La molécula de agua tiene una forma angular y se parece a un bumerán. Si cortamos una de sus extremos, a lo que significa lo mismo que quitarle un protón, se pueden dar varias situaciones. La molécula de agua se transformada en el radical hidroxilo o en el ión hidroxilo. No obstante, ambos tienen una geometría lineal molecular y no es electrónica.

Todos estos enlaces se debe a que se van orientando hacia dos átomos para poder mantenerse en todo momento alineados. No ocurre lo mismo con los orbitales híbridos. La clave para que el grupo hidroxilo puedan permitir que las diferentes moléculas se mezclan entre ellas necesitan de puentes de hidrógeno. Estos puentes de hidrógeno no son fuertes por sí solos, pero al incrementarse el número de fuentes y el número de grupos hidroxilo dos en una estructura los efectos se va multiplicando. También se reflejan este aumento del número de puentes de hidrógeno en las propiedades físicas del compuesto.

Los puentes de hidrógeno requieren de que los átomos estén situados uno enfrente del otro. Existen algunos átomos de oxígeno de un grupo hidroxilo que se deben colocar de tal forma para que pueda generar una línea recta con el hidrógeno de un segundo grupo. Esto es algo más complejo pero se da de forma frecuente. De esta forma, se originan disposiciones espaciales bastante específicas como lo que ocurre dentro de la estructura de la molécula del ADN. Esto sucede entre las bases nitrogenadas que componen el ADN.

Podemos denominar que el número de grupos de hidroxilo se trata de una estructura directamente proporcional a la afinidad del agua por la molécula. Vamos a poner un ejemplo para entenderlo mejor. El azúcar, aunque tiene una estructura carbonada hidrofóbica, dado que tiene un gran número de grupos hidroxilo, la hace muy soluble en agua.

Iones y sus funciones

El grupo hidroxilo y el ion son muy parecidos pero tienen propiedades químicas diferentes. El ion hidroxilo se trata de una base extremadamente fuerte y funciona captando protones. Si lo forzamos puede llegar a convertirse en agua. Y éste se trata de una molécula de agua incompleta que está cargada negativamente y necesita de un protón para poder completarse. Por otro lado, dado que el grupo hidroxilo no tiene necesidad de captar protones para completarse se comporta como una base extremadamente débil. Es capaz de llegar a donar protones aunque sólo lo hace ante bases que son muy fuertes.

Los núcleos positivos son átomos que una molécula que sufren de una deficiencia electrónica a raíz de su entorno electronegativo.

Grupo hidroxilo y meteorología

hidroxilo contra el cambio climatico

Sabemos que actúa como un tipo de detergente en el aire que llega a romper otros gases. Sabemos que el grupo hidroxilo es el principal control de la concentración de metano. El gas metano es un gas de efecto invernadero que sólo es superado en concentración por el dióxido de carbono en su contribución al calentamiento global. Aunque el gas metano se encuentra en menor proporción en la atmósfera en es capaz de retener una mayor cantidad de calor que el dióxido de carbono.

Hay una nueva investigación dirigida por una becaria postdoctoral de la NASA que ha demostrado que los radicales hidroxilos se reciclan a sí mismos y son capaces de mantener una concentración atmosférica constante. Esta concentración se mantiene a lo largo del tiempo aunque las emisiones de metano aumenten. Por ello, comprender el papel del hidroxilo es fundamental para conocer la vida útil del metano y la atmósfera.

Los científicos han señalado que el aumento de las concentraciones y las emisiones de gas metano podían hacer que la cantidad de radicales hidroxilos se agotará escala global. De esta forma, se prolongaría la vida útil del metano, problema que se añadiría al calentamiento global. Haciendo que la vida útil del metano sea más alta, no tendríamos nada con lo que limpiar la atmósfera. Se han observado que las fuentes primarias de hidroxilo y metano y cómo reaccionan. El reciclaje de este grupo ocurre después de que se descomponga el metano y luego se reforme en presencia de otros gases. Las concentraciones de hidroxilo son bastante estables en el tiempo. No necesariamente deben desaparecer cuando reacciona con el metano.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el grupo hidroxilo y toda su importancia.

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