Hidrosfera

Hidrosfera en sus estados

Tenemos que saber que el agua es un recurso muy preciado y necesario en nuestras vidas. Lo saben los especialistas, los científicos y todo el mundo. Necesitamos agua para vivir. Esto se debe a que no sólo la empleamos en nuestros hogares para beber, ducharnos y cocinar, sino que es imprescindible para la agricultura, ganadería e industria. Disponer de agua de calidad es importante tanto para la sociedad como el medioambiente. Por ello, al conjunto de todo el agua que hay en nuestro planeta se le conoce como hidrosfera. Esta hidrosfera recoge el agua en todos sus estados: sólido, líquido y vapor.

En este artículo vamos a profundizar sobre la hidrosfera y la importancia que tiene para el planeta.

Qué es la hidrosfera

Hidrosfera

La hidrosfera es la parte de la biosfera que contiene el agua que hay en nuestro planeta. Incluye las aguas en todos sus estados y tanto el agua superficial como la subterránea. El hielo que se acumula en los casquetes polares, en las cadenas montañosas y todo el agua que circula tanto en la atmósfera como en ríos, lagos y mares también forman parte de la hidrosfera.

La hidrosfera posee características importantes que podemos resumir en:

  • Presencia en la transformación constante de propiedades físico-químicas. Por ejemplo, muchas de las rocas son disueltas con el agua de lluvia y dan lugar a formaciones increíbles como lo son las estalactitas y estalagmitas.
  • Interacciona de forma constante con la corteza terrestre y modifica la estructura. Esta corteza no está siempre fija, sino que se va modificando con el paso de los años.
  • Es parte fundamental de la gran mayoría de los ecosistemas de todo el mundo. Tanto en ecosistemas terrestres como marinos.
  • El agua es un elemento imprescindible para la formación de la vida tal y como la conocemos hoy día.
  • Tan sólo un pequeño porcentaje de todo el agua disponible en el mundo es apta para el consumo humano y otras especies. No obstante, ese pequeño porcentaje sirve de sustento para todos.

Origen de la hidrosfera

Ciclo hidrológico

Durante la formación de los materiales terrestres, el agua estaba en forma líquida y en gas. El agua que estaba en nuestro planeta, al principio de todo, tan solo era vapor. Esto es debido a las altas temperaturas que reinaban nuestro planeta, al estar tan caliente. Esa bola de fuego incandescente que era la Tierra al principio de todo hacía que el agua no pudiese estar en otro estado más que en vapor.

Ya fue más tarde, cuando nuestro planeta comenzó a enfriarse, que se pudo convertir al estado líquido, dando lugar a los mares y océanos de todo el mundo. También se congeló, formando los glaciares y casquetes polares. Parte de ese agua se quedó en la atmósfera como vapor de agua y dio lugar a la formación de nubes.

Es así como se formaron los primeros depósitos de agua. Sin embargo, sabemos que el agua no ha permanecido constante durante toda la historia de la tierra. Por un lado, al encontrarse en constante circulación y transformación, podemos decir que se encuentra en el ciclo del agua. En virtud de los diferentes cambios que ha habido en el clima a lo largo de los años, las proporciones de hielo, agua líquida y vapor también se han ido modificando. Esto ha llevado a que la características del terreno también hayan cambiado con el paso de los años.

La superficie que ocupa el agua también varía en función de la dinámica terrestre. Más allá de las transformaciones físico-químicas y geológicas que puede tener el agua, los organismos vivos también han supuesto una gran transformación para la hidrosfera. El aporte de materia orgánica y la transformación de sus características físicas ha hecho que el agua también cambie. La acción del ser humano es la que más ha alterado el ciclo del agua, debido a que ha provocado cambios en su encauzamiento, depuración, contaminación y, cambios en su estado físico debido al incremento de temperaturas provocado por el calentamiento global.

Desde que el agua se condensó por el enfriamiento del planeta, se ha ido modificando y transformando con el paso del tiempo.

Composición

Agua de mares y océanos

Vamos a analizar la composición de la hidrosfera paso a paso:

  • Agua en estado sólido. Esta porción de agua del planeta es la que contiene el agua en los polos, nieves y glaciares alpinos. Las superficies de hielo flotantes se conoce como “banquisas”. A todo el conjunto de agua en estado sólido se le conoce como criosfera.
  • Agua en estado líquido. Este agua es la que forma los lagos, lagunas, ríos, mares, océanos, agua canalizada, escorrentía y las aguas subterráneas. En los mares y océanos nos encontramos con mares y océanos. Hay también un muy pequeño porcentaje de agua dentro de los seres vivos.
  • Agua en estado gaseoso. Es el agua en estado de vapor que se encuentra en la atmósfera. Tiene cierta composición y volumen dependiendo de la localización y la época del año en la que nos encontramos.

Distribución del agua en toda la Tierra

Contaminacion del agua

Para que se hagan una idea, la hidrosfera está compuesta de 1,4 billones de km3 de agua. Esta cantidad de agua está distribuida de la siguiente forma:

  • El 97% en mares y océanos.
  • El 2.5% en forma de agua dulce.
  • El 0.5% restante se distribuye entre el resto de localizaciones.

Uno de los problemas principales que tenemos hoy en día viene dado por la contaminación del agua a causa del ser humano. Con nuestras actividades económicas estamos degradando y disminuyendo el nivel de las aguas en buen estado. Qué decir que las aguas prístinas apenas existen ya en todo el mundo. Contaminamos y degradamos el agua que necesitamos para vivir.

Por suerte, tenemos capacidad para regenerar las aguas y disminuir la contaminación. También podemos desalinizar el agua de mares y océanos para potabilizarla. El problema con todo esto es que se deriva un gasto energético enorme y más contaminación por otro lado. Debemos concienciarnos de lo importante que es el agua para el ser humano y la vida en el planeta.

Espero que con esta información puedan saber más sobre la hidrosfera y sus características.

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