Remedio contra el calentamiento global: un microbio que come metano

Imagen – Boran Kartal

Parece que por fin existe un remedio que, además, de ser eficaz, es realmente muy interesante. Se trata de un microbio del orden de los Methanosarcinales que ha sido hallado por un grupo de investigadores de la Universidad de RadBoud, en los Países Bajos, y el Instituto Max Planck de Microbiología Marina en Bremen, Alemania, los cuales han elaborado un estudio que ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Un hallazgo muy interesante que podría suponer, sin ninguna duda, un antes y un después en la lucha contra las consecuencias que podría traer el calentamiento global.

Los investigadores ya sospechaban que había un microbio que podía comer, no sólo metano, sino también hierro, pero hasta ahora no lo habían encontrado. Afortunadamente, han descubierto una arquea que utiliza hierro para convertir el metano en dióxido de carbono. Al hacerlo, reduce la cantidad de hierro disponible para las otras bacterias, de modo que inicia una cascada de energía que influye en el ciclo de hierro y metano, y en las emisiones de éste.

Y por si esto fuera poco, estas arqueas pueden convertir el nitrato en amonio, que es el alimento de las bacterias anamnox, las cuales convierten el amonio en nitrógeno… ¡sin utilizar oxígeno! Esto es especialmente relevante para el tratamiento de aguas residuales, tal y como destaca Boran Kartal, microbiólogo del Instituto Max Planck, quien añadió:

Se puede utilizar un biorreactor que contiene metano anaerobio y microorganismos oxidantes de amonio para convertir simultáneamente amonio, metano y nitrógeno oxidado en las aguas residuales en gas de nitrógeno y dióxido de carbono, que tienen un potencial de calentamiento global mucho más bajo.

Las Archaea podrían ser muy útiles en las aguas residuales.

A pesar de que sabían de la existencia de estos oxidante de metano dependientes del hierro, no los habían podido aislar. Sin embargo, consiguieron encontrarlos en su propia colección de muestra, y ahora pueden servir para frenar el calentamiento global.

Puedes leer el estudio aquí (en inglés).

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