Hacia el 2050 el estrés por calor afectará a 350 millones de personas más

Termómetro de madera

El cuerpo humano es muy adaptable: con el tiempo, puede aclimatarse tanto si está en una zona muy fría como en otra muy cálida. Gracias a ello, hemos podido colonizar prácticamente todos los rincones del planeta. Sin embargo, no podemos olvidarnos de que hasta nosotros tenemos nuestros límites.

Los extremos son muy perjudiciales, y serán ellos precisamente los que regirán la vida en la Tierra a no ser que logremos frenar el calentamiento global. Según un nuevo estudio, hacia el año 2050 el estrés por calor afectará a 350 millones de personas más que actualmente.

El climátologo en la Universidad John Moores de Liverpool llamado Tom Matthews, principal autor de la investigación junto con otros colaboradores, ha analizado 44 de las 101 ”megaciudades” más pobladas del mundo, revelando así que el estrés por calor se duplicó con 1,5 grados centígrados de calentamiento.

Si tenemos en cuenta que se prevé que la temperatura media del planeta aumente 2ºC, más de 350 millones de personas adicionales sufrirán estrés por calor en el 2050, ya que a medida que el planeta se calienta el número y la intensidad de las olas de calor también aumentará.

Hombre bebiendo agua

Para llegar a esta conclusión los investigadores usaron modelos climáticos y observaron cómo podría afectar las proyecciones de estrés por calor el cambio de temperatura. Así, pudieron concluir que, aunque se pudiera frenar el calentamiento global, las megaciudades de Karachi (Pakistán) y Kolkata (India), podrían enfrentar condiciones anuales similares a las que tuvieron en el 2015, cuando una ola de calor causó la muerte a 1200 personas en Pakistán y a más de 2000 en la India. Pero no serían las únicas.

Las megaciudades del mundo podrían estar seriamente amenazadas pues contienen gran cantidad de asfalto, el cual absorbe el calor haciendo que la temperatura en el núcleo urbano sea más alta que en el medio rural.

Puedes leer el estudio aquí (está en inglés).

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