La gota fría

Seguramente habrás oído más de una vez el término de gota fría cuando llegan estos tiempos. Y es que es un fenómeno meteorológico que se suele da casi todos los años. La razón por la que este fenómeno es muy hablado se debe a que se trata de fuertes lluvias, por lo general muy violentas, que dan lugar a grandes rachas de viento e incluso a pequeños huracanes.

¿Quieres saber qué es la gota fría y a qué se debe su formación? Sigue leyendo porque en este post te lo contamos todo.

Fenómeno meteorológico extremo

La gota fría se ha registrado casi todos los años por estas fechas. Llama bastante la atención dado que su violencia es extrema. Entre los registros se han conseguido superar récords de lluvias acumuladas en tan sólo una hora. Estos son episodios realmente extremos que pueden provocar numerosos daños y destrozos en las ciudades. Como consecuencia de ello, muchas ciudades se ven sin suministros eléctricos y las infraestructuras ceden.

Esta gota fría pertenece a las características que tiene nuestro clima mediterráneo en el que se registran precipitaciones no tan abundantes y concentradas en invierno. Por lo general, la mayoría de las precipitaciones suelen ser de tipo torrencial y acompañadas de numerosos destrozos.

A la hora de realizar el registro de precipitaciones no quiere decir que estas violentas lluvias hagan aumentar en gran cantidad la media de precipitaciones anuales, sino que se concentran en un corto periodo. No en todos los lugares de España se tienen los mismos niveles de lluvias, sino que se concentran en poco espacio. Puede ser que en un pueblo se desate la mayor parte de las lluvias, mientras que en el pueblo vecino tan sólo tengamos unas lluvias suaves.

Como hemos mencionado antes, no es la primera vez que se sufre de gota fría protagonizada por lluvias violentas, sino que se dan tras el verano debido a la interacción de grandes masas de aire. Las imágenes que nos dejan estos episodios tan extremos son realmente espectaculares y generan destrozos con enormes gastos económicos.

Cómo se forma la gota fría

Pero estamos continuamente hablando de la magnitud de estas lluvias y las consecuencias que tiene y no hablamos de cómo se forma. ¿Qué es lo que desencadena tal situación? Pues bien, según la Agencia Estatal de Meteorología, la AEMET, marca el origen de este fenómeno en una gran depresión en altura de las presiones donde en la parte central se encuentra el aire más frío.

Se trata de una masa de aire bastante alto (a unos 5.000 metros de altura) hace bajar su presión enormemente con respecto al aire que le rodea. Esta depresión en altura tiene el centro de aire  frío y hace crear nubes de tormenta que desatan niveles de precipitaciones apocalípticos. Cuando se habla de este tipo de fenómenos se describen las enormes masas de aire que proceden de miles de kilómetros desde los que son capaces de viajar.

Esa perturbación y bajada enorme de presión no tiene un efecto inmediato ni un reflejo en la superficie terrestre. Es decir, no la notamos a nuestro nivel de maneta directa. Sin embargo, se han realizado experimentos de medida en los que se ha demostrado que la gota fría siempre tiene un reflejo en los niveles bajos. Los indicadores más frecuentes suelen ser vientos, lluvia, cambios bruscos de temperatura o incluso de presión. Gracias a ello, la gota fría puede ser detectada a tiempo para prevenir sus consecuencias.

La gente suele confundir la gota fría con esas lluvias que vienen con viento frío. Es cierto que este tipo de lluvias suele ser consecuencia de la gota fría. Sin embargo, no son sinónimos. La gota fría es el tiempo que se produce fruto de las características del clima Mediterráneo y la depresión en altura por las distintas masas de aire.

Características principales

La característica principal de la gota fría es la de tener grandes precipitaciones que caen en tan solo unos minutos y en un lugar muy concreto. Al llover de una manera tan fuerte en tan poco tiempo, si el lugar donde cae es en una ciudad o pueblo, por lo general, las infraestructuras no están preparadas para soportar y canalizar tanta agua de escorrentía. Por ello, las consecuencias son desastrosas y se provocan graves daños materiales e incluso se cobran vidas.

Imaginaos que están en un coche y que las riadas acaban golpeándolo y arrastrándolo con una fuerza increíble. Es imposible escapar de esta situación sin ayuda externa. Esta lluvia y tormenta fuerte no es la gota fría en sí, sino que son los fenómenos asociados a ello.

Según la AEMET, la gota fría es empleada para referirse coloquialmente a los fenómenos de lluvias intensas, dañinas y catastróficas que derivan en situaciones meteorológicas altamente peligrosas. El problema es que este concepto es erróneo. Por ello, la AEMET está dejando de usar este término que lleva a confusiones. La gota fría como concepto reúne numerosos elementos que no son precisos.

Se trata de un comodín que se emplea para hablar de los fenómenos de una forma llana. En vez de utilizar este término, lo más correcto sería el de tormentas intensas y lluvias persistentes, ya que puede haberlas sin que se dé la gota fría. La gota fría se trata exclusivamente de la depresión en altura. Sin embargo, pueden haber tormentas intensas y destructivas y no necesariamente existir una  depresión en altura.

Por estas confusiones, ya no sólo en la población sino entre meteorólogos, se está dejando de usar. Tan sólo en España y en Alemania aún se sigue utilizando este concepto, pero cada vez menos.

Consecuencias

A raíz de los fenómenos meteorológicos de lluvias intensas y extremas, las ciudades y pueblos afectados se ven inundados, desde carreteras, vehículo hasta casas y sótanos. Muchos pueblos se quedan sin abastecimiento eléctrico ni de agua. Dependiendo del tamaño y caudal, los ríos acaban siendo desbordados.

Gota fría en algunas provincias

La gota fría no afecta a todos los lugares de España por igual. Vamos a hablar de algunas provincias donde afecta más.

  • La gota fría en Valencia ha generado numerosas inundaciones, cortes de electricidad y desbordamiento de ríos. Deja a más de 40. 000 alumnos sin colegio.
  • La gota fría en Castellón dejó un récord de lluvias con 159 litros de agua en una hora por metro cuadrado.  Los bomberos tuvieron que actuar para salvar vidas y los contenedores de basura fueron arrastrados por la fuerza del agua.
  • La gota fría en Alicante también provoca graves daños en esta provincia. Sin embargo, en este caso ha tenido más suerte al formarse en Gibraltar. Como se menciona en el artículo de DANA, lo más normal es que se forme de orientación oeste-este.
  • La gota fría en Barcelona el pasado mes afectó atrasando los horarios del tren. Esto provoca graves problemas en el trabajo de miles de personas además de las infraestructuras dañadas. Cayeron hasta 235 litros por metro cuadrado y hora.

Como pueden ver, la gota fría puede desencadenar lluvias intensas que provocan daños graves, generando gastos económicos extras y pánico en las poblaciones. Espero que las ciudades puedan prepararse mejor ante este tipo se situaciones.

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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