El glaciar Totten se está derritiendo a un ritmo más acelerado

glaciar antartico totten

El glaciar Totten es el mayor del este de la Antártida y su deshielo se está acelerando a causa de un aumento de los vientos en el Océano Sur. Con el calentamiento global los casquetes polares se están derritiendo a un ritmo cada vez más acelerado y si a esto le sumamos los vientos que lo arrastra hacia aguas más cálidas, su deshielo se dará más pronto.

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El glaciar Totten se deshiela más rápido

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El Programa Antártico Australiano está continuamente vigilando el estado de los glaciares de la Antártida. El glaciar Totten es el mayor del este de la Antártida y su deshielo es cada vez más pronunciado, debido a que los vientos están soplando más fuerte y está empujándo hacia aguas más cálidas del litoral antártico que penetran debajo de la parte flotante del glaciar.

La continua penetración de aguas más cálidas en la parte flotante del glaciar hace que se derrita con más velocidad. Esta conclusión está basada en la combinación de imágenes de satélite, datos de viento y observaciones oceanográficas. Se ve claramente como la parte inferior se está derritiendo más rápido y acelera el movimiento del glaciar hacia el océano.

“Nuestro trabajo ofrece pruebas de la conexión mecanicista en la transmisión de calor desde la atmósfera a través del océano hacia la capa de hielo“, dijo uno de los investigadores, David Gwyther, de la Universidad de Tasmania, en un comunicado.

A causa del cambio climático, la velocidad de los vientos cambian en el Océano Sur y esto se prevé que aumente cada vez más, por lo tanto, el glaciar Totten se derretirá más rápido, contribuyendo al aumento global del nivel del mar.

Viento más fuerte y aguas más cálidas

Los factores que influyen en el derretimiento de los glaciares son el viento y la temperatura del agua. En los periodos donde el viento es más fuerte, el agua de la superficie se aparta y es reemplazada por agua más profunda y más cálida, por lo que al incidir en los glaciares, acelera su derretimiento.

El glaciar desagua 538.000 kilómetros cuadrados en el este de la Antártida y vierte 70.000 millones de toneladas de hielo cada año, según la nota de la División Antártica Australiana.

 

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