Glaciaciones

El cambio climático está poniendo en duda mucho descubrimientos de la ciencia acerca de las glaciaciones. Y es que en el año 2004 tuvimos un invierno bastante frío, con escasas precipitaciones y con incendios forestales extendidos por todo el mundo. Estos hechos hicieron que se creará un debate dentro de la ciencia sobre los ciclos atmosféricos y los posibles riesgos que vienen asociados a causa de este cambio climático. Hay quien está a favor de que el calentamiento global no es algo que esté provocando el ser humano, sino que corresponde a uno de los ciclos de glaciación eventual que tiene nuestro planeta cada cierto tiempo.

En este artículo te vamos a contar todo lo que debes saber sobre las glaciaciones y su relación con el cambio climático.

Oscilaciones en las temperaturas

epoca de glaciaciones

Se sabe que durante el último siglo el clima del planeta ha experimentado un aumento en sus temperaturas medias. Esto es debido al aumento la concentración de dióxido de carbono y de otros gases de efecto invernadero con capacidad para retener calor en la atmósfera. El problema es que hay personas que dicen que nuestro planeta tiene ciclos de glaciaciones. Es cierto que a lo largo de la evolución de nuestro planeta han habido ciclos de glaciaciones y periodos inter glaciares. Sin embargo, el problema comienza cuando ponemos como variable analizar la velocidad de estas glaciaciones y del calentamiento global previo a las mismas.

Como se puede ver en una cronología de las glaciaciones, que veremos más adelante, el tiempo que pasada entre una glaciación y otra es suficientemente amplio como para que todas las especies de animales y plantas y la morfología de los ecosistemas se vayan adaptando los cambios en el ambiente. En este caso, estamos hablando de un aumento de las temperaturas medias globales en un periodo demasiado corto. Un periodo tan corto ya las especies no les da tiempo adaptarse y comienzan a reducir sus poblaciones. Tal es la reducción de las poblaciones que muchas de ellas han llegado a extinguirse.

Para poder disipar todas las dudas vamos a poner sobre la mesa algunas certezas sobre el pasado y los hallazgos científicos descubiertos. Estos hallazgos poner a juego todos los mecanismos naturales que parecen influir en la evolución del clima del planeta. Hay que tener en cuenta que, de forma independiente a la influencia de la actividad humana, los científicos admiten como principales causas naturales de fluctuaciones climáticas las grandes glaciaciones con el bamboleo del eje de rotación terrestre. También se ha sumado a ello los cambios en la órbita de la tierra alrededor del sol. Esto es debido a que todo el conjunto de movimientos modifica la distribución de la energía que recibe nuestro planeta del sol.

Glaciaciones y cambios en la órbita terrestre

era glaciar

Para poder conocer los periodos glaciares el inter glaciares hay que evaluar la temperatura media anual desde una perspectiva geológica. La teoría de Milankovitch es la que justifica que existen cambios en el clima planetario tras la aparición periódica de Glaciaciones. Es aquí donde han aparecido grandes eras glaciares y pequeños periodos interglaciares. Actualmente nos encontramos en un periodo interglaciar.

Estos periodos de glaciaciones se dan a causa de la combinación de 3 ciclos cósmicos en el que la órbita de la tierra cambia de circular a elíptica y viceversa. Se tiene registro de que uno de los primeros ciclos cósmicos ocurrió hace entre 90.000 y 100.000 años. Ahí es cuando la tierra cambio su órbita de circular a elíptica y viceversa. Otro ciclo cósmico ocurrió unos 26.000 años y determinar bamboleo del eje de rotación terrestre. Por último, otro ciclo cósmico ocurrió de 41.000 años en el que la inclinación del eje terrestre con respecto al plano de órbita oscila entre los 22.5 y 24.5 grados.

Ciclos cósmicos

glaciaciones

Todos estos cambios en los movimientos y el eje de la tierra, son los principales productores de las glaciaciones. Hay que tener en cuenta que las fases en las que la órbita de la tierra es circular apenas se producen cambios a lo largo del año. Sin embargo, cuando la órbita es elíptica se produce una mayor proximidad en determinadas épocas del año. En la actualidad, sabemos que la órbita de la tierra con respecto al sol es elíptica, aunque no se halla en su máxima que excentricidad. Cuando la tierra pasa por el perihelio, siendo éste el punto orbital más cercano al sol, se produce a principios del mes de enero. Es aquí cuando es invierno en el hemisferio norte. Por otro lado, cuando está en el afelio es verano en el hemisferio norte, aun estando en su posición más lejana.

Cuando serán los ciclos cósmicos enlace cambia esta disposición, a lo largo de un tiempo en perihelio se produce coincidiendo con el invierno austral en vez del boreal. Por lo tanto, se sabe que la clave de la influencia de estos cambios orbitales en la aparición de las glaciaciones concuerda con el modelo de Milankovitch. Y es que todo parece estar relacionado con el periodo en que la órbita es circular y la distancia de la tierra son apenas varía. En esta situación no se producen veranos cálidos como los actuales. En cambio, en las etapas en las que la órbita es elíptica y tiene su máxima excentricidad ocurren veranos cálidos como los actuales.

Cuando la órbita es más circular impide que la nieve se derrita y se va acumulando paulatinamente año tras año. Esto hace que la tierra se encamine hacia una nueva era glacial. Esto se saca como conclusión de que lo que determina las glaciaciones no son los inviernos más duros, sino los veranos más frescos. De aquí se extrae la información de que debido a unos veranos más frescos no se hará procede la superficie helada y cada año aumenta grosor de los casquetes polares hasta acabar en una época de glaciación.

Glaciaciones conocidas en la Tierra

Estas son las diferentes glaciaciones que se han conocido nuestro planeta largo del historia:

  • La primera glaciación se conoce con el nombre de Huroniana. Tuvo lugar hace aproximadamente unos 2.400 millones de años. Duró unos 300 millones de años y fue la más larga de todas.
  • La segunda glaciación se conoce como Criogénico. Es posiblemente la más severa y ocurrió hace aproximadamente unos 850 millones de años. Fue la responsable de la posterior explosión cámbrica.
  • La tercera glaciación se conoce con el nombre de Andina-Sahariana. Ocurrió hace aproximadamente unos 460 millones de años.
  • La cuarta glaciación tiene el nombre de Karoo y ocurrió hace aproximadamente unos 350 millones de años.
  • En la glaciación actual, llamada Glaciación Cuaternaria, se ha visto periodos glaciares de unos 40.000 años.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la glaciaciones.

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