Que é lixo espacial

lixo espacial

Lixo espacial ou restos espaciais é calquera maquinaria ou restos deixados polos humanos no espazo. Pode referirse a obxectos grandes, como satélites mortos que fallaron ou quedaron en órbita ao final das súas misións. Tamén pode referirse a algo máis pequeno, como un anaco de restos ou un anaco de pintura que caeu dun foguete. Moita xente non o sabe que é lixo espacial.

Neste artigo imos contarvos que son os restos espaciais, cales son as súas características e que consecuencias ten.

Que é lixo espacial

espazo sucio

Cando falamos de espazo adoitamos pensar en naves espaciais, satélites e foguetes, pero algunha vez pensaches no lixo que producen? Onde acaban os residuos das misións espaciais? Os restos espaciais son todos os restos lanzados e deixados polos humanos no espazo. Estes restos orixínanse na Terra e poden variar en tamaño, dende unha pinga de auga de choiva ata o volume dun vehículo ou mesmo dun satélite.

Estes restos viaxan a gran velocidade e permanecen na atmosfera terrestre durante anos ata que se desintegran, explotan, chocan con outros elementos ou caen fóra da órbita.

Non foi ata finais da década de 1950 cando os humanos comezaron a lanzar foguetes e naves espaciais ao espazo. Nese intre ninguén se preguntou que pasaría cando rematasen as súas vidas útiles.

Actualmente, hai anacos arredor da nosa órbita e doutros planetas que representan un perigo para as comunicacións e as misións en curso na Terra.

tipos de lixo espacial

A Axencia Española Europea clasifica os restos espaciais en tres tipos:

  • carga de utilidade. Son aquelas partes das lúas que permanecen tras colisións ou debido á degradación física co paso do tempo.
  • Os restos físicos de misións pasadass tamén son o resultado de colisións ou deterioración ao longo dos anos.
  • Elementos perdidos nas misións. É o caso dos cables, ferramentas, parafusos, etc.

Debido ao tamaño dos restos espaciais, hai outra clasificación:

  • Mide menos de 1 cm. Estímase que existe un gran número de fragmentos deste tamaño, e a maioría son difíciles ou imposibles de atopar.
  • Mide entre 1 e 10 cm. Pode ser desde o tamaño dunha canica ata o tamaño dunha pelota de tenis.
  • O tamaño é superior a 10 cm. Nesta sección atoparás elementos e ferramentas perdidos en misións anteriores, e incluso lúas perdidas e desmanteladas.

Causas do lixo espacial

danos lixo espacial

O lixo espacial provén de:

  • Satélites inactivos. Cando as baterías se esgotan ou fallan, flotan sen rumbo no espazo. Nun primeiro momento, pensouse que serían destruídos ao volver entrar, pero en órbita alta resultou imposible.
  • Ferramentas perdidas. Algunhas partes do dispositivo pérdense no espazo. En 2008, o astronauta Stefanyshyn-Piper deixou atrás unha caixa de ferramentas. Un ano despois, desintegrouse tras o contacto coa atmosfera.
  • Foguetes ou pezas de foguetes
  • Nas décadas de 1960 e 1970, tanto os Estados Unidos como a Unión Soviética experimentaron con armas antisatélite.

Os maiores riscos veñen das partes máis pequenas. Os micrometeoritos, como os residuos de pintura ou as gotas de anticongelante sólido, poden danar os paneis solares dos satélites en funcionamento.

Tamén hai restos de combustible solidificado no espazo, que corre perigo de arder. Se isto ocorre, a consecuencia será a dispersión de contaminantes na atmosfera.

Algúns satélites están equipados con baterías nucleares, que conteñen materiais altamente radioactivos que poderían contaminar seriamente o planeta se regresan á Terra. En calquera caso, a maioría dos restos espaciais descompoñeranse debido ás altas temperaturas despois de entrar na atmosfera, e é moi difícil que os restos entren na atmosfera e causen danos importantes.

Posibles solucións

A principal solución é non xerar este tipo de lixo. Os escudos Whipple entraron en uso, cunha capa exterior para protexer as paredes do barco dos impactos.

Algunhas outras resolucións:

  • Variación da órbita
  • Satélite de autodestrución. Trátase de programar satélites para que, unha vez rematada a súa misión, poidan ser destruídos ao chegar á atmosfera.
  • Retire a fonte de alimentación do satélite para reducir o risco de explosión.
  • Reutiliza aqueles foguetes que volveron intactos ao chan.
  • Use o láser para deter os restos.
  • Os restos espaciais convertéronse en bens sostibles

En 2018, un artista holandés, coa axuda da NASA e o apoio da Axencia Espacial Europea, buscou formas de converter estes restos en algo sostible e mostrou un laboratorio de restos espaciais.

Consecuencias

Segundo a ESA, houbo máis de 560 incidentes de escombros desde 1961, a maioría dos cales foron causados ​​por explosións de combustible presente en etapas de foguetes. Só sete ocorreron debido a colisións directas, a maior das cales acabou coa destrución do desaparecido satélite ruso Kosmos 2251 e do activo satélite Iridium 33.

Con todo, o maior risco provén dos fragmentos máis pequenos. Os micrometeoritos, como as lacas de pintura ou as gotas de anticongelante solidificadas, poden danar as matrices solares dos satélites activos. O outro gran risco son os restos de combustibles sólidos, que flotan no espazo e son altamente inflamables, capaces de causar danos e espallar contaminantes á atmosfera en caso de explosión.

Algúns satélites rusos conteñen baterías nucleares que conteñen material radioactivo que podería estar moi contaminado se volve á Terra. En calquera caso, a maior parte dos restos espaciais que entran na atmosfera son destruídos pola calor xerada durante a reentrada. En casos raros, fragmentos máis grandes poden chegar á superficie e causar danos importantes.

Como podes ver, os humanos estiveron contaminando o espazo dende o inicio da exploración espacial. Non só xeramos lixo na superficie do planeta, pero tamén estamos contaminando o espazo que aínda non gobernamos. Esperemos que aumente a conciencia para que todas as misións espaciais inclúan sistemas para recuperar todos os residuos.

Con esta información poderás coñecer máis sobre os restos espaciais e as súas consecuencias.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Sexa o primeiro en opinar sobre

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable dos datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos datos: controlar SPAM, xestión de comentarios.
  3. Lexitimación: o seu consentimento
  4. Comunicación dos datos: os datos non serán comunicados a terceiros salvo obrigación legal.
  5. Almacenamento de datos: base de datos aloxada por Occentus Networks (UE)
  6. Dereitos: en calquera momento pode limitar, recuperar e eliminar a súa información.