Límite de Roche

Onde está o límite de Roche

O noso satélite, a Lúa, está situado a unha distancia media de 384.400 quilómetros da Terra. Cada ano afástase 3,4 centímetros. Isto significa que co paso de millóns de anos a lúa pode deixar de ser o noso satélite. Que pasaría se o escenario fose o contrario? É dicir, se a lúa cada ano se achegaba un pouco máis ao noso planeta. Este feito coñécese como o Límite de Roche. Cal é este límite de Roche?

Neste artigo explicamos todo ao respecto.

Se a lúa se achegase ao noso planeta

Límite de Roche

En primeiro lugar, cómpre mencionar que isto é totalmente ficticio. A lúa non ten xeito de achegarse ao noso planeta, entón todo isto é unha suposición. De feito, en realidade, a lúa seguirá afastándose cada vez máis da Terra cada ano. Volvamos ao tempo no que o noso planeta aínda estaba recentemente formado e a órbita que tiña o noso satélite estaba máis próxima que a actual. Neste momento a distancia entre o planeta e o satélite era menor. Ademais, a Terra xirou sobre si mesma dun xeito máis rápido. Os días duraron só seis horas e a lúa tardou só 17 días en completar a súa órbita.

A gravidade exercida polo noso planeta sobre a lúa é a responsable de frear a súa rotación. Ao mesmo tempo, a gravidade que exerce a lúa no noso planeta é a que vén ralentizando a rotación. Polo tanto, hoxe os días na Terra duran 24 horas. Ao permanecer no momento angular dun sistema, é a lúa a que se afastou de nós para compensar.

A conservación do momento angular é importante para manter en ambas as direccións. Se a lúa tarda máis dun día en orbitar, o efecto será o mesmo que vemos aquí. É dicir, a rotación do planeta diminúe e o satélite afástase para compensalo. Non obstante, se a lúa xira máis rápido sobre si mesma producirá o efecto contrario: a rotación do planeta acelerarase, os días durarán menos tempo e o satélite achegarase aínda máis para compensar.

Efectos da gravidade no límite de Roche

Límite de Roche

Para comprender isto, debemos saber que a forza da gravidade complícase se nos achegamos o suficiente. Hai un punto no que todas as interaccións gravitacionais coinciden. Este límite coñécese como o límite de Roche. Trátase do efecto que ten un obxecto cando está apoiado pola súa propia gravidade. Neste caso, falamos da lúa. Se a lúa se achega tan a outro obxecto que a gravidade pode acabar deformándoa e destruíndoa. Este límite de Roche tamén se aplica ás estrelas, asteroides, planetas e satélites.

A distancia exacta depende da masa, tamaño e densidade de ambos os obxectos. Por exemplo, o límite de Roche entre a Terra e a lúa é de 9.500 quilómetros. Isto tense en conta tratando a lúa común desde a sólida. Este límite significa que, Se o noso satélite estivese a 9500 quilómetros ou menos, a gravidade do noso planeta asumiría a súa. Como consecuencia, a lúa converteríase nun anel de fragmentos de material, esnaquizándose por completo. Os materiais seguirían xirando arredor da Terra ata que acabaron caendo debido ao efecto da gravidade na superficie. Estes anacos de material poderían denominarse meteoritos.

Se un cometa estivese a unha distancia inferior a 18000 quilómetros da terra para rematar e destruído polo efecto da gravidade. O sol é capaz de facer o mesmo efecto pero cunha distancia moito maior. Isto débese ao tamaño do sol en comparación co noso planeta. Canto maior sexa o tamaño dun obxecto, maior será a forza de gravidade. Esta non é só unha teoría, senón que a destrución de satélites polos seus planetas é algo que vai ocorrer no Sistema solar. O exemplo máis coñecido disto é o de Phobos, un satélite que orbita ao redor do planeta Marte e que o fai cunha velocidade máis rápida que o planeta en si mesmo.

Dentro do límite de Roche, é a gravidade do obxecto máis pequeno o que non pode manter unida a súa propia estrutura. Polo tanto, a medida que o obxecto se achega ao límite do cuartel xeral de Roche máis afectado pola forza da gravidade do planeta. Cando cruce esta fronteira varios millóns de anos a partir de agora o satélite converterase nun anel de fragmentos que orbitan Marte. Unha vez que todos os fragmentos estean en órbita durante un tempo, comezarán a precipitar sobre a superficie do planeta.

Outro exemplo de obxecto que pode estar preto do límite de Roche, aínda que non tan coñecido, é Tritón, o satélite máis grande do planeta. Neptuno. Máis ou menos estímase que nuns 3600 millóns de anos poden ocorrer dúas cousas cando este satélite se achega ao límite de Roche: pode caer sobre a atmosfera do planeta onde se desintegrará ou converterase nun conxunto de fragmentos de materiais similares ao anel que ten o planeta Saturno.

Límite de Roche e humanos

Tritón

Pode que nos fagan a pregunta: por que o noso planeta non nos destrúe coa súa gravidade tendo en conta que estamos dentro do límite de Roche? Aínda que é posible que poida ser lóxico, ten unha resposta bastante sinxela. A gravidade mantén unidos os corpos de todos os seres vivos á superficie do planeta.

Este efecto non ten sentido cando se compara cos enlaces químicos que unen o corpo no seu conxunto. Por exemplo, esta forza mantida polos enlaces químicos no noso corpo é moito máis forte que a forza da gravidade. De feito, a gravidade é unha das forzas moi débiles dentro de todas as forzas do universo. Sería necesario un punto onde a gravidade actúe intensamente, como nun burato negro como para facer que o límite de Roche poida superar as forzas que unen o noso corpo.

Espero que con esta información poida aprender máis sobre o límite de Roche.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Sexa o primeiro en opinar sobre

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable dos datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos datos: controlar SPAM, xestión de comentarios.
  3. Lexitimación: o seu consentimento
  4. Comunicación dos datos: os datos non serán comunicados a terceiros salvo obrigación legal.
  5. Almacenamento de datos: base de datos aloxada por Occentus Networks (UE)
  6. Dereitos: en calquera momento pode limitar, recuperar e eliminar a súa información.