Las galaxias más bonitas del Universo

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Según los astrónomos, en el universo observable existen entre 100.000 y 200.000 millones de galaxias. Los astrónomos también clasifican las galaxias en tres grupos diferentes según su forma: elípticas, espirales e irregulares. Este sistema de categorización fue diseñado por Edwin Hubble, un astrónomo estadounidense, y se basa únicamente en la apariencia visual y la forma de una galaxia, no en otras características como la tasa de formación estelar o la actividad del núcleo galáctico. Existe un listado de las galaxias más bonitas del universo.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las galaxias más bonitas del universo, sus características e importancia.

Características de las galaxias más bonitas

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Un ejemplo ejemplar de galaxia espiral es la Vía Láctea, cuya característica más distinguible son sus brazos espirales. Se estima que la edad de la Vía Láctea es de unos 13.200 millones de años y tiene un diámetro de 100.000 años luz. El disco de la galaxia no es completamente plano, sino más bien distorsionado, como demuestran varias imágenes. Los astrónomos atribuyen esta peculiar deformación a la influencia de dos galaxias vecinas: la gran y la pequeña nube de Magallanes. Además de su disco, la Vía Láctea también tiene un halo.

Según el consenso científico, se cree que un considerable 90% de la masa de nuestra galaxia está compuesta de materia oscura. A pesar de su invisibilidad, la existencia de esta enigmática materia se puede inferir a través de simulaciones que comparan cómo se vería la Vía Láctea sin ella, como el halo de materia oscura que la rodea.

Se estima que el halo galáctico mide más de 15 kiloparsecs y está compuesto por una delicada mezcla de gas interestelar, estrellas envejecidas y materia oscura. Situado en el punto más interno de uno de los grupos de partículas en forma de espiral conocidos como brazo de Orión, nuestro sistema solar está situado a unos 27.000 años luz del Centro Galáctico.

A lo largo de la historia de la humanidad, la humanidad ha intentado comprender la inmensidad del universo, que es inherentemente impredecible. A pesar de nuestro importante progreso en la comprensión del cosmos, con nuevas revelaciones que surgen diariamente, todavía tenemos mucho que aprender y descubrir.

Para obtener una comprensión más profunda de una de las entidades visualmente más impresionantes que existen, nos embarcaremos en un viaje a través del cosmos, atravesando más allá de nuestra Vía Láctea y explorando galaxias vecinas como el Sombrero, Andrómeda y el Renacuajo. Vale la pena señalar que en aproximadamente cuatro mil millones de años, nuestra Vía Láctea y Andrómeda chocarán, creando una nueva entidad conocida como Lactomeda.

Las galaxias más bonitas del universo

La Vía Láctea

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El término Vía Láctea se refiere a la galaxia que contiene nuestro sistema solar y todos sus cuerpos celestes. Está compuesto por una amplia gama de estrellas, planetas y otros cuerpos celestes, que están unidos por la fuerza de la gravedad. Se estima que la Vía Láctea tiene aproximadamente 13.600 millones de años y está ubicada en el Grupo Local de galaxias, que también contiene a Andrómeda y varias otras galaxias más pequeñas. Se cree que tiene un diámetro de unos 100.000 años luz y contiene alrededor de 100 mil millones de estrellas, lo que la convierte en una de las galaxias más importantes del universo.

Nuestra galaxia, que ocupa el segundo lugar en tamaño dentro del Grupo Local, tiene una masa equivalente a 10^12 veces la del sol. Está clasificada como una galaxia espiral barrada, con un diámetro promedio estimado de aproximadamente 100.000 años luz. La galaxia alberga entre 200.000 y 400.000 millones de estrellas. La distancia desde nuestra estrella, el Sol, al centro de la galaxia mide aproximadamente 25.766 años luz.

Galaxia Palo de Hockey

La galaxia del Palo de Hockey, también conocida como NGC 4656, es el foco principal de esta imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Esta galaxia está ubicada en la constelación de Canes Venatici, y aunque su nombre es engañoso debido a la perspectiva limitada de esta imagen, en realidad tiene la forma de un palo largo y distorsionado que se extiende a través del espacio antes de curvarse en un extremo y parecerse a un palo de hockey cósmico.

Esta forma única se puede atribuir a la interacción entre NGC 4656 y dos galaxias vecinas, NGC 4631 y NGC 4627, que han provocado una transformación de las estrellas, el gas y el polvo de la galaxia en la forma sorprendente y notable que vemos hoy. Es fascinante observar cómo estas interacciones entre galaxias pueden alterar su apariencia y dar lugar a formas tan impresionantes.

Gran Nube de Magallanes

La Gran Nube de Magallanes, también conocida como LMC, es una galaxia enana que forma parte del Grupo Local y está situada aproximadamente a 163.000 años luz de nuestra Vía Láctea. Está clasificada como una galaxia irregular debido a su forma distorsionada y a la falta de un abultamiento central. El LMC alberga numerosas regiones de formación estelar, incluida la Nebulosa Tarántula, que es una de las regiones de formación estelar más activas de todo el Grupo Local. Además, el LMC ha servido como punto de referencia crucial para astrónomos y cosmólogos en sus esfuerzos por determinar la tasa de expansión del universo.

La Gran Nube de Magallanes es una galaxia diminuta que forma parte del Grupo Local de galaxias. A pesar de estar situado a una distancia de aproximadamente 160.000 años luz de la Tierra, todavía es visible a simple vista como un objeto tenue situado en el hemisferio sur de nuestro planeta, entre las constelaciones de Dorado y Mensa. La galaxia llamó la atención del público por primera vez gracias al explorador portugués Fernando de Magallanes, quien hizo el descubrimiento inicial, prestando así su nombre a la galaxia.

Galaxia NGC 4248

NGC 4248 es una galaxia que se puede encontrar en la constelación de Canes Venatici. NGC 4248, una galaxia espiral, está situada en la constelación de Canes Venatici y está aproximadamente a 25 millones de años luz de nuestro planeta. La cámara de campo amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA capturó una imagen que retrata una impresionante colección de gas luminoso, polvo de obsidiana y estrellas radiantes: la galaxia espiral NGC 4248.

Galaxia de Andrómeda

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La galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, es una galaxia espiral situada a unos 2,5 millones de años luz de la Tierra. Es la galaxia más cercana a la Vía Láctea y es visible a simple vista en el cielo nocturno. Con un diámetro de aproximadamente 220.000 años luz, es la galaxia más grande del Grupo Local de galaxias, que incluye la Vía Láctea y alrededor de 54 galaxias más pequeñas. También se sabe que la galaxia de Andrómeda tiene un enorme agujero negro en su centro, con una masa estimada en alrededor de 140 millones de veces la del sol.

Situada en la constelación de Andrómeda, la galaxia de Andrómeda se encuentra aproximadamente a 2.537 millones de años luz de la Tierra. Aunque esta distancia es increíblemente enorme, la proximidad de la galaxia a nuestro planeta es tal que es el objeto más lejano visible a simple vista desde la Tierra. Además, es la gran galaxia más cercana a nosotros y comprende una cantidad de estrellas similar a la de la Vía Láctea.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las galaxias más bonitas del universo y sus características.


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