Galaxias irregulares

Sabemos que existen diferentes tipos de galaxias según su formación y morfología. A la composición de cada una de las galaxias es diferente y esto hace que tenga características únicas. Hoy vamos a hablar de las galaxias irregulares. Se trata de un conglomerado de estrellas, planetas, gas, polvo y materia que están unidos por la fuerza de la gravedad pero carecen visualmente de un tipo de organización.

En este artículo vamos a contarte todas las características, formación y evolución de las galaxias irregulares.

Características principales

poblaciones estelares

Se sabe que las galaxias irregulares son aquellas que no tienen una organización visual. Los estudios estiman que aproximadamente el 15% de las galaxias son irregulares. A diferencia de galaxias como sucede con la Vía Láctea y Andrómeda que tienen un núcleo, un disco y algunos brazos en espiral bien definidos, existen galaxias que no tienen ningún tipo de simetría ni estructura. Algunas de ellas tienen barras o brazos incipientes. Pero no llega a ser una morfología definida.

La falta de organización que existen las galaxias irregulares se atribuye a varias causas. Una de las más afectadas para explicar la formación de este tipo de galaxias es que existió una explosión colosal. La explosión colosal tuvo lugar en el núcleo de la galaxia y provocó la fragmentación la dispersión de casi todo el contenido sin que se llegara a perder toda la cohesión. En las galaxias irregulares se puede encontrar una deformación debida a la gravedad que ejerce alguna otra galaxia vecina que tenga un mayor tamaño.

Sabemos que nuestra galaxia al tener forma de espiral y ser de gran tamaño ha conseguido distorsionada a dos galaxias y nanas que se conocen con el nombre de nubes de Magallanes. Se ha sugerido que estas dos pequeñas galaxias están fusionando con la nuestra. En un futuro lejano es posible que toda esta materia que contienen pasen a formar parte de la Vía Láctea.

Existe otra galaxia irregular muy conocida por ser muy brillante. Se trata de la galaxia del Cigarro. Se trata de un tipo de galaxia muy rica en materia interestelar y que en su interior las estrellas se van formando un ritmo acelerado. Cuando son jóvenes, las estrellas son de color azul y muy brillante lo que explica el brillo tan extraordinario de esta galaxia de tipo irregular.

Formas y descripción de las galaxias irregulares

forma irregular

Una de las características por las que las galaxias irregulares se diferencian del resto es por su luminosidad. Y es que esta luminosidad proviene de la energía por segundo de la galaxia emite en todas las frecuencias y es proporcional a la cantidad de estrellas que posea. Las galaxias irregulares suelen tener gran cantidad de estrellas que hacen que sea muy luminosas.

El color que tienen las galaxias están relacionados con la población estelar. Existen dos tipos de poblaciones estelares. Las estrellas que pertenecen a las poblaciones estelares I son aquellas que son jóvenes y predominan elementos más pesados como el helio. Por otro lado, en la población II existen algunos elementos de baja metalicidad y son considerados como estrellas más antiguas.

En la secuencia roja de las estrellas vemos que se aparecen galaxias con poca o nula génesis estelar. Este tipo de categoría de galaxias engloba casi todas las galaxias elípticas. En cambio, en la zona más azul se encuentran las galaxias que tienen una elevada tasa de formación de estrellas. Entre estas galaxias que están repletas de formación de nuevas estrellas encontramos la mencionada galaxia del Cigarro.

La zona más verde se trata de una región de transición donde se encuentran galaxias que tienen las poblaciones estelares tanto jóvenes como antiguas. Podemos decir que la Vía Láctea y Andrómeda son ejemplos de estas galaxias que contienen de las dos poblaciones estelares. Este tipo de galaxias irregulares son bastante interesantes de conocer por ser las más azules de todas. Aunque no tienen una forma destacable, si que pueden decir que tienen centro. Y es que en el centro de estas galaxias están de se encuentran las mayores tasas de natalidad estelar. Lo más normal es que las galaxias irregulares sean consideradas como las más jóvenes.

Tipos de galaxias irregulares

caracteristicas de galaxias irregulares

Edwin Hubble fue un astrónomo que se encargó de clasificar las diferentes galaxias de acuerdo a su forma aparente. Tras analizar muchas placas fotográficas con las galaxias pudo establecer los patrones básicos y los diferentes tipos de galaxias. Tenemos las galaxias elípticas, lenticulares, espirales barradas, espirales e irregulares. Las irregulares son aquellas que no tiene ningún tipo de forma aparente. La mayoría de las galaxias que existen en el universo son de tipo elíptica o espirales.

A medida que se ha ido aprendiendo sobre las galaxias la clasificación se ha ampliado para poder darle clasificación a todas estas categorías que no llegan a cumplir una forma en concreto. Aquí encontramos las galaxias irregulares de tipo I y II. Aunque con algunas limitaciones, el esquema de Edwin Hubble sirve de gran ayuda para poder establecer las características y las propiedades de estas galaxias irregulares. Vamos a describir cuáles son las características de cada tipo:

  • Galaxias irregulares de tipo I: son aquellas en las que aparecen la secuencia original de Hubble como puede ser galaxias tipo nube de Magallanes. Se puede considerar que son mezcla entre las galaxias espirales que no ha llegado a desarrollar por completo la estructura o que tiene la estructura de forma rudimentaria.
  • Galaxias irregulares de tipo II: son aquellas que están compuestas por estrellas muy antiguas y rojas. Normalmente, estas estrellas suelen tener menos luminosidad y se trata de galaxias como ya materia está difusa y no tienen ninguna forma.

Vemos el ejemplo de la nube de Magallanes. Se trata de dos galaxias irregulares. La gran nube de Magallanes está a 180.000 años luz de distancia, mientras que la pequeña se encuentra a una distancia de 210.000 años luz. Son de las pocas galaxias, junto a Andrómeda, que se pueden ver sin necesidad de telescopio ni tecnología demasiado puntera.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de las galaxias irregulares y sus características.

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