Galaxia Andrómeda

acumulacion de estrellas

Andrómeda es una galaxia compuesta por sistemas estelares, polvo y gas, todos los cuales se ven afectados por la gravedad. Se encuentra a 2,5 millones de años luz de la Tierra y es el único cuerpo celeste visible a simple vista que no pertenece a la Vía Láctea. El primer registro de la galaxia se remonta a 961, cuando el astrónomo persa Al-Sufi la describió como un pequeño cúmulo de nubes en la constelación de Andrómeda. Lo más seguro es que otros pueblos antiguos también lograron reconocerlo.

En este artículo te vamos a contar todo lo que debes saber sobre la galaxia Andrómeda, sus características e importancia.

Características principales

cumulo de estrellas

Andrómeda es una galaxia espiral cuya forma es similar a nuestra Vía Láctea. Tiene forma de disco plano con un saliente y varios brazos espirales en el centro. No todas las galaxias tienen este diseño. Hubble observó cientos de ellos. En su famoso diagrama de diapasón o la secuencia de Hubble que todavía se usa hoy en día, se dividen en elípticas (E), lenticulares (L) y espirales (S).

A su vez, las galaxias espirales se dividen en dos grupos, aquellas con barras centrales y aquellas sin barras centrales. El consenso actual es que nuestra Vía Láctea es una galaxia espiral barrada Sb. Aunque no podemos verla desde el exterior, Andrómeda es una galaxia espiral simple o no barrada Sb, y casi podemos verla desde aquí.

Vamos a ver las características más significativas de Andrómeda:

  • Tiene doble núcleo
  • Su tamaño es comparable al de la Vía Láctea. El tamaño de Andrómeda es solo un poco más grande, pero la Vía Láctea tiene una masa más grande y más materia oscura.
  • Hay varias galaxias satélite en Andrómeda que interactúan gravitacionalmente: galaxias enanas elípticas: M32 y M110 y galaxia espiral pequeña M33.
  • Su diámetro es de 220.000 años luz.
  • Es aproximadamente el doble de brillante que la Vía Láctea y tiene mil millones de estrellas.
  • Casi el 3% de la energía emitida por Andrómeda se encuentra en la región infrarroja, mientras que para la Vía Láctea este porcentaje es del 50%. Por lo general, este valor está relacionado con la tasa de formación de estrellas, por lo que es alto en la Vía Láctea y bajo en Andrómeda.

Como visualizar a la galaxia Andrómeda

galaxia andromeda estrellas

El catálogo Messier es una lista de 110 cuerpos celestes que data de 1774, que nombra la galaxia de Andrómeda visible en la constelación del mismo nombre que M31. Recuerde estos nombres cuando busques galaxias en el mapa del cielo, ya que se utilizan en muchas aplicaciones de astronomía en computadoras y teléfonos móviles.

Para visualizar Andrómeda, es conveniente ubicar primero la constelación de Casiopea, que tiene una forma muy distintiva de la letra W o M, dependiendo de cómo se mire. Cassiopeia es fácil de visualizar en el cielo, y la Galaxia de Andrómeda se encuentra entre ella y la constelación de Andrómeda. Hay que recordar que para ver la Vía Láctea a simple vista, el cielo debe estar muy oscuro y no hay luces artificiales cerca. Sin embargo, incluso en una noche clara, la Vía Láctea se puede ver desde ciudades densamente pobladas, pero al menos se necesita la ayuda de binoculares. En estos casos, aparecerá un pequeño óvalo blanco en la zona indicada.

El uso de un telescopio puede distinguir más detalles de la galaxia y también puede localizar sus dos pequeñas galaxias compañeras.

La mejor época del año para verlo es:

  • Hemisferio Norte: Aunque la visibilidad es baja durante todo el año, los mejores meses son agosto y septiembre.
  • Hemisferio Sur: entre octubre y diciembre.
  • Finalmente, se recomienda observar durante la luna nueva, mantener el cielo muy oscuro y usar ropa adecuada para la temporada.

Estructura y origen de la galaxia Andrómeda

galaxia andromeda

La estructura de Andrómeda es básicamente la misma que la de todas las galaxias espirales:

  • Un núcleo atómico con un agujero negro supermasivo en su interior.
  • La bombilla que rodea el núcleo y está llena de estrellas está progresando en evolución.
  • Disco de materia interestelar.
  • El halo, una enorme esfera difusa que rodea la estructura ya nombrada, se confunde con el halo de la vecina Vía Láctea.

Las galaxias se originaron en protogalaxias o nubes de gas primitivas, y se organizaron en un período de tiempo relativamente corto después del Big Bang, y el Big Bang creó el universo. Durante el Big Bang, se formaron los elementos más ligeros hidrógeno y helio. De esta forma, la primera proto-galaxia debe estar compuesta por estos elementos.

Al principio, la materia se distribuye uniformemente, pero en algunos puntos se acumula un poco más que en otros. Donde la densidad es mayor, la gravedad comienza a actuar y hace que se acumule más material. Con el tiempo, la contracción gravitacional creó protogalaxias. Andrómeda puede ser el resultado de la fusión de varias protogalaxias que tuvo lugar hace unos 10 mil millones de años.

Teniendo en cuenta que la edad estimada del universo es de 13.700 millones de años, Andrómeda se formó poco después del Big Bang, al igual que la Vía Láctea. Durante su existencia, Andrómeda absorbió otras protogalaxias y galaxias, lo que le ayudó a formar su forma actual. Además, su tasa de formación de estrellas también ha cambiado con el tiempo, porque la tasa de formación de estrellas aumenta durante estos enfoques.

Cefeidas

Las variables cefeidas son estrellas extremadamente brillantes, mucho más brillantes que el sol, por lo que pueden verse incluso desde muy lejos. Polaris o estrella Polar es un ejemplo de estrellas variables cefeidas. Su característica es que experimentarán expansión y contracción periódicas, durante las cuales su brillo aumentará y disminuirá periódicamente. Por eso se les llama estrellas pulsantes.

Cuando se ven dos luces igualmente brillantes en la distancia durante la noche, pueden tener el mismo brillo inherente, pero una de las fuentes de luz también puede ser menos brillante y más cercana, por lo que se ven iguales.

La magnitud inherente de una estrella está relacionada con su luminosidad: es obvio que cuanto mayor es la magnitud, mayor es la luminosidad. Por el contrario, la diferencia entre la magnitud aparente y la magnitud intrínseca está relacionada con la distancia a la fuente.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la galaxia Andrómeda y sus características.


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