qu'est-ce qu'un estuaire

parties d'une rivière

Dans l'environnement terrestre, il existe différents types d'écosystèmes qui mélangent l'eau douce provenant des rivières avec l'eau salée provenant de la mer. Ces écosystèmes sont appelés estuaires. Cependant, beaucoup de gens ne savent pas qu'est-ce qu'un estuaire. C'est un écosystème mixte qui est responsable du mélange des bandes d'eau des rivières et de la mer. Ces masses d'eau sont entourées de zones terrestres qui forment la côte et sont ouvertes sur la mer.

Dans cet article nous allons vous dire ce qu'est un vestiaire, ses caractéristiques et son importance.

qu'est-ce qu'un estuaire

qu'est-ce qu'un estuaire

Les estuaires sont des écosystèmes et des refuges pour de nombreuses espèces végétales et animales. Ces organismes dépendent de ces écosystèmes pour survivre, se nourrir et se reproduire. Les différents types d'estuaires sont classés selon la zone d'écoulement de l'eau. Cette eau se retrouve dans les océans, les baies, les criques, les lagunes, les vergers ou les canaux. Les estuaires mélangent l'eau douce du canal avec l'eau salée de la mer. Ce conflit d'eau de salinité différente se traduit par une forte turbidité.

Aujourd'hui, l'estuaire est utilisé comme une zone parfois utilisée à des fins récréatives, touristiques et scientifiques. L'une de ses principales caractéristiques est qu'il s'agit de l'un des écosystèmes les plus productifs de toute la planète. C'est ici qu'une grande partie de la matière organique est produite à partir des nutriments de la terre transportés par les fleuves et, d'autre part, à partir des nutriments transportés par les océans.

En tant que système semi-fermé, est l'échange de matériaux provenant de plusieurs écosystèmes voisins. Généralement, ce sont des zones très peu profondes, ce qui signifie que la lumière peut facilement pénétrer dans l'eau. En raison de ces conditions environnementales, le taux de photosynthèse dans l'estuaire est assez élevé. Tout cela contribue à une bonne production primaire. Il faut aussi rappeler que de nombreuses espèces de consommation humaine vivent dans les estuaires, comme les crustacés, les mollusques et certains poissons.

L'une des capacités des estuaires est de retenir de grandes quantités d'eau et de prévenir les inondations. Ils aident également à prévenir les dommages au rivage pendant les tempêtes. Par conséquent, ils sont également très importants dans la gestion de la population. Dans certains cas, les débits fluviaux transportent plus d'eau, entraînant le remplacement des sédiments et des polluants. Grâce à ce courant plus fort, l'eau reste propre.

Comment ils sont formés

qu'est-ce qu'un estuaire et ses caractéristiques

Les estuaires se mélangent à l'eau douce pour former des estuaires lorsque l'eau de mer s'écoule de l'eau de mer à marée haute. Puis, à marée basse, l'eau douce se déverse dans l'océan. Cela a entraîné un grand marécage dans la région.

Les estuaires formés par un mélange d'eau douce et d'eau salée forment différents écosystèmes, où se rencontrent des espèces végétales et animales endémiques à ces zones. Les estuaires sont des zones de transition où les masses d'eau se rencontrent près de l'océan. Ce sont généralement des eaux chaudes avec leur propre écosystème spécifique.

Des marécages se forment souvent, mais sous les tropiques on trouve aussi des mangroves, qui sont des zones plus marécageuses. Ils ont un écosystème diversifié. On peut trouver des estuaires plus ou moins profonds, avec des zones marécageuses ou rocheuses.

La faune est diversifiée et ces endroits apportent tellement de matière organique à la planète qu'ils sont comparables en taille aux forêts ou aux prairies. Des habitats fauniques très importants se forment dans ces zones, et Ils fonctionnent également comme filtre à eau.

Les économies de nombreuses régions côtières sont centrées autour des estuaires en raison des riches populations de poissons, de crustacés ou d'algues. Ce sont des lieux populaires pour le tourisme, l'observation des oiseaux est très courante dans ces zones, et ce sont des lieux dédiés à la connaissance et à l'éducation scientifiques.

type d'estuaire

Il existe différents types d'estuaires en fonction de certaines caractéristiques principales. Chaque type d'estuaire est déterminé par la relation entre la quantité d'eau dans la rivière pendant les marées et la quantité d'eau de marée elle-même. De là, nous pouvons trouver plusieurs types d'estuaires:

  • Estuaire de Salt Wedges : Il se forme lorsqu'il y a plus d'eau dans une rivière que dans la mer. On a ainsi un mélange avec une fine couche de transition entre l'eau du fleuve en haut et le biseau de marée en bas.
  • Estuaires fortement stratifiés : Dans ces types d'estuaires, la quantité d'eau douce entrante est supérieure à celle de l'eau de mer, mais pas autant. Ces conditions font que les mélanges d'eau entre différentes masses d'eau finissent par former une couche supérieure plus salée lorsque les vagues amènent l'eau de mer à la surface. Lorsque les deux eaux se mélangent, elles forment des couches.
  • Estuaire peu stratifié : Estuaire où le volume d'eau du fleuve est inférieur à celui de l'eau de mer. Comparé aux deux, la salinité de l'eau ici a radicalement changé. Dans les couches supérieures, la salinité évolue, tout comme la couche inférieure. C'est parce que les courants sont très rapides.
  • Estuaire de mélange vertical : Dans ce type de vestiaire, le volume d'eau douce est pratiquement insignifiant par rapport au volume des marées. Ici, la prédominance générale des marées de casier avec une salinité uniforme prédomine. Comme il n'y a pratiquement pas d'échange d'eau, il n'y a pas de changement de salinité. Il n'y a pas non plus de couches verticales dans la colonne d'eau.
  • estuaire inversé: Désigne le type d'estuaire qui n'est pas alimenté par une rivière. En effet, ils existent dans des zones à taux d'évaporation élevés. L'évaporation fait que la concentration de salinité est beaucoup plus élevée. De plus, en raison de la perte d'eau, il coule en raison de l'augmentation de la densité car il est plus salé.
  • Estuaires intermittents : ils peuvent être d'un type ou d'un autre, selon les précipitations dominantes à ce moment-là. C'est ici que, selon la quantité de pluie à chaque instant, il existe différentes options. S'ils étaient plus hauts, le lit de la rivière transporterait plus d'eau.

Faune et flore de l'estuaire

faune de l'estuaire

L'estuaire est composé d'une grande variété de flore et de faune. La plupart des espèces végétales sont aquatiques. Les roseaux, les roseaux et le baguio se détachent. Des écosystèmes constitués de mangroves peuvent être trouvés dans de nombreux estuaires. Ce sont des espèces d'arbres qui sont très résistantes aux conditions d'eau salée. Ils sont adaptés aux sols humides et il existe environ 70 espèces de palétuviers. Les mangroves blanches, noires, rouges et grises se distinguent.

Une partie de la végétation associée aux mangroves sont des herbiers marins. Vous pouvez également trouver des zones de plaines d'algues et beaucoup de phytoplancton. Quant à la faune, il y a aussi une grande variété d'animaux. Le plus remarquable d'entre eux est le zooplancton, car la lumière du soleil pénètre très bien dans l'eau.. Ces zooplanctons se nourrissent de poissons estuariens, en particulier de harengs, de sardines et d'anchois. Il y a aussi un grand nombre de mollusques, crustacés, mammifères, oiseaux et quelques reptiles.

Les estuaires peuvent provenir de n'importe quel climat, qu'il soit tropical, tempéré ou froid, selon la latitude où ils se trouvent. Cependant, en raison de son caractère côtier, son climat est influencé par la masse océanique. Ainsi, même dans les régions froides, les climats ne sont pas aussi extrêmes que ceux de l'intérieur.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur ce qu'est un estuaire et ses caractéristiques.


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