Pourquoi les étoiles scintillent-elles ?

Les étoiles dans le ciel

Lorsque vous regardez le ciel nocturne, vous pouvez sûrement voir les milliards d'étoiles qui composent le firmament. L'une des curiosités des étoiles, contrairement aux planètes et autres satellites, est qu'elles clignotent. C'est-à-dire qu'il semble qu'ils clignotent en permanence. beaucoup de gens se demandent pourquoi les étoiles scintillent et les planètes non.

Pour cette raison, nous allons consacrer cet article à vous dire pourquoi les étoiles clignotent et pourquoi elles le font.

pourquoi les étoiles scintillent

ciel étoilé

Tout ce qui se trouve en dehors de l'atmosphère scintille (oui, cela inclut le soleil, la lune et les planètes de notre système solaire). Cet effet se produit lorsque la lumière des étoiles interagit avec les masses d'air. Dans notre cas, cette masse d'air est l'atmosphère, qui est plein de turbulences. Cela provoque une réfraction constante de la lumière de différentes manières, de sorte que la lumière de l'étoile se trouve à un endroit de notre point de vue sur la surface, et après quelques millisecondes, elle semble changer légèrement.

Pourquoi ne remarque-t-on pas le scintillement des planètes, du soleil et de la lune ? C'est facile à expliquer. En raison de notre distance par rapport à elles (l'étoile la plus proche, Proxima Centauri, est à un peu plus de 4 années-lumière), ces étoiles semblent être de simples points lumineux. Comme seul un point lumineux atteint l'atmosphère, il peut être fortement affecté par les turbulences de l'air et continuera donc à clignoter. En plus d'être plus proche, les planètes apparaissent comme des disques (mais pas à l'œil nu), ce qui rend la lumière plus stable (alors que la Lune et le Soleil sont beaucoup plus grands, donc l'effet est imperceptible).

Certaines étoiles semblent changer de couleur

pourquoi les étoiles scintillent

Certains jours, vers minuit, l'étoile quintuple (l'une des étoiles les plus brillantes que l'on puisse voir dans le ciel) est au-dessus de l'horizon (dans la direction N-NE), mais suffisamment proche pour qu'il apparaisse qu'en plus de clignoters'use aussi. Sur une grande variété de couleurs (rouge, bleu, vert...). Il s'agit d'un phénomène assez courant, facilement observable dans les étoiles proches de l'horizon, mais également observé dans d'autres étoiles.

L'explication est la même que pour le scintillement, mais nous ajoutons que la quantité d'air que la lumière doit voyager vers nous est beaucoup plus grande, donc la réfraction est plus prononcée, ce qui donne également l'impression que les étoiles changent constamment de couleur. De plus, bien qu'elles ne scintillent généralement pas, les planètes peuvent également émettre cette lumière changeante si elles sont très proches de l'horizon.

Comment éviter le scintillement

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Bien que le clignotement des étoiles ne signifie aucun inconvénient pour nous, pour les astronomes, les choses peuvent beaucoup changer. Nous avons de nombreux observatoires à la surface de la Terre, pour donc il faut enlever cette distorsion pour voir les étoiles. Pour ce faire, certains des télescopes les plus avancés sur Terre utilisent une optique adaptative, faisant tourner les miroirs du télescope plusieurs fois par seconde pour compenser les turbulences dans l'atmosphère.

Les astronomes projettent un laser dans le ciel, créant une étoile artificielle dans le champ de vision du télescope. Maintenant que vous savez à quoi devrait ressembler l'étoile artificielle et de quelle couleur, il ne vous reste plus qu'à faire consiste à régler la distorsion du miroir avec un piston pour éliminer les effets de distorsion atmosphérique. Ce n'est pas aussi efficace que de lancer un télescope dans l'espace, mais c'est beaucoup moins cher et semble bien répondre à nos besoins.

Une autre option, comme vous l'avez vu, consiste à lancer le télescope directement dans l'espace. Sans l'atmosphère intermédiaire, le scintillement disparaît complètement. Les deux télescopes spatiaux les plus célèbres sont probablement Hubble et Kepler.

En taille, Hubble est beaucoup plus petit que les télescopes que nous avons sur Terre (en fait, il fait environ le quart de la taille du miroir du télescope d'un grand observatoire), mais sans les effets de la distorsion atmosphérique, est capable de capturer des images de galaxies de milliards de lumière - dans quelques années. Il suffit de regarder dans cette direction assez longtemps pour en recevoir la lumière.

De plus, certains télescopes ont un petit miroir secondaire qui corrige cette turbulence atmosphérique, mais ce n'est pas courant. Autrement dit, le processus est comme je vous l'ai dit, mais la distorsion ne se produit pas dans le miroir principal, mais dans le petit miroir qui fait partie de l'outil que nous utilisons pour voir.

Les étoiles changent d'intensité

Vous avez peut-être entendu dire que les étoiles scintillent parce qu'elles émettent différentes quantités de lumière. Bien que vrai, le changement n'est pas assez perceptible pour faire scintiller le ciel nocturne, et il se produit sur une plus longue période de temps plutôt que sur quelques secondes. En fait, certaines de ces étoiles sont connues pour varier en luminosité et en taille, et nous les utilisons pour nous aider à mieux explorer l'univers. En peu de mots: les étoiles scintillent parce que l'atmosphère de la planète déforme leur lumière avant qu'elle ne nous atteigne.

Comme ils sont si loin, nous ne pouvons voir que de minuscules gouttelettes de lumière, donc cette distorsion se produit, et plus vous vous rapprochez de l'horizon, plus cette distorsion sera prononcée. Dans le cas des planètes, bien qu'elles paraissent plus grandes à l'œil nu, elles nous apparaissent comme de petits disques de lumière, et suffisamment de lumière atteint l'atmosphère pour que la distorsion de la lumière causée par l'atmosphère soit imperceptible.

Pourquoi les étoiles scintillent : l'ambiance

La lumière qui quitte l'étoile et voyage loin vers la Terre est à peine courbée. Conduisez en ligne droite. Lorsqu'il doit traverser l'atmosphère, sa trajectoire change. Bien que l'atmosphère soit transparente, ce n'est pas une couche de densité uniforme. Les parties les plus proches de la surface sont plus denses que les couches supérieures. De plus, l'air chaud monte pendant la journée, ce qui est moins dense que l'air froid. Tout cela fait que l'atmosphère devient un gaz turbulent. Nous insistons, quoique dans la transparence.

Lorsque la lumière des étoiles est sur le point de nous atteindre, elle doit traverser l'atmosphère. Il dévie légèrement chaque fois qu'il rencontre des couches d'air de densités différentes. Il se réfracte en passant d'un milieu d'une densité à une autre. Et ainsi de suite, en continu. Comme l'air est en mouvement constant, nous pensons que la petite danse des étoiles est également constante, donnant l'impression qu'elles scintillent. Ces petits écarts peuvent également les faire changer de couleur, un peu comme le fait le soleil lorsqu'il se couche à l'horizon.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les étoiles clignotent et les planètes non.


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