Époque cénozoïque: tout ce que vous devez savoir

animaux cénozoïques

Aujourd'hui, nous allons faire un voyage dans le passé. Mais pas au passé de quelques années ou il y a quelques siècles. Nous allons voyager 66 millions d'années jusqu'à nos jours. Et est-ce que le Cénozoïque c'est une époque qui était la troisième des grandes époques de l'histoire de la Terre. C'était l'intervalle le plus connu par lequel les continents ont acquis la configuration qu'ils ont aujourd'hui. On se souvient que théorie de la dérive des continents et la tectonique des plaques explique que les continents bougent.

Voulez-vous connaître toutes les caractéristiques et événements, à la fois géologiques et biologiques qui se sont déroulés au Cénozoïque? Dans cet article, nous vous dirons tout 🙂

Qu'est-ce que le cénozoïque?

Temps géologique

La géologie, la flore et la faune du monde ne sont pas stables dans le temps. Au fil des années, ils évoluent en raison du croisement d'espèces et des changements des conditions environnementales. Les roches, par contre, se déplacent avec les continents, créant et détruisant avec les plaques tectoniques.

Le terme cénozoïque vient de le mot Kainozoïque. Il a été utilisé par le géologue anglais John Phillips pour nommer les principales subdivisions de l'Eon phanérozoïque.

L'ère cénozoïque a été l'une des plus importantes, car elle représente le moment où les dinosaures ont disparu. Cela a marqué le début de la révolution des mammifères. De plus, les continents ont acquis la configuration qui est maintenue aujourd'hui et la flore et la faune ont évolué. Les nouvelles conditions environnementales que présentait notre planète, ont obligé à changer tout le panorama connu jusqu'à présent.

Animaux présents au Cénozoïque

Animaux présents au Cénozoïque

Au Cénozoïque, l'océan Atlantique s'est élargi pour former la chaîne de montagnes de l'Atlantique. Certains pays comme l'Inde ont subi des chocs tectoniques majeurs qui ont à la formation de l'Himalaya. En revanche, la plaque africaine s'est déplacée dans la direction européenne pour former les Alpes suisses. Enfin, en Amérique du Nord, les montagnes Rocheuses ont été formées par les mêmes processus.

Les rochers qui étaient présents à cette époque ont été développés sur les continents et les basses plaines, acquérant un niveau de dureté plus élevé. Cela est dû à la haute pression causée par l'enfouissement profond, la diagenèse chimique et les températures élevées. En revanche, ce sont les roches sédimentaires qui ont prédominé à cette époque. Plus de la moitié de tout le pétrole du monde il est extrait de dépôts de roches sédimentaires.

Caractéristiques de l'ère cénozoïque

Extinction des dinosaures

Depuis que cette ère est entrée avec l'extinction des dinosaures, de nombreux changements se sont produits au niveau planétaire. Le premier était l'évolution et l'expansion des mammifères. En n'ayant pas de dinosaures comme compétition, ils ont pu évoluer et se diversifier. L'échange génétique a contribué à augmenter la prolifération et l'adaptation des mammifères à différents environnements.

En général, il y avait une extension de la faune sur toute la Terre. Les plaques tectoniques sont en mouvement constant et c'est à cette époque que l'océan Atlantique s'est étendu. Les événements les plus pertinents et les plus importants aujourd'hui sont:

  • Les grandes chaînes de montagnes du monde entier se sont formées.
  • Les premiers hominidés sont apparus.
  • Les calottes polaires ont été développées.
  • L'espèce humaine a fait son apparition.

Quelles périodes couvre cette époque?

Âge de glace

Comme décrit dans temps géologique Chaque époque est composée de plusieurs périodes. Le Cénozoïque est divisé en deux périodes appelées tertiaire et quaternaire. Ceux-ci sont à leur tour divisés en différentes époques.

Période tertiaire

Union des continents et formation des chaînes de montagnes actuelles

Union des continents et formation des chaînes de montagnes actuelles

C'est la première période au cours de laquelle les formes de vie tant en surface qu'en mer sont similaires à celles d'aujourd'hui. Depuis la disparition des dinosaures, les mammifères et les oiseaux régnaient sur la planète. C'est parce qu'ils n'avaient aucune sorte de concurrence. Déjà à cette époque existaient des herbivores, des ruminants, des marsupiaux, des insectivores et même des baleines.

Comme nous l'avons mentionné précédemment, cette période est à son tour divisée en différentes périodes qui sont:

  • Paléocène. Il est caractérisé par le refroidissement des planètes avec la formation conséquente des calottes polaires. Le supercontinent Pangea a fini par se diviser et les continents ont pris la forme d'aujourd'hui. De nombreuses espèces d'oiseaux ont émergé avec le développement des angiospermes. De plus, le Groenland s'est éloigné de l'Amérique du Nord.
  • Éocène. A cette époque, les grandes chaînes de montagnes mentionnées ci-dessus ont émergé. Les mammifères se sont tellement développés qu'ils sont devenus les animaux les plus importants. Les premiers chevaux sont apparus et les primates sont nés. Certains mammifères comme les baleines se sont adaptés au milieu marin.
  • Oligocène. C'est une époque où les plaques tectoniques ont continué à entrer en collision pour former la mer Méditerranée. Des chaînes de montagnes telles que celles de l'Himalaya et des Alpes se sont formées.
  • Miocène. Toutes les chaînes de montagnes ont fini de se former et la calotte glaciaire antarctique s'est formée. Cela a rendu le climat général sur Terre plus froid. De nombreuses prairies sont originaires du monde entier et la faune a évolué.
  • Pliocène. À cette époque, les mammifères ont atteint leur apogée et se sont répandus. Le climat était froid et sec et les premiers hominidés sont apparus. Espèces comme Australopithèques et l' Homo habilis  et l' Homo erectus, ancêtres de Homo sapiens.

Période quaternaire

Environnement cénozoïque

C'est la période la plus moderne que nous connaissons. Il est divisé en deux époques:

  • pléistocène. Il est également connu sous le nom d'ère glaciaire, car il s'étendait sur un quart de la surface entière de la Terre. Des endroits où la glace n'avait jamais existé auparavant étaient couverts. À la fin de cette période, de nombreux mammifères avaient disparu.
  • Holocène. C'est la période pendant laquelle la glace disparaît, donnant naissance à des surfaces terrestres et élargissant le plateau continental. Le climat est plus chaud avec une flore et une faune abondantes. Les humains se développent et commencent à chasser et à cultiver.

Climat cénozoïque

Des oiseaux qui gouvernent la planète

Le Cénozoïque était considéré comme une période au cours de laquelle la planète se refroidissait. Cela a duré assez longtemps. Après que l'Australie se soit complètement séparée de l'Antarctique pendant la période oligocène, le climat s'est considérablement refroidi en raison de l'apparition de la Courant circumpolaire antarctique qui a produit un énorme refroidissement de l'océan Antarctique.

Au cours du Miocène, il y a eu un réchauffement dû à la libération de dioxyde de carbone. Après le refroidissement du climat, les premières périodes glaciaires ont commencé.

Avec ces informations, vous en apprendrez plus sur l'histoire de notre planète 🙂


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  1.   Jorge dit

    Soulignez simplement que j'aime votre page. J'ai pu apprendre beaucoup de choses que je ne savais pas ...