Alpha Centauri

Alpha Centauri

Stephen Hawking, Yuri Milner et Mark Zuckerberg dirigent un conseil d'administration pour une nouvelle initiative appelée Breakthrough Starshot, dont la technologie pourrait un jour être utilisée pour atteindre l'étoile voisine de la Terre, Alpha Centauri. En plus d'être une cible relativement "facile", car c'est l'une des étoiles les plus proches du soleil, les astronomes surveillent nos voisins stellaires pour d'éventuelles planètes semblables à la Terre. Alpha Centauri est notre étoile la plus proche, mais quand on parle d'espace, ce n'est pas si proche. Il est à plus de 4 années-lumière, soit 25 milliards de miles. Le problème est que les voyages dans l'espace, tels que nous les connaissons, sont très lents. Si le vaisseau spatial Voyager le plus rapide avait quitté notre planète à 11 miles par seconde lorsque les humains ont quitté l'Afrique pour la première fois, il aurait déjà atteint Alpha Centauri.

Dans cet article, nous vous disons tout ce que vous devez savoir sur Alpha Centauri, ses caractéristiques et son importance.

Système Alpha du Centaure

alpha du centaure et planètes

C'est l'étoile la plus proche du soleil et n'est visible que dans l'hémisphère sud. C'est la troisième étoile la plus brillante sur Terre et se compose de plusieurs étoiles qui ressemblent à un seul point de lumière. Les voisins stellaires les plus proches du soleil sont trois étoiles du système Alpha Centauri.

Les deux étoiles principales sont Alpha Centauri A et B, qui forment une paire binaire. Ils sont en moyenne à 4,3 années-lumière de la Terre.. La troisième étoile est Proxima Centauri. Alpha Centauri A et B se rencontrent tous les 80 ans sur une orbite barycentrique commune. La distance moyenne entre eux est d'environ 11 unités astronomiques (UA ou UA), à peu près la même distance que nous trouvons entre le Soleil et Uranus. Proxima Centauri est à un cinquième d'une année-lumière ou à 13.000 XNUMX UA des deux autres étoiles, une distance qui amène certains astronomes à se demander si elle doit être considérée comme faisant partie du même système.

Alpha Centauri A est la quatrième étoile la plus brillante vue de la Terre, mais la lumière combinée d'Alpha Centauri A et B est légèrement plus grande, donc en ce sens, c'est la troisième étoile la plus brillante visible dans le ciel terrestre. L'étoile jaune Alpha Centauri A est du même type d'étoile que notre soleil, mais légèrement plus grande. En raison de sa proximité avec la Terre, il apparaît brillant dans notre ciel. Sa température de surface est inférieure de quelques degrés Kelvin à celle de notre Soleil, mais son plus grand diamètre et sa surface totale le rendent environ 1,6 fois plus lumineux que le Soleil.

Le plus petit membre du système, l'Alpha Centauri B orange, est légèrement plus petit que notre soleil et a un type spectral de K2. En raison de sa température plus froide et de seulement la moitié de la luminosité du Soleil, Alpha Centauri B brillera d'elle-même en tant que 21e étoile la plus brillante de notre ciel. Ces deux ce sont les composants les plus brillants du système, en orbite autour d'un centre de gravité commun tous les 80 ans. Les orbites sont très elliptiques, la distance moyenne entre les deux étoiles étant d'environ 11 UA, ou la distance Terre-Soleil.

Emplacement et étoiles d'Alpha Centauri

étoiles et orbites

Ce système stellaire est l'un des systèmes stellaires les plus proches du soleil, à environ 4,37 années-lumière du soleil, ce qui équivaut à dire 41.300 XNUMX millions de kilomètres.

Les étoiles qui composent Alpha Centauri sont trois :

  • Proxima du Centaure : cette étoile brûle du carburant plus lentement, elle peut donc exister plus longtemps. En août 2016, la découverte d'une planète de la taille de la Terre en orbite autour de la zone habitable autour de Proxima Centauri, une planète nommée Proxima b, a été annoncée. Proxima Centauri a été découverte en 1915 par l'astronome écossais Robert Innes.
  • Alpha du Centaure A: C'est une étoile orange de type K qui appartient à un système stellaire binaire. Il est brillant, grand et on pense qu'il est plus ancien que le soleil. Elle est classée comme une naine jaune. Il a une rotation de 22 jours.
  • Alpha du Centaure B : C'est une étoile très similaire à notre plus grande étoile, le Soleil, de type spectral G, et tourne sur une orbite d'environ 80 ans. On pense qu'il est né en même temps que A.

Les scientifiques et les astronomes ont trouvé des preuves contradictoires de l'existence de planètes doublement connectées à la Terre dans Alpha Centauri. Les découvertes sont étroitement liées à la découverte de l'exoplanète Alpha Centauri B en 2012. Cette planète a des caractéristiques similaires à la Terre. L'existence d'exoplanètes nous dit qu'il doit y avoir plus de planètes en orbite dans le même système.

Pourrait-il y avoir de la vie ?

amas d'étoiles

Le potentiel de ce système à héberger des mondes porteurs de vie a toujours intrigué les scientifiques, mais les exoplanètes connues n'y ont jamais été trouvées, en partie parce qu'il est trop proche pour que les astronomes puissent observer des objets planétaires dans la région. Mais dans un article publié mercredi dans Nature Communications, une équipe internationale d'astronomes a identifié des signatures lumineuses d'imagerie thermique de la zone habitable d'Alpha Centauri A, grâce au Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral (ESO). Le Chili.

Le signal a été acquis dans le cadre du projet Alpha Center Regional Near-Earth (NEAR), qui a été offert par l'ESO et la Breakthrough Observing Astronomy Initiative. avec un don d'environ 2,8 millions d'euros. Ce dernier, soutenu par le milliardaire russe Yuri Milner, recherche des planètes rocheuses de la taille de la Terre autour d'Alpha Centauri et d'autres systèmes stellaires à moins de 20 années-lumière de nous.

NEAR permet plusieurs mises à niveau du télescope chilien, y compris un chronographe thermique, qui bloque la lumière des étoiles et recherche les signatures thermiques des objets planétaires lorsqu'ils réfléchissent la lumière des étoiles. Après avoir analysé 100 heures de données, trouvé des signaux autour d'Alpha Centauri A.

La planète en question n'a même pas été nommée et son existence n'a pas été confirmée. Le nouveau signal suggère qu'il a à peu près la taille de Neptune, ce qui signifie que nous ne parlons pas d'une planète semblable à la Terre, mais plutôt d'une grosse boule de gaz chaud cinq à sept fois plus grosse que la Terre. Dans le cas hypothétique où il aurait de la vie, il pourrait apparaître sous forme de microbes en suspension dans les nuages. Le signal peut également être causé par autre chose, comme un nuage de poussière cosmique chaude, des objets plus éloignés en arrière-plan ou des photons parasites.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur Alpha Centauri et ses caractéristiques.


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