âges de glace

âges de glace

C'est ce qu'on appelle la glaciation âges de glace, période glaciaire ou période glaciaire ces périodes géologiques se produisent lors d'un refroidissement intense du climat terrestre, qui à son tour conduit au gel de l'eau, à l'expansion des blocs de glace polaires et à l'apparition de glaces continentales. Durant ces périodes, la flore et la faune doivent s'adapter aux nouveaux environnements.

Dans cet article, nous allons vous dire quelles ont été les principales périodes glaciaires, quelles sont leurs caractéristiques, leurs causes et leurs conséquences.

quelles sont les périodes glaciaires

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Ce sont des périodes de durée variable (généralement prolongées : des dizaines de millions d'années) au cours desquelles la vie doit s'adapter aux climats secs et froids ou périr. Ils peuvent modifier radicalement la structure géographique, biologique et climatique de la planète.

Les périodes glaciaires peuvent être divisées en périodes glaciaires, périodes de froid croissant et périodes interglaciaires, périodes de recul du froid et augmentation des températures, bien que toujours dans les limites logiques du refroidissement à long terme de la Terre.

La Terre a connu de nombreuses glaciations périodiques, dont le dernier a commencé il y a 110.000 XNUMX ans. On estime que toute notre civilisation s'est développée et a vécu pendant la période interglaciaire qui a commencé il y a 10.000 XNUMX ans.

histoire de la période glaciaire

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L'ère glaciaire quaternaire s'est produite pendant le Néogène cénozoïque. Bien qu'actuellement seulement 10% de la surface de la Terre soit recouverte de glace, nous savons que ce n'est pas toujours le cas. Les glaciations tout au long de l'histoire géologique de la Terre ont laissé des traces identifiables, on connaît donc aujourd'hui cinq grandes périodes glaciaires, qui sont :

  • Période glaciaire des Hurons. Elle a commencé il y a 2.400 milliards d'années et s'est terminée à l'ère géologique paléoprotérozoïque il y a 2.100 milliards d'années.
  • Glaciation du Sturtien-Varègue. Il tire son nom de la période néoprotérozoïque à basse température, qui a commencé il y a 850 millions d'années et s'est terminée il y a 635 millions d'années.
  • Glacier andino-saharien. Elle s'est produite il y a entre 450 et 420 millions d'années, au Paléozoïque (Ordovicien et Silurien), et est la plus courte connue.
  • Glacier du Karou. Elle a commencé il y a 360 millions d'années et s'est terminée 100 millions d'années plus tard, dans le même Paléozoïque (Carbonifère et Permien).
  • Glaciation quaternaire. La plus récente, qui a commencé il y a 2,58 millions d'années dans la période Néogène de l'ère Cénozoïque, se terminera maintenant.

La Terre était une boule de neige

L'ère glaciaire mondiale, superglaciaire ou "boule de neige" de la Terre est une hypothèse sur ce qui s'est passé pendant la période néoprotérozoïque de basses températures, durant lesquelles un ou plusieurs glaciers se seraient produits dans le monde entier, recouvrant toute la Terre d'une épaisse couche de glace, et abaissant sa température moyenne à -50°C.

On estime que ce phénomène (encadré dans l'ère glaciaire du Sturtien-Varègue) a duré environ 10 milliards d'années, la plus grande période glaciaire de l'histoire de la Terre, et a conduit à l'extinction presque complète de la vie. Cependant, son authenticité fait débat dans la communauté scientifique.

Petite ère glaciaire

Le nom fait référence à une période de froid intense qui s'est produite sur Terre du XNUMXème au milieu du XNUMXème siècle. Une période particulièrement chaude connue comme le meilleur climat du Moyen Âge (Xe au XIVe siècles) s'achève.

Ce n'est pas exactement une glaciation, loin de là, et géologiquement parlant, sa durée de vie est très courte. Dans tous les cas, il se divise en trois phases, marquées par la baisse de température la plus faible : 1650, 1770 et 1850.

effets des périodes glaciaires

toutes les périodes glaciaires

La glaciation crée un type particulier d'érosion dans la roche. Les principaux impacts de la période glaciaire peuvent être divisés en trois catégories :

  • Géologie. La glaciation a créé un type particulier d'érosion dans les roches, soit par refroidissement, soit par la pression de la glace, soit par altération, créant un relief très spécifique dans les roches de son époque.
  • Produits chimiques. Les carottes de glace qui en résultent existent sous forme de neige permanente dans de nombreux cas (comme au sommet de nombreuses hautes montagnes) en raison de changements isotopiques dans l'eau, ce qui en fait une masse plus lourde que d'habitude. Il en résulte une évaporation et une température de fusion plus élevées de l'eau.
  • Paléontologie. Ces changements drastiques de température et de climat s'accompagnent souvent d'extinctions massives, qui produisent de grandes quantités de matière organique, produisent d'énormes dépôts et laissent derrière elles de grandes quantités de preuves fossiles. De plus, les animaux incapables de s'adapter au froid fuient vers les tropiques, créant des refuges glaciaires et des déplacements biogéographiques à grande échelle.

Causes des périodes glaciaires

Les causes des périodes glaciaires peuvent être variées et controversées. Certaines théories suggèrent qu'ils sont dus à des changements dans la composition de l'atmosphère qui limitent l'apport d'énergie thermique du soleil, ou à des changements minimes de l'orbite terrestre.

En outre, Peut être dû au mouvement des plaques tectoniques: si les continents se rapprochent, fermant l'espace à l'océan, son intérieur devient plus sec et plus chaud, réduisant les marges d'évaporation. Cependant, si les continents s'écartaient et s'éloignaient, il y aurait plus d'eau pour se refroidir et maintenir les températures mondiales stables.

animaux de l'ère glaciaire

Les animaux qui ont survécu aux changements de l'ère glaciaire et se sont adaptés à la vie dans les friches gelées avaient souvent des caractéristiques très spécifiques : des couches épaisses de fourrure et de graisse qui protégeaient leur corps du froid à l'intérieur, des adaptations métaboliques au froid et à la sécheresse, et un régime hypercalorique. .

Cependant, en examinant les principales espèces animales de la dernière période glaciaire, il est possible de comprendre les manières spécifiques dont chaque espèce a réagi au froid, telles que :

  • Mammouth laineux. Les éléphants chanceux se sont adaptés au froid, et leurs corps sont recouverts de couches de laine pouvant atteindre un mètre de long, et leurs dents peuvent écraser la carapace dure de la végétation gelée. Ils vivent jusqu'à 80 ans.
  • Tigre à dents de sabre. Ces puissants prédateurs étaient plus courts, plus lourds et plus épais que les lions, avec des défenses de 18 centimètres de long qui pouvaient ouvrir leurs mâchoires à 120 degrés lorsqu'ils mordaient, tout cela pour les garder efficaces dans les plaines de chasse alors gelées.
  • rhinocéros laineux. Les prédécesseurs des rhinocéros d'aujourd'hui, leurs corps énormes étaient recouverts de laine et pesaient jusqu'à 4 tonnes. Ses cornes et son crâne étaient plus solides et plus volumineux, et il pouvait creuser dans la neige à la recherche de nourriture.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur les différentes périodes glaciaires et leurs caractéristiques.


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