Fauna del Plioceno

Desarrollo de la fauna del Plioceno

La época del Plioceno es la última del periodo Neógeno de la era del Cenozoico. Comenzó hace aproximadamente unos 5.5 millones de años y terminó hace 2.6 millones de años. Estaba época ha tenido gran relevancia en el desarrollo de los primeros homínidos y de la flora y fauna de todo el planeta. La fauna del Plioceno comenzó a ubicarse en diferentes regiones limitadas con las condiciones climáticas de aquel entonces. En muchos casos esta ubicación se ha mantenido hasta la actualidad.

En este artículo te vamos a contar todas las características, biodiversidad y evolución de la fauna del Plioceno.

Cambios en la época del Plioceno

Epoca del Plioceno

Se trata de una época en la que gracias a los primeros fósiles se pudo saber que el primer homínido que hábito en este planeta, el Australopithecus, habitó en el continente africano. Esta época ha significado grandes cambios a nivel de biodiversidad tanto de flora como de fauna. Las plantas comenzaron a diversificarse en distintas zonas con limitaciones climáticas. La duración total del Plioceno es de unos 3 millones de años.

Gran cantidad de estos cambios y diversificación es en el área de distribución de las plantas y animales tuvo su origen en cambios profundos y significativos en los cuerpos de agua del planeta tierra. Y es que los mares y océanos fueron modificados durante esta época. Se produjo una ruptura entre la comunicación que existía del océano Atlántico con el océano Pacífico. Como consecuencia de esta ruptura surgió lo que conocemos hoy día como el istmo de Panamá. El mar mediterráneo también se volvió a llenar con agua que procedía del océano Atlántico y dio fin a la llamada crisis salina del Mesiniense. Esta crisis viene referencia a  las altas concentraciones de sal que existía en el mar mediterráneo debido a que se cerró el estrecho de Gibraltar.

Al aumentar la tasa de evaporación del agua y existir menos cantidad de la misma la concentración salina se incrementó a tal punto que no podía sostener la vida animal y vegetal. Con la introducción de nueva agua procedente del Atlántico se pudo disminuir los niveles de salinidad hasta un punto estable.

Por último, uno de los eventos evolutivos más importantes de la época del Plioceno fue la aparición de los primeros homínidos. El Australopithecus fue el homínido trascendental en el origen de la especie humana. Fue la primera especie del género homo.

Flora y fauna del Plioceno

Fauna del Plioceno

Durante esta época las plantas proliferaron gracias a un aumento de las temperaturas a nivel global. Las plantas que más proliferaron fueron los pastizales. Las temperaturas que predominaron a lo largo de este periodo de tiempo fueron bastantes bajas ya que se extendieron los glaciares por amplias zonas. Aunque existieron temperaturas bajas de forma extendida por amplias zonas existió también vegetación tropical representada por selvas y bosques. Sin embargo, estas regiones boscosas se limitaron solamente la región ecuatorial donde existían mejores condiciones climáticas.

Para el resto de zonas con temperaturas menores fueron los pastizales los que pudieron colonizar los territorios. Debido a los cambios climáticos que existieron en esta época pudieron aparecer grandes extensiones de tierra árida que se convirtieron en desiertos. Algunos de estos grandes desiertos prevalece en aún en la actualidad. En las zonas cercanas a los polos la flora se estableció y permanece hoy día. Está flora son las coníferas. Las coníferas son plantas que tienen gran capacidad para poder resistir temperaturas bajas y desarrollarse en ambientes más extremos.

El bioma que más se extendió durante esta época fue la tundra. La tundra se ha mantenido así hasta la actualidad ya que se encuentran los terrenos limítrofes con el polo norte.

En cuanto a la fauna del Plioceno encontramos uno de los mayores hitos en lo referente al desarrollo del ser humano. Y es que se desarrolló el primer homínido conocido como Australopithecus. Por otro lado, vemos un gran desarrollo y diversificación de los mamíferos gracias a que experimentaron una gran evolución. Los mamíferos pudieron ampliarse por gran cantidad de ambientes y se adaptaron a diferentes condiciones.

Aunque otros grupos de animales también experimenta los ciertos cambios a nivel genético y evolutivo, fueron los mamíferos el grupo de animales que más evolucionó.

Mamíferos de la fauna del Plioceno

Los mamíferos se comenzaron a ubicar en zonas que se mantienen estables hoy día. Un antiguo clan de mamíferos que tienen como característica principal el caminar apoyados en las puntas de los dedos son los ungulados. Existieran diversas especies que pertenecían a este grupo de animales y comenzaron a perder miembros y terreno. Sin embargo, en otras regiones lograron adaptarse y desarrollarse ampliamente. Hablamos de los camellos y caballos. Las puntas de los dedos de estos animales están cubiertas por pezuñas.

Otro grupo de animales que se desarrolló durante esta época fueron los proboscídeos. Se trata de un grupo de animales cuya característica principal es la prolongación en sus rostros. Esta prolongación recibe el nombre de probóscide. En la fauna del Plioceno existieron varios ejemplares de este grupo como lo son los elefantes y los stegodontes. De estos dos grupos de animales sólo han podido sobrevivir los elefantes hasta la actualidad.

Entre los mamíferos también encontramos los roedores cuya característica principal son sus dientes incisivos muy desarrollados. Estos dientes incisivos son ideales para poder roer la madera u otros materiales y alimentarse de ello. Son cuadrúpedos y tienen un tamaño variado. Se dice huyeron principalmente por las zonas del continente europeo.

El Australopithecus fue el primer homínido que pudo desplazarse de manera bípeda. Se trata de poder caminar sobre las dos extremidades posteriores. Su tamaño era bastante pequeño ya que tan sólo media 1.30 metros y tenía una contextura delgada. Su dieta era omnívora y pudo prosperar en el continente africano que es donde actualmente se han encontrado la mayoría de los fósiles.

Otros animales

Otros grupos de animales también experimentaron un buen desarrollo durante la época del Plioceno. Los reptiles tuvieron un gran desarrollo, sobre todo los caimanes y los cocodrilos. En cuanto a las aves, la mayoría habitaron el continente americano y fueron depredadores de en gran número de animales. Otro grupo de aves más conocido como los anseriformes fueron los que se desarrollaron ampliamente. En este grupo de aves nos encontramos a los patos y cisnes, entre otros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Plioceno.

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