Fauna del Paleógeno

fauna del Paleogeno

Dentro de la era Cenozoica tenemos el periodo Paleógeno. Se trata de una división de la escala temporal que abarca 66 millones de años y que terminó hace aproximadamente unos 23 millones de años. En este periodo tenemos una gran evolución de los mamíferos a pesar de que tuvieron que evolucionar desde especies de un tamaño muy pequeño. La fauna del Paleógeno marcar un antes y un después, sobre todo en los mamíferos.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características y evolución de la fauna del Paleógeno.

Periodo Paleógeno

Este periodo fue el origen de unas formas más primitivas de la vida reciente. Debemos tener en cuenta que a principios de este periodo geológico hubo una extinción correspondiente a los dinosaurios a finales del periodo cretácico. En la geología de este periodo vemos que las placas de Australia e India se trasladaban en dirección noreste por el movimiento de la deriva continental. Se estima que la velocidad de desplazamiento de estas placas tectónicas eran de aproximadamente unos 6 centímetros al año. Actualmente este ritmo es mucho menor.

También debemos tener en cuenta que la fauna del Paleógeno fue afectada por cambios en el clima a nivel global. Existieron cambios climáticos agudos como lo fue un enfriamiento general de todas las regiones polares. A causa de la disminución de todas las temperaturas a nivel global se pudo permitir la refrigeración de todo el planeta. Conforme avanza el periodo Paleógeno las temperaturas del planeta volvieron aumentar. Y es que el aumento de las temperaturas ayudó a que existía un clima tropical en muchos lugares. Como sabemos, el clima tropical se caracteriza principalmente por la abundancia temperaturas altas, humedad alta y buenas precipitaciones. Todo esto da lugar al desarrollo de la fauna del Paleógeno.

Son muchos los organismos que tuvieron que adaptarse al clima y fueron capaces de hacerlo a pesar de la extinción ocurrida en el periodo anterior. Uno de los taxones que pudieran desarrollarse fueron las plantas angiospermas.

Fauna del Paleógeno

fauna del paleogeno tropical

El periodo Paleógeno se divide en tres épocas: el Paleoceno, el Eoceno y el Oligoceno. En cada uno de estas épocas encontramos un desarrollo diferente de la fauna del Paleógeno. Vamos analizar cuáles de forma detenida.

Paleoceno

Durante la época del Paleoceno encontramos una gran cantidad de animales que tuvieron que vivir la extinción masiva de finales del cretácico. Gracias a este evento de extinción masiva los animales pudieron desarrollar diferentes actitudes para adaptarse a los nuevos ambientes. Esta extinción le dio la oportunidad de diversificarse y expandirse a ciertas especies de flora y fauna. Especialmente aprovecharon la ocasión de que ya estaban los dinosaurios. Y es que estos animales eran considerados como los depredadores más importantes de todo el planeta. Todos los animales tenían que competir con los recursos naturales con los dinosaurios.

Entre la fauna del Paleógeno que destaca de la época del Paleoceno tenemos a los reptiles. Fueron un grupo de animales que sobrevivieron muy bien a la extinción y salieron favorecidos gracias a las condiciones climáticas de esta época. Entre los reptiles más abundantes nos encontramos con los campsosaurios que habitaban principalmente lugares acuáticos. También tuvieron un gran desarrollo la serpientes y las tortugas marinas.

En cuanto a las aves se expandieron gracias al aumento de las temperaturas en zonas tropicales. Las aves del terror eran las más conocidas por aquel entonces. Tenían un gran tamaño pero sin la capacidad de volar. Los hábitos de estas especies eran carnívoros y eran considerados como temibles depredadores para muchos animales. Otras especies de aves que encontraron un gran desarrollo durante la fauna del Paleógeno fueron las gaviotas, palomas, búhos y patos.

La fauna marina también se desarrolló bastante en cuanto a peces. Generó una gran competencia en el ámbito marino y se extendieron los tiburones para poder convertirse en los nuevos depredadores dominantes. En el ámbito de los mamíferos, uno de los animales que más se han desarrollado durante la fauna del Paleógeno, nos encontramos con los placentarios, monotremas y marsupiales. También encontramos el grupo de los roedores, primates, lémures, entre otros.

Eoceno

Periodo paleogeno

En la época del mioceno la fauna del Paleógeno se desarrolló mayoritariamente en el grupo de los mamíferos y aves. Los invertebrados se consiguieron desarrollar y diversificar bastante en el ámbito marino. Gran cantidad de moluscos, los gasterópodos, bivalvos, equinodermos cnidarios pudieron desarrollarse durante la época. El grupo de las hormigas quizá es el grupo de animales más desarrollados en cuanto invertebrados se refiere.

Las aves fueron especies que se desarrollaron gracias a las condiciones ambientales favorables. Las que más abundaban eran las especies conocidas como Phorusrhacidae, Gastornis  y los pingüinos. En el ámbito de los reptiles y mamíferos que se desarrollaron a buen ritmo encontramos animales que podían llegar a tener hasta 10 metros de longitud. Entre estos animales tenemos los ungulados, los cetáceos y los Ambulocétidos. Cada animal tenía unas características especiales que les ayudaban a  adaptarse al ambiente reinante en aquel momento.

Oligoceno

La última parte de la fauna del Paleógeno hace referencia a la fauna del Oligoceno. Se caracteriza por tener numerosos grupos de animales que se diversificaron y prosperar a pesar de las condiciones climáticas en las que se encontraban. Aquí destaca la evolución de los mamíferos. Aparecieron gran cantidad de especies de mamíferos entre los que tenemos los roedores, cánidos, primates y cetáceos.

Los roedores tenían como característica principal el tener incisivos muy afilados con múltiples usos. Es el uso era principalmente el de morder a los depredadores o roer la madera. Los primates son un grupo de mamíferos más desarrollados y se caracterizan por tener cinco dedos en las extremidades. Entre las ventajas evolutivas de estos animales con respecto a otros mamíferos es que tienen el dedo pulgar oponible. Además, tienen pies plantígrados que permiten apoyar toda la planta del pie para poder desplazarse con mayor eficiencia.

Los cánidos pertenecen al grupo de los lobos y perros. Su característica principal es la de tener un cuerpo mediano y caminan sobre las puntas de los dedos. Tienen una alimentación carnívora y normalmente se encuentran en el eslabón de los depredadores dentro de la cadena alimenticia.

Por último, los cetáceos fueron un grupo de mamíferos que se desarrollaron bastante durante la fauna del Paleógeno. Fueron los animales que más se adaptaron a la vida marina aunque siguen teniendo respiración pulmonar.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Paleógeno.

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