Fauna del Neógeno

fauna del neógeno

En la era Cenozoica existieron varios periodos. El periodo Neógeno fue el segundo de esta era y se inició hace unos 23 millones de años y finalizando hace aproximadamente unos 2.6 millones de años. Durante este periodo de tiempo, nuestro planeta experimentó una serie de cambios y transformaciones tanto a nivel geológico, nivel de biodiversidad. La fauna del Neógeno se caracterizó por tener uno de los acontecimientos más trascendentales de la historia de la tierra como lo es la aparición de los primeros homínidos.

En este artículo te vamos a contar todas las características y evolución de la fauna del Neógeno.

Periodo Neógeno

Este periodo Neógeno tuvo una duración de aproximadamente 20 millones de años y tuvo grandes cambios a nivel geológico y el nivel de biodiversidad. Es conocido por ser el periodo de tiempo donde aparecieron los primeros homínidos conocidos como Australopithecus. Esta especie de homínidos representan los antepasados más antiguos del hombre.

Durante el periodo Neógeno existió un gran cambio a nivel planetario en cuanto actividad geológica. Los continentes continuaban su desplazamiento más lenta de las ubicaciones que tenemos hoy en la actualidad. Este movimiento desplazamiento de los continentes provocó que las corrientes marinas se vieron modificadas  y surgieran algunas barreras físicas como lo es el itsmo de Panamá. Estos movimientos geológicos fueron sucesos importantes que influyeron en la disminución a temperaturas en el océano Atlántico.

Todos estos cambios a nivel geológico y de temperaturas influyeron en la aparición y desarrollo de cierta biodiversidad. A lo largo de este periodo se observó una gran biodiversidad animales. Los grupos de animales que experimentaron mayor transformación fueron los mamíferos terrestres y marinos, las aves y los reptiles.

Desarrollo de la vida en el Neógeno

A lo largo de este periodo hubo una ampliación de las formas de vida existentes. A causa del clima las temperaturas terrestres tuvieron gran influencia en el desarrollo y el nuevo establecimiento de los seres vivos. Tanto la flora como fauna tuvieron diversos cambios siendo la fauna la que experimentó mayor diversificación. La flora se mantuvo algo más estancada.

La flora del Neógeno destaca por ser más estancada a causa del clima. Dado que el clima en este periodo fue algo más frío, limitó el desarrollo de las selvas y bosques de gran tamaño. Además, este descenso de las temperaturas también provocó la desaparición de grandes extensiones de los mismos. A causa de estas condiciones ambientales, tuvieron que prosperar algunos tipos de plantas que sí se podían adaptar a un ambiente con menor temperatura.

Las plantas que pueden prosperar con condiciones más adversas son aquellas que pertenecen a la familia de las herbáceas. Algunos especialistas se refieren al periodo Neógeno como la edad de las hierbas. No todo fue negativo para las plantas. Algunas especies de angiospermas también se lograron establecer y desarrollarse de manera exitosa.

Fauna del Neógeno

Vamos a ver cómo afectó el clima y el desarrollo geológico a la fauna del Neógeno. En este período se diversificaron varios grupos de animales entre los que reconocemos más evolucionados como los mamíferos, reptiles y aves. Los ecosistemas marinos tuvieron un amplio desarrollo, especialmente el grupo de los cetáceos.

Vamos analizar uno a uno los grupos de animales que se desarrollaron más durante la fauna del Neógeno.

Aves

Dentro del grupo de las aves las más desarrolladas fueron las que pertenecían al grupo de los paseriformes. Algunas de las aves del periodo Neógeno se conocen también con el nombre de aves del terror. Este gran grupo de animales se establecieron en el continente americano. Hoy en día las aves del grupo de las paseriformes es el grupo más diverso y amplio. Se ha logrado mantener con un alto nivel de supervivencia lo largo del tiempo.

Entre sus características principales tenemos que son animales que se caracterizan por tener patas sobre las que posarse en la rama de los árboles. Además, tiene la capacidad de cantar. Estas capacidades sirven para poder establecer complejos rituales de apareamiento. Al grupo de las paseriformes también se le conoce como grupo de pájaros cantores. Durante el periodo Neógeno el grupo de las aves comenzó adquirir cada vez más fuerza y a masificarse. Dado que los continentes se mantenían desplazándose hacia la situación actual, estos animales se diversificaban.

Principalmente en América del sur es donde se han encontrado mayor cantidad de registros fósiles. Estos registros dan testimonio del existencia de aves de gran tamaño. Muchas de estas aves tenían un gran tamaño pero no la capacidad de volar. Sin embargo, se convirtieron en grandes depredadores de esta época. Este grupo de las aves también fue conocido por el nombre de aves del terror.

Fauna del Neógeno: mamíferos

fauna del neógeno desarrollo

Los mamíferos fueron un grupo de animales que experimentado grandes cambios. Uno de los grupos que más evolucionó fueron los animales que pertenecen a la familia Bovidae y Cervidae. En estos dos grupos de animales encontramos las cabras, ovejas, antílopes, ciervos y venados. Todos estos animales ampliaron su área de distribución de forma notable.

Asimismo, existen otros grandes mamíferos como lo eran los elefantes, mamuts y rinocerontes que experimentaron gran desarrollo. Algunas de estas especies como lo son los mamuts no han podido sobrevivir hasta la actualidad debido a ciertos cambios que vinieron posteriormente.

También hay que tener en cuenta que en la fauna del Neógeno destacaron algunos primates, específicamente monos. Cada grupo de primates tenía un respectivo hábitat y experimentó algunas transformaciones en su proceso evolutivo. La mayoría de los primates encontraban en el continente africano y americano.

En la fauna del Neógeno también encontramos desarrollo de otros mamíferos principales como lo son los felinos y los caninos. Algunos diversos tipos de osos y las hienas también se diversificaron en esta época. Dentro del grupo de los mamíferos tuvo lugar uno de los sucesos sumamente importante dentro del proceso evolutivo del ser humano. Y es que surgió y se desarrolló el primer homínido.

El primer homínido desarrollado fue bautizado por el nombre de Australopithecus. Se caracterizaba principalmente por tener un pequeño tamaño y un desplazamiento bípedo.

Reptiles

Por último, en la fauna del Neógeno también se desarrollaron los reptiles. Entre ellos encontramos las ranas, sapos y serpientes que pudieron ampliar sus dominios. Esto fue debido a la amplia cantidad de alimento que disponían. Su alimento principalmente se basa en insectos, los cuales eran muy abundantes.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Neógeno.

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