Fauna del Mioceno

El mioceno fue una de las dos épocas que formaron el periodo Neógeno dentro de la era del Cenozoico. Se trata de una época donde se dieron grandes cambios a nivel climático, biológico y orogénico. El clima tuvo diversas fluctuaciones en las temperaturas y esto provocó el desarrollo exitoso de ciertas especies de animales y plantas que pudieron diversificarse y extenderse por amplios territorios. La fauna del mioceno se caracterizó por tener animales que cohabitaban en los mismos ecosistemas y otros que pudieran desarrollarse de forma amplia.

En este artículo te vamos a contar todas las características, evolución y especies de la fauna del mioceno.

Características principales

Fauna del Mioceno

A lo largo de esta época existieron ciertas fluctuaciones en las temperaturas globales. Al principio del mioceno encontramos unas temperaturas bastante bajas que fueron ascendiendo de forma lenta con el paso del tiempo. Más o menos a mitad de la época se alcanzaron temperaturas cálidas óptimas para poder desarrollarse con éxito grandes cantidades de especies de plantas y animales.

El caso de los mamíferos, las aves y los reptiles y anfibios fueron los que más se pudieron diversificar a lo largo de esta época. Se sabe gracias a un importante registro fósil que existen de los especímenes que habitaron nuestro planeta por aquel entonces.

El mioceno fue una época que duró aproximadamente unos 8 millones de años y se inició hace 23 millones de años aproximadamente. Durante todo este periodo de tiempo la actividad orogénica fue muy intensa haciendo que crecieran diversas cordilleras montañosas. El algunos sitios específicos del planeta este crecimiento orogénico tuvo consecuencias importantes. Una de ellas fue de la crisis salina del Messiniense.

Gracias a estos cambios orogénicos y a las temperaturas óptimas más cálidas a lo largo de todo el planeta se pudieron diversificar gran parte de los mamíferos, aves, reptiles y anfibios. Se tienen registros fósiles de que en esta época existieron grandes cantidades y variedades de mamíferos. Todos los fósiles se tienen de diferentes tamaños y predilecciones alimentarias. Se sabe que los mamíferos fue el grupo de animales que experimentó un mayor desarrollo y diversificación.

Flora

tigre de la fauna del mioceno

Antes de pasar a analizar la fauna del mioceno debemos tener en cuenta también a la flora. Esto es debido a que gran parte de los animales que estuvieron presente en el mioceno fueron herbívoros. Gran parte de estos animales y plantas se conservan en la actualidad formando parte importante de la gran diversidad ecosistemas.

Durante el mioceno se observó un descenso significativo en la extensión de los bosques y selvas. Esto es debido a la reducción de las temperaturas que hubo inicialmente al principio de la época. Una de las razones principales por las que los espacios vegetales se redujeron fue debido a la reducción de las precipitaciones a nivel mundial. Por ello, muchas especies de plantas se tuvieron que adaptar a estas condiciones de precipitaciones escasas.

A causa de ello, las plantas de tipo herbáceas y las que tienen pequeño tamaño son aquellas que comenzaron a dominar el planeta. Se trata de plantas con grandes capacidades para soportar largos periodos de sequía y heladas. Durante esta época prosperaron las angiospermas. Son aquellas plantas con semillas cubiertas.

Las herbáceas son aquellas plantas cuyo tallos no son leñosos. Se trata de tallos flexibles con un color verde y hojas verdes. Se encuentran formando grupos y son bastante resistentes a sequías y temperaturas bajas. Por otro lado, nos encontramos los chaparrales. El chaparral es un tipo de bioma en el que se desarrolla un tipo de vegetación particular conocida como chaparros. Esto chaparro son pequeños arbustos de tipo leñoso qué son capaces de sobrevivir en condiciones ambientales extremas. También se desarrollaron los cactus y matorrales en gran proporción.

Fauna del mioceno

Durante esta época es indiscutible que el grupo de animales perteneciente a la fauna del mioceno que más se desarrollaron fueron los mamíferos. Consiguieron evolucionar tanto mamíferos de pequeño tamaño como lo son el grupo de los roedores, hasta mamíferos de gran tamaño como algunos marinos. El grupo de las aves también experimentó una gran ampliación en área de distribución y abundancia. Todo esto se sabe gracias a los fósiles de ejemplares que se han encontrado en todo el planeta.

Los mamíferos terrestres que abundaron durante la fauna del mioceno son los siguientes:

  • Gomphotherium (extinto): se trata de un mamífero de gran tamaño que tuvo su hábitat en los territorios de Eurasia. Alcanzaba 3 metros de tamaño y una de sus características principales es que tenían dos pares de colmillo bastante largos y resistentes.
  • Amphicyon: es otra especie que estaba extinta en la actualidad. Su aspecto era la de un animal entre perro y oso. Con un cuerpo bastante compacto presentaba 4 extremidades gruesas y una larga cola. Podían llegar a medir un metro de altura y dos metros de largo y tener un peso de más de 200 kilos.
  • Merychippus: había de hoy este animal se encuentra extinto. Era un animal de pequeño tamaño y se caracteriza por tener 3 dedos en cada extremidad. El especialista en desplazarse en terrenos agrupados en manadas para pastar. De aspecto era similar a los caballos y cebras actuales.
  • Astrapotherium: otro animal que se encuentra extinto la actualidad. Era uno de los mamíferos más grandes que llegaba a pesar hasta una tonelada y a medir 3 metros de longitud. Entre sus características principales era su dentadura que señalaba que era herbívoro. Se podían desplazar por terrenos pantanosos y secos gracias a unas extremidades de gran tamaño.
  • Megapedetese: otra especie que pertenece al orden de los roedores. Su tamaño era muy pequeño aunque alcanzaba los 3 kilos. El cuerpo era parecido al de una liebre y tenía extremidades traseras bastante potentes y desarrolladas. Por otro lado, sus extremidades delanteras eran bastante cortas.

Como hemos mencionado antes los mamíferos acuáticos también se diversificaron bastante durante esta época. En el grupo de las aves existieron ejemplares de gran tamaño y otros que desarrollaron bastante su instinto de supervivencia. En cuanto a los reptiles y anfibios, predominaban aquellos carnívoros depredadores.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del mioceno.

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