Fauna del Holoceno

Fauna del Holoceno

La época de la que nos encontramos actualmente se conoce como Holoceno. Se trata de la última época que conforma la era Cenozoica y que se inició aproximadamente hace unos 12.000 años. En este periodo se encuentra la mayor parte de todo el desarrollo de la humanidad desde que se tenían costumbres nómadas hasta la actualidad. A lo largo de esta época la fauna ha experimentado grandes cambios a nivel global. Por ello, vamos analizar la fauna del Holoceno.

En este artículo te vamos a contar todas las características, evolución de la fauna del Holoceno.

Contexto general

Mamut

Para poder explicar la fauna del Holoceno debemos introducir un contexto en el que nos encontramos actualmente. A lo largo de esta época hemos podido observar el desarrollo del ser humano en el que se incluye todos los hitos de la humanidad desde el establecimiento de los primeros grupos sociales y las civilizaciones, desarrollo de la escritura, los viajes de exploración y grandes avances culturales e intelectuales.

Desde que el ser humano era nómada hasta la actualidad ha habido mucha evolución. Como es de esperar el ser humano es una pieza clave en la repercusión que se tiene sobre la fauna del Holoceno. La fauna ha experimentado diversos cambios influenciados por el ser humano y las adaptaciones que han tenido que desarrollar. Y es que el escenario tal y como lo conocemos se ha cambiado numerosas veces por el desarrollo de la tecnología y las poblaciones del ser humano.

Los espacios naturales cada vez son menores y la contaminación forma parte de este ecosistema. Los animales y plantas se han tenido que adaptar a diferentes condiciones en un plazo de tiempo mucho más corta de lo normal. Antes de existir el ser humano existían cambios en la flora y la fauna nivel global pero tenían un espacio de tiempo mucho más amplio. Para que las especies evolucionaron y se adaptarán a nuevos ambientes podían pasar millones de años. Sin embargo, tal y como podemos ver en la actualidad, el ser humano ha hecho cambiar todo este paradigma. Las especies se deben adaptar en tan sólo periodos de siglos y cada vez menor.

La fauna del Holoceno ha experimentado una extinción masiva donde se puede observar un proceso continuado. No sólo la fauna sino también la flora está experimentando una extinción a nivel global ocasionada por la acción del ser humano. Muchos especialistas han catalogado este proceso de extinción como la más vida de de la historia de la tierra por lo anteriormente mencionado del tiempo. Y es que las causas de esta extinción no son los cambios en los factores ambientales sino por la acción del ser humano.

El contexto en el que nos encontramos en el Holoceno es una época interglacial. Estaba época comenzó al final de un periodo de incialmente intenso y se espera que en un futuro no muy lejano se produzca otra glaciación.

Fauna del Holoceno

Ser humano y fauna del Holoceno

Como hemos mencionado antes, los animales no han variado demasiado durante este periodo pero sí que se han tenido que adaptar a numerosos cambios. Todas las especies que han logrado mantenerse a lo largo del tiempo no han experimentado un cambio en notorio o evolución alguna. Aquellas especies que se han acentuado y prolongado en el tiempo son las que han conseguido sobrevivir a esta extinción de especies tanto terrestres, marítimas. La acción del ser humano y su afán por conquistar el planeta es lo que está poniendo en peligro tanto animales como plantas.

Vamos a enumerar aquellos animales que existieron en los inicios del Holoceno y que ya se han extinguido:

  • Mamut: son especies muy similares a los elefantes que tenemos en la actualidad y pertenecen a la misma familia. Su característica principal era la de poseer una trompa en cuyos lados sobresalían enormes colmillos. El cuerpo estaba cubierto de pelos ya que era una adaptación para poder sobrevivir a bajas temperaturas. El tamaño del mamut era variable y se han podido recolectar fósiles de algunos ejemplares que son de mayor tamaño que los elefantes actuales. Hay otras especies que tienen un tamaño más pequeño y se denominaron especies enanas de mamut.
  • Dodo: era una especie de ave endémica de la isla Mauricio. Tenían tamaño muy pequeño y contaba con un peso de aproximadamente unos 12 kilos. Podía llegar a medir un metro de altura aunque no tenía la capacidad de volar. El aspecto de su cuerpo era bastante rechoncho. Algunos especialistas de este ave lo nombran como un ejemplo emblemático de la extinción de una especie por la acción del hombre. Y es que esta especie pudo vivir en su hábitat y desarrollarse bien hasta que el hombre llegó a esta isla a principios del siglo XVI. Tras la llegada del ser humano a su hábitat sus poblaciones se fueron reduciendo drásticamente hasta su extinción.
  • Moa: se trata de otra especie de ave que hábito o en nueva Zelanda hasta el siglo XV. Es aquí donde se extinguió a causa del ser humano. De aspecto era muy similar a la avestruz. Puede llegar a medir hasta 3 metros y medio y alcanzar un peso aproximado de 275 kilos. Como era de esperar, el ser humano comenzó a cazar a esta especie para su consumición. La invasión de los cazadores maoríes en su hábitat natural fue la razón principal de la extinción de esta especie.

Fauna del Holoceno en peligro de extinción

Actualmente existe un organismo internacional que está encargado de evaluar a las especies según su grado de amenaza y su posibilidad de extinción. Dicho organismo se le conoce como la unión internacional para la conservación de naturaleza (UICN). Este organismo ha establecido diferentes categorías dependiendo de la reducción de las poblaciones y la afección a sus ecosistemas. Podemos encontrar categorías desde vulnerable, peligro de extinción, peligro crítico de extinción, extinto en estado silvestre, extinto, no amenazadas, de preocupación menor y sin información suficiente.

Actualmente vamos a enumerar algunas de las especies que se encuentren en un inminente peligro de extinción y que son las más conocidas:

  • Lince ibérico
  • Camello salvaje
  • Orangután
  • Antílope asiático
  • Buitre de pico delegado
  • Albatros de cejas negras
  • Pacto o azul
  • Caballito de mar de cola tigre

Todas estas especies pertenecen a la fauna del Holoceno y están en grave peligro de extinción. Tal es su proceso de extinción paulatino que se está declarando la sexta gran extinción. Lo más alarmante es que este periodo de tiempo es muy corto para la gran cantidad de especies que se extinguen.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Holoceno.

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