Fauna del Cretácico

Fauna del Cretácico

La era del Mesozoico contiene a 3 periodos donde los dinosaurios se extendieron y se extinguieron. Estos tres periodos son: Triásico, Jurásico y Cretácico. Dentro de cada periodo existió un gran desarrollo de la fauna y de los dinosaurios, sobre todo la fauna del Jurásico. Hoy vamos a hablar del desarrollo y la extensión de la fauna del Cretácico.

Si quieres saber más sobre la expansión de los dinosaurios y la fauna del Cretácico, éste es tu post.

Fauna del Cretácico

Desarrollo de la fauna del Cretácico

A lo largo de los 79 millones de años que duró este periodo y las dos épocas que tuvo, la fauna del Cretácico estuvo dominada principalmente por los dinosaurios. Por aquel entonces existía una gran variedad de dinosaurios tanto marino como terrestre. Además, también se extendieron algunos peces e invertebrados. Los mamíferos en este periodo constituían un grupo de menor tamaño pero que comenzó a proliferar en el siguiente periodo.

Vamos a ir analizando uno a uno los tipos de animales que se fueron desarrollando durante el Cretácico.

Invertebrados

Entre todos los invertebrados que se desarrollaban, sobre todo en el ámbito marino, podemos mencionar a los moluscos. Entre los moluscos destacaban los ammonoideos que eran cefalópodos. Otros invertebrados que se extendieron en gran cantidad fueron los coleoideos y los nautiloideos.

El filo de los equinodermos tuvo una proliferación durante este periodo. Dentro de este filo destacamos algunas de las especies principales de estrellas de mar, equinoideos y ofiuroideos. Toda esta información se ha podido recoger gracias a los yacimientos fósiles conocidos como yacimientos de ámbar. Estos yacimientos contienen gran información sobre los artrópodos. Se ha podido encontrar ejemplares de arañas, libélulas, abejas, avispas, mariposas, hormigas, saltamontes, entre otros.

Vertebrados

Los vertebrados también tuvieron gran proliferación durante el periodo Cretácico. Los más destacados dentro de este grupo fueron los reptiles. En el grupo de los reptiles destacaban los dinosaurios tanto en el ámbito terrestre común el ámbito marino. Estos dinosaurios coexistieron con los reptiles marinos y los peces.

En los ecosistemas terrestres el grupo de los mamíferos comenzó a desarrollarse lentamente. Su diversificación comenzó desde algunas especies que venían evolucionando desde el hábitat marino. Lo mismo ocurrió con el grupo de las aves.

Importancia de los dinosaurios en la fauna del Cretácico

Ecosistemas

Como hemos mencionado antes, los dinosaurios formaron una parte importante de la fauna del Cretácico. Y es que durante esta época, considerada como la época de oro de los dinosaurios, se desarrollaron tanto los dinosaurios terrestres de alimentación el víbora y carnívora como los marinos. Vamos a ir analizando cada uno de ellos.

Dinosaurios terrestres

Dinosaurios

Fue el grupo más diverso durante todo este periodo. Estaban divididos en dos grandes grupos en función de su alimentación. Por un lado, teníamos los dinosaurios carnívoros, y por otro, los herbívoros.

Dinosaurios herbívoros

Eran conocidos también por el nombre de ornitópodos. Este grupo de dinosaurios tenían una alimentación que consistía en plantas solamente. Dentro de esta de grupo encontramos especies predominantes como lo son:

  • Anquilosaurios: estos dinosaurios eran de gran tamaño y llegaban a alcanzar algunas veces longitud desde 7 metros y una altura de casi 2 metros. El peso promedio que tenían estas especies era de 4 toneladas. Para poder protegerse de sus depredadores carnívoros tenía el cuerpo cubierto o por placas óseas que funcionaban a modo de coraza. Toda esta información se ha podido obtener gracias a los fósiles encontrados en los que se pudieron ver que los miembros delanteros era más cortos que los traseros. Su cabeza era similar a un triángulo, ya que su ancho era mayor que la longitud.
  • Hadrosaurios: estos dinosaurios también son conocidos como los picos de pato. También contaban con un gran tamaño de entre aproximadamente unos 4 y 15 metros de largo. Podían llegar a tener una gran cantidad de dientes para poder triturar bien la hierba. En algunas ocasiones se han encontrado fósiles con una mandíbula de hasta 2000 dientes dispuestos en hileras y todos eran de tipo molar. La cola era bastante larga y aplanada. La utilidad principal de dicha cola era mantener el equilibrio cuando se desplazaban en dos patas para huir de los depredadores.
  • Paquicefalosaurios: eran dinosaurios grandes cuya característica principal era tener una protuberancia ósea que simulaba como si fuera un casco. Su función principal era la de protección. En algunos ejemplares la protuberancia podía alcanzar un grosor de hasta 25 centímetros. Era un tipo de dinosaurio bípedo y podía alcanzar una longitud de hasta 5 metros y un peso de 2 toneladas, aproximadamente.
  • Ceratópsidos: estos dinosaurios eran cuadrúpedos. Tenían cuernos en la parte facial. También presentaban una ampliación de la parte posterior de la cabeza que se extendía hasta el cuello. Tenían alturas de hasta 8 metros y alcanzaban un preso de hasta 12 toneladas.

Dinosaurios carnívoros

Dentro de los carnívoros se incluyen el grupo de los terópodos. Se trata de dinosaurios carnívoros siendo de gran tamaño y representaban a los depredadores predominantes. La mayoría de ellos eran de gran tamaño y contaban con extremidades muy desarrolladas y fuertes. Eran bípedos y su característica principal era que tenía antes de dos orientados hacia el frente y uno hacia atrás.

De este grupo de dinosaurios carnívoros quizás sea el más conocido el tiranosaurio Rex.

Reptiles voladores

De los reptiles voladores el más conocido es el Pterosaurios. Aunque muchos incluyen a estos animales en el grupo de los dinosaurios no es así. Estos animales fueron los primeros vertebrados que pudieran adquirir la capacidad de volar. Su tamaño podía llegar hasta los 12 metros de envergadura de las alas.

Reptiles marinos

Fauna marina del Cretácico

Otro grupo que se desarrolló bastante en la fauna del Cretácico fueron los reptiles marinos. Por lo general, eran de gran tamaño entre 12 y 17 metros de longitud. Los más conocidos eran los mosasaurios y los elasmosaúridos. Los elasmosaúridos tenían unas características principales en las que destacaba por tener un cuello largo al posee gran cantidad de vértebras. Se alimentaban principalmente de peces y moluscos.

Por otro lado, los mosasaurios eran los reptiles que estaban adaptados a la vida marina. Presentaban una cola con gran longitud y un aleta vertical.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la fauna del Cretácico.

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