Fauna del Cámbrico

flora y fauna antigua

El periodo Cámbrico es el primero en componer la era del Paleozoico. Comenzó hace aproximadamente unos 541 millones de años y duró hasta hace unos 485 millones de años. Es en este periodo donde nuestro planeta fue testigo de una gran diversificación y masificación de la vida existente. La fauna del Cámbrico fue protagonista de la llamada «Explosión del Cámbrico». Es aquí donde aparecieron una gran cantidad de especies de animales que ya eran pluricelulares y que comenzaron a poblar los mares.

En este artículo vamos a contarte todas las características y evolución de la fauna del Cámbrico.

Periodo Cámbrico

fauna del cambrico

Antes de todo vamos a repasar algunas de las características principales de este período del tiempo geológico. Se trata de una de las eras geológicas que más se ha estudiado por los especialistas paleontólogos. Y es que ha existido gran cantidad de cambios a nivel geológico y evolución de organismos vivos existentes. Todo esto se ha debido a un cambio drástico en las condiciones ambientales que había en esa época. Sabemos que este periodo duró aproximadamente unos 56 millones de años. Entre las características principales encontramos una diversificación y evolución de los seres vivos que poblaban el planeta.

Gracias a estos cambios comenzaron a existir numerosos nuevos filos de seres vivos que se han podido mantener hasta la actualidad. En cuanto a la geología, entre los cambios más significativos fueron la recolocación y fragmentación de los supercontinentes existentes. La gran mayoría de los especialistas afirman que existen diversos fragmentos de la corteza terrestre que se encontraban el periodo Cámbrico y que fueron el resultado de la fragmentación de un súper continente aún mayor. Este súper continente llamado Pannotia se dividió en otros 4 conocido por el nombre de: Gondwana, Báltica, Laurentia y Siberia.

La velocidad de la deriva continental durante este periodo era mucho más elevada que la actual. Esto ocasionó que los fragmentos se separaran con una mayor velocidad. Por la parte del clima, se tienen pocos registros pero existen algunos fósiles con los que se han podido estudiar las características ambientales. Se afirma que durante el Cámbrico las temperaturas fueron bastante más altas que las de otros periodos geológicos. Esto se debe a que apenas había fragmentos de hielo en el planeta. Casi toda la totalidad del hemisferio norte estaba cubierto por el océano Phantalassa y el clima era templado y de tipo oceánico.

En lo referente al clima también sabemos que habían algunas oscilaciones estacionales de tal manera que se afirma que no tuvieron demasiados cambios bruscos. Sin embargo, algunos especialistas afirman que al final del Cámbrico se pudo observar un descenso de la temperatura global. Esto provoca algunos continente que se desplazaba más lentamente quedarán cubiertos por hielo.

Vida

fauna del cambrico marina

Con respecto a la vida en este periodo se encuentra la llamada explosión Cámbrica gracias a que ocurrió una inusual diversificación de todas las formas de vida. Aunque la vida apareció en el eón Arcaico, no es entonces hasta el periodo Cámbrico que pudo diversificarse ya que el resto de vida era muy simple. A este fenómeno se le conoce ya que la mayoría de las especie pudieron evolucionar. Apareció una gran diversidad de seres vivos casi de forma simultánea. Gracias a los registros fósiles se ha podido recuperar gran cantidad de información. Las razones que se tiene sobre la explosión Cámbrica no han podido establecer concretamente cuáles fueron los inicios por los que la vida se pudo diversificar.

Se estima que fueron las siguientes causas:

  • Incremento del oxígeno atmosférico
  • Aumento de los niveles de ozono en la capa de ozono y protección de la radiación ultravioleta dañina.
  • Aumentar el nivel del mar. Esto provocó que se pudieran incrementar las posibilidades de albergar mayor cantidad de hábitats, nichos ecológicos y, por lo tanto, mayor número de especies.

Fauna del Cámbrico

vida en el cambrico

La fauna del Cámbrico habitada principalmente en el agua. Todos los ecosistemas era muy extensos y se encontraban en los océanos. La mayoría de los animales que conforman la fauna del Cámbrico eran invertebrados complejos. Aquí encontramos los trilobites, algunos invertebrados grandes y otros grupos como son moluscos, esponjas y gusanos. Vamos a ir analizando una a una las especies más abundantes de la fauna del Cámbrico:

Esponjas

Durante este periodo era común encontrar gran cantidad de esponjas en el lecho marino. Hoy en día se clasifican en el filo porífera. Su característica principal es la de tener polos en toda su estructura. A través de estos poros ayudan a poder circular y filtrar los nutrientes que se encuentran en el agua. Los registros fósiles de estos organismos han ayudado a poder obtener información sobre el desarrollo de estos animales en aquella época. Gracias a estos registros fósiles se sabe que existían esponjas similares a las estructuras de los árboles y otras con forma de cono.

Artrópodos

Eran los animales más desarrollados y numerosos. En la actualidad, siguen siendo el filo de animales más abundante del reino animal. En la fauna del Cámbrico esto no era la excepción. Dentro de este grupo, encontramos los más representativos como los trilobites. Abundaron en este periodo de mantuvieron casi su existencia hasta la finalización del periodo Pérmico. Fueron uno de los primeros animales en desarrollar el sentido de la vista.

Fauna del Cámbrico: moluscos

Los moluscos experimentaron grandes transformaciones diversificados en varias clases. Algunas de ellas se encuentran aún hoy día. Tenemos los gasterópodos y cefalópodos, entre otros.

Equinodermos

Tuvo bastante ampliación y diversificación durante este periodo. Aparecieron nuevas especies de equinodermos que se pudieron adaptar a las distintas condiciones ambientales existentes. La clase que sobrevivió durante más tiempo era la crinoidea.

Fauna del Cámbrico: cordados

Fue el grupo de animales más importante es que tuvo su origen en este periodo. Gracias a estos animales se sabe que la fauna del Cámbrico se diversificaron gran cantidad de grupos como son los vertebrados entre los que tenemos los anfibios, peces, reptiles, aves y mamíferos. La característica distintiva de estos animales es que presentan una estructura conocida como notocorda. De ahí procede el nombre de cordados. La notocorda es un cordón tubular que se extiende por toda la parte el dorsal del individuo y tiene una función estructural. También se presenta un sistema nervioso central, una cola post anal y la faringe perforada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fauna del Cámbrico y sus características.

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