Fauna de Ediacara

Fauna de Ediacara

Hoy vamos a hablar de la fauna de Ediacara. Se trata de un conjunto de organismos que representan a todas las especies que habitaron la Tierra durante un periodo geológico conocido como Ediacara. Este periodo tuvo lugar hace unos 600 millones de años. Se piensa que esta fauna puede estar asociada a un aumento que hubo por aquel entonces en los niveles globales de oxígeno presente en la atmósfera.

En este post vamos a examinar a fondo a la fauna de Ediacara para descubrir todos sus secretos.

Origen

Fauna de Ediacara

Los científicos piensan que la fauna de Ediacara tuvo su origen en el aumento de oxígeno atmosférico que se produjo hace 600 millones de años. Este hecho favoreció el desarrollo de diversos metazoarios primitivos que tenían características en común: cuerpo con una textura muy blanda y diversas formas. Esta fauna se ha descubierto en el yacimiento paleontológico que se encuentra en las montañas de Ediacara, Australia.

Los registros fósiles que se tienen de esta fauna están conservados en varias regiones del mundo. Esta fauna es representativas de un desarrollo importante en los organismos multicelulares antes de la explosión del cámbrico. Es una de las primeras formas de vida que necesitó de oxígeno en la atmósfera para que se pudiera desarrollar. Además, los científicos piensan que es precursora de los organismos que poseen esqueleto.

A pesar de que la Tierra llevaba formada 4550 millones de años, no fue hasta el Proterozoico que existió una atmósfera o una transición hacia una atmósfera con un alto contenido en oxígeno. Anteriormente sólo existían organismos metanógenos, dado que la concentración de metano en la atmósfera era muy alta y estos organismos se habían adaptado a condiciones anaeróbicas.

La última etapa de la era Neoproterozoica es la que se conoce como periodo Ediacárico. En el inicio de este periodo geológico es cuando comenzaron a desarrollarse los organismos multicelulares de mayor antigüedad. Estos organismos aún siguen existiendo hoy día y son los más primitivos que conocemos. Se trata de las primeras esponjas y anémonas. Este periodo geológico comenzó hace 635 millones de años y terminó hace 542 millones de años.

No hay fósiles anteriores a la fauna de Ediacara

El animal más antiguo

Una de las explicaciones que se le puede dar al hecho de que no existen fósiles de ninguna fauna presentes antes de este periodo geológico, es que los seres vivos anteriores no tenían colágeno. El colágeno es una proteína fibrosa que ayuda a fortalecer el cuerpo del animal y permite que se conserve a lo largo del tiempo.

Este compuesto orgánico solo se produce cuando el nivel de oxígeno en la atmósfera es mayor al 3%. De ahí a que el colágeno no se formara antes en una atmósfera anaerobia.

Hay algunas teorías sobre la semejanza que tiene la fauna de Ediacara y las formas de fauna actuales. Una hipótesis plantea que la mayoría de estos animales son los antecesores directos de las especies que conocemos hoy día. Por otro lado, hay otra especulación que afirma que la fauna de Ediacara tiene una evolución completamente diferente y aislada. Esto hace que no tenga nada de conexión con los seres vivos que conocemos en la actualidad. Esta es la razón por la que se le ha clasificado en otro Filo diferente conocido como el filo extinto Vendozoa.

Si se hacen evaluaciones de los fósiles encontrados, podemos ver que algunas especies de la fauna de Ediacara son parecidas a las que vivieron en el Cámbrico. Este hecho hace que, de alguna forma, puedan estar relacionados con los organismos actuales. Uno de los ejemplos más usados es el de Kimbelerra cuadrata. Se trata de una especie que vivió en el periodo Ediacárico y que tiene una gran semejanza con los moluscos actuales.

Y es que, aunque hay algunos planteamientos que parecen totalmente contradictorios, la existencia de la fauna de Ediacara puede ser la explicación de la evolución de muchísimas de las especies modernas que tenemos en la actualidad.

Características principales

Jardines de Ediacara

Los fósiles que se han encontrado en los yacimientos paleontológicos se formaron han cubrirse de lodo el lecho marino y por arena fina. Es así como se crearon ciertas depresiones en los cuerpos que están subyacentes en las arenas. Al tener un porcentaje alto de agua, se ha ido disminuyendo de grosor, dándole a los fósiles un aspecto más aplanado y redondeado.

Se piensa que estos animales vivían cerca de los sedimentos que se encuentran en la plataforma continental de poca profundidad. Esto hizo que pudieran habitar también en las profundidades de los márgenes continentales que hubo en esta época.

De los registros fósiles de Ediacara se han derivado organismos que tenían un cuerpo blando. Se piensa que es así, dado que hay formas de discos formados por estructuras concéntricas de crucería. También se pueden observar radiales internos o por una combinación de ambos.

Otro de los aspectos de los fósiles es que se encontraron algunos con masas irregulares y amorfas que pudieron pertenecer a estructuras más primitivas de los esporófitos.

Extinción de la fauna de Ediacara

Yacimiento de Ediacara

Se habla de que esta fauna se extinguió completamente al final del Precámbrico. La causa fue, probablemente, debido al fuerte pastoreo que hubo por parte estos animales primitivos y las variaciones que tuvo el nivel del mar. El sobre pastoreo provocó la extinción de numerosas plantas que servían de sustento para los animales.

No obstante, pese a la antigua creencia, se sabe tras nuevos estudios más recientes que algunas especies de Ediacara han vivido durante el periodo Cámbrico.

Algunas de las razones por la que se llegaron a extinguir todas las especies son:

  • Glaciaciones: Son periodos intensos de frío que crean barreras para que los organismos se puedan expandir y desarrollar.
  • Predación: Todos los organismos en el periodo Cámbrico eran depredadores de los microbios. Si esta depredación comenzó durante el declive de la fauna de Ediacara, probablemente es la causa principal de la extinción de gran parte de las especies.
  • Cambios ambientales. Los grandes cambios geológicos, biológicos y climáticos que tuvieron lugar a finales del Precámbrico e inicio del Cámbrico hicieron que muchas de las especies no pudiesen adaptarse a las nuevas condiciones ambientales.

Espero que con esta información puedan saber más sobre la fauna de Ediacara.

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