Fanerozoico

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En la escala de tiempo geológico existen eones, periodos, y épocas. Uno de ellos es el eón Fanerozoico. Es conocido como la escala de tiempo que ocurre al finalizar el Proterozoico. La diferencia principal radica en que los organismos vivos comienzan a tomar formas mucho más complejas y a desarrollarse. Es así como se evoluciona drásticamente hasta el punto de existir una gran diversidad de seres vivos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el Fanerozoico, sus características, evolución y biodiversidad.

Eón Fanerozoico

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El Fanerozoico es una era que comenzó hace 590 millones de años. Este es el eón más corto  en toda la historia de la Tierra. Continúa hasta el día de hoy. Uno de los hechos dignos de atención es la fractura del supercontinente Rodinia. Sin embargo, ciertos fragmentos lograron unificarse hasta que se creó el supercontinente Pangea.

En lo que respecta a la vida animal, este es uno de los aspectos más cambiantes del mundo, ya que comenzaron a desarrollarse desde estructuras como conchas y crustáceos hasta la aparición de vertebrados. Se puede dividir en tres eras: Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica. Una de las cosas más importantes que sucedió fue el desarrollo de la vida orgánica. Este desarrollo es relativamente fácil de entender para los científicos, porque la mayoría de los animales del período Fanerozoico tenían partes duras (caparazones o esqueletos). A diferencia de las partes blandas, hoy podemos encontrar fósiles de estas partes duras. Además de conchas y huesos, también se pueden encontrar muchas rocas fanerozoicas. Los científicos pueden deducir el clima y la evolución de plantas y animales a partir de estas rocas.

Comenzó en el Cámbrico. Cuando aparecieron los primeros animales de caparazón duro, su nombre se deriva de la antigua palabra griega phanerós, que significa «visible», y zôon, que significa «criatura», y juntos significa «vida visible». El término «Fanerozoico» fue adoptado por el geólogo estadounidense George Halcott Chadwick (1876-1953) en 1930. Es el sucesor del ultrasonido precámbrico, que incluye Harbin Dick, Gufeng y Proterozoico.

La duración del Fanerozoico comenzó con la rápida aparición de una serie de filos animales (tipos de organización ubicados entre los reinos y los reinos animales), que evolucionaron en diversas formas, el desarrollo de plantas complejas, la evolución de los peces y la evolución de insectos y la aparición de cuadrúpedos y el desarrollo de la fauna moderna.

Los continentes

fosiles

Los continentes que ahora conocemos (Europa, Asia, África, Oceanía, Antártida, América del Norte y América del Sur) formaron un continente hace mucho tiempo. Este supercontinente se llama continente Pangu. Debido a las colisiones entre continentes, se forman montañas, al igual que los Apalaches en los Estados Unidos. Dentro de este enorme continente, se forman un norte y un sur, separados por el nuevo océano Tetis.

El norte se llamaba Laurasia, mientras que el sur se llama Gondwana. Más tarde, Laurasia se dividió en América del Norte, Groenlandia, Europa y Asia. El continente de Gondwana estaba compuesto por América del Sur, África, India, Australia y la Antártida. Durante la era jurásica (hace entre 205 y 135 millones de años), los dos supercontinentes se separaron más. Los continentes se movieron lentamente hacia donde están ahora. África, la Península Arábiga y la India chocaron con Europa y Asia. Uno de los resultados de la colisión fue el Himalaya y el Monte Everest, la montaña más alta del mundo (8850 m). La colisión fue de tal fuerza que el Himalaya continúa creciendo a una velocidad de pocos centímetros al año. Durante esta época también nacieron las cordilleras en la costa oeste de Norteamérica y Sudamérica y las numerosas islas en la costa este de Asia.

Clima y atmósfera del Fanerozoico

tiempo geologico

El clima del Fanerozoico ha experimentado varias fluctuaciones. Los bloques de hielo se formaron en varias épocas e incluso cubrieron la tierra. Hace unos 500 millones de años (Ordovícico), partes de África del Norte y América del Sur estaban cubiertas por hielo. Recientemente, hace entre 350 y 250 millones de años (Carbonífero y Pérmico), los glaciares cubrieron el continente Gondwana. Después de eso, hace 65 millones de años, la mayor parte de la Antártida, América del Norte y Europa también estaban cubiertas por hielo.

El Fanerozoico es uno de los eones que sufrió más cambios climáticos, pasando de ser árido en un principio, hasta ser cálido y húmedo. Y finalmente descendió su temperatura y se originaron varias glaciaciones. La atmósfera sigue recibiendo oxígeno por parte de organismos que realizan la fotosíntesis, similar a lo que hacen las plantas hoy en día.

Antes del Paleozoico, no había atmósfera como la conocemos hoy. Es en esta época que la cantidad de oxígeno comienza a aumentar. Finalmente, el aire contiene demasiado oxígeno, que forma la capa de ozono. A grandes altitudes, las moléculas de oxígeno se descomponen por la radiación ultravioleta del sol. Estas moléculas de oxígeno se combinan para formar ozono.

Existe una gruesa capa de ozono a una altura de 15 a 35 kilómetros. Esta capa asegura que la radiación dañina del sol no llegue a la tierra. Antes de que se desarrolle esta capa, los animales dependen principalmente del agua para protegerse. Luego, las plantas y los animales pueden comenzar a vivir en la tierra. Las primeras plantas terrestres crecieron en el período Silúrico (hace 450 millones de años). Son plantas vasculares, como los helechos. Varios invertebrados aparecieron rápidamente. Los anfibios aparecieron en el Devónico y los reptiles en el Carbonífero. En la barrera del Triásico y Jurásico (200 millones de años antes) los primeros mamíferos surgieron y al fin las aves. Los mamíferos irían cumplir un papel dominante después de la extinción de los dinosaurios al final del período Cretáceo (65 millones de años antes).

Vida

Los fósiles más antiguos encontrados son del mismo período que las piedras más antiguas. Los fósiles más antiguos tienen 3.400 millones de años y su estructura es redonda y fibrosa, similar a la de las bacterias. Los estromatolitos que se encuentran principalmente en la Bahía Shark  (costa oeste de Australia) y el Parque Nacional Yellowstone (EE. UU.) eran comunes en el Paleozoico y Proterozoico.

Las primeras esponjas aparecieron a finales del Proterozoico hace aproximadamente 700 millones de años. Generalmente, el reino animal se puede dividir en dos categorías: esponjas y no esponjas. La mayor diferencia es que las esponjas no tienen sistema digestivo, al igual que las medusas y los pulpos. En el Paleozoico temprano, los vertebrados que no eran esponjas crecieron explosivamente. Los fósiles indican que todos los invertebrados que existen hoy también existieron hace 500 millones de años. Los primeros vertebrados aparecieron en el Ordovícico, siendo estos los peces.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre Fanerozoico y sus características.


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