Extinciones masivas

dinosaurios

Nuestro planeta tiene más de 4.500 millones de años de evolución. En todo este tiempo han existido diversos cambios que han provocado que muchas especies lleven a cabo su extinción. Estos periodos de extinciones masivas no son nada nuevos para el planeta tierra. Estos elementos culminaron con prácticamente toda la totalidad de las especies presentes en aquel momento.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre las extinciones masivas, sus características y la importancia que han tenido para historia del planeta.

Qué son las extinciones masivas

extinciones masivas del mundo

En primer lugar, primero debemos saber que una especie se extingue cuando no quedan ejemplares en ningún lugar del planeta que puedan reproducirse y dejar descendencia. Ahora bien, las extinciones masivas son uno de los tres tipos de extinciones que existen. Veamos aquí cómo se llaman y cuáles son sus diferencias:

  • Extinción de fondo: ocurren aleatoriamente en todos los biomas y desaparecen gradualmente.
  • Extinciones masivas: resultan en una reducción dramática en la cantidad de especies que habitan un área geográfica y ocurren durante un período de tiempo determinado.
  • Extinciones masivas catastróficas: ocurren instantáneamente a escala global y, como resultado, la biodiversidad de las especies disminuye drásticamente.

Causas de las extinciones masivas

extinciones masivas

Después de leer la sección anterior, es posible que se pregunte por qué ocurren las extinciones masivas o qué causa las extinciones masivas de especies. Son muchas las razones por las que desaparecen las especies, pero a continuación te contamos algunas de ellas.

Razones biológicas

Aquí es donde entran en juego las características de las especies y el posible endemismo y competencia entre ellas. De esta manera, ciertas especies, especialmente las especies invasoras dentro de su territorio, pueden desplazar a otras y llevarlas a la extinción. A menudo, la desaparición del fondo se produce por este tipo de motivos.

Razones ambientales

Las razones ambientales incluyen: cambios de temperatura, cambios en el nivel del mar, cambios en el ciclo biogeoquímico, movimiento de placas, placas tectónicas, etc. En este caso, si la especie no puede adaptarse a las nuevas condiciones de vida, está condenada a la extinción. Por su parte, la actividad volcánica también forma parte de las causas ambientales que, muchas veces, conducen a extinciones masivas.

Causas extraterrestres

No nos referimos a marcianos u ovnis, sino al impacto de asteroides y meteoritos en la superficie terrestre. En este caso particular, las extinciones ocurrieron durante y después del impacto, pues después del impacto provocaron cambios en la composición de la atmósfera, entre otros efectos. Por este tipo de razones, se produjeron extinciones masivas catastróficas, al igual que se cree que ocurrió la extinción de los dinosaurios.

Causas hechas por el hombre

Son aquellas causas que son enteramente causadas por el comportamiento humano. Por ejemplo, la agricultura, la minería, la extracción de petróleo y silvicultura, la contaminación ambiental, la introducción de especies exóticas, la caza y el tráfico de especies silvestres y el calentamiento global son algunos de los problemas ambientales introducidos por el ser humano en los ecosistemas que, sin duda, conducirán a la extinción de especies.

Extinciones masivas en la historia de la Tierra

meteorito

¿Te imaginas cuántas extinciones masivas han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra? Por supuesto que hubo cinco extinciones masivas. Incluso muchos científicos dicen que estamos viviendo una sexta extinción masiva. En esta sección, le diremos en qué período geológico, cuánto tiempo y por qué ocurrió cada extinción masiva.

Extinción del Ordovícico-Silúrico

La primera extinción masiva ocurrió hace unos 444 millones de años. Se estima que duró entre 500.000 y 1 millón de años, por lo que más del 60% de las especies se extinguieron. Hay varias teorías sobre qué causó esta extinción, la más fuerte afirma que la explosión de la supernova provocó cambios en el nivel del mar y la capa de ozono.

Extinción del Devónico-Carbonífero

Sucedió hace unos 360 millones de años y más del 70% de las especies se extinguieron. Se cree que el evento de extinción, que duró 3 millones de años, comenzó con la erupción de penachos del manto, penachos profundos debajo de la corteza terrestre que se originan en puntos calientes y cinturones volcánicos.

Extinción Pérmico-Triásico

Este evento ocurrió hace unos 250 millones de años y duró un millón de años. En balance, el 95% de las especies marinas y el 70% de las terrestres han desaparecido. Se desconoce la causa exacta, pero se estima que puede haber sido causado por la actividad volcánica, los gases liberados del núcleo de la Tierra y los impactos de asteroides.

Extinción Triásico-Jurásico

Hace 260 millones de años, este evento de extinción masiva de un millón de años terminó con el 70% de las especies. Las teorías que explican por qué incluyen la ruptura de Pangea y las sucesivas erupciones volcánicas.

Cretácico – Terciario extinción

Ocurrió hace 66 millones de años y es quizás el evento de extinción masiva más famoso, pues en él se extinguieron las especies de dinosaurios que habitaban la tierra. Existen múltiples teorías para explicar por qué, en su mayoría basadas en la alta actividad volcánica y la influencia de grandes asteroides. La peculiaridad de este evento es que mató no solo a los dinosaurios, sino a más del 70% de las especies, y solo duró un estimado de 30 días.

Extinción masiva del Holoceno o sexta extinción masiva

extinciones masivas de los animales

Este evento en particular ha generado mucha controversia, no solo porque ocurriría de inmediato, sino porque sus motivos son simplemente inventados. El hecho es que el ritmo de extinción de especies va en aumento desde el desarrollo de la actividad humana, por ejemplo, los mamíferos se están extinguiendo a un ritmo 280 veces superior al normal. Además, se estima que las especies que se han extinguido en los últimos dos siglos (200 años) deberían extinguirse dentro de 28.000 años. Dado esto, es aún más claro que nos enfrentamos a una sexta extinción masiva.

Para completar nuestra comprensión de estas extinciones masivas en la historia de la Tierra, a continuación le proporcionamos una cronología de las extinciones masivas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las extinciones masivas y sus repercusiones.


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  1.   francisco dijo

    Repetitivo y jamás pierde trascendencia continuamente actual, siempre nos deja marcada el alma y extasiada, tengan siempre presente la continuidad sobre estas noticias y gracias camaradas