Extinción del Pérmico

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Sabemos que a lo largo y ancho de todo el tiempo geológico que ha transcurrido en nuestro planeta han existido numerosas extinciones. Hoy vamos a hablar de la extinción del Pérmico. Se trata de uno de los 5 eventos catastróficos que ha experimentado nuestro planeta durante toda su historia.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a todo lo que debes saber sobre la extinción del Pérmico y cuáles fueron sus consecuencias.

Extinción del Pérmico

causas de la extincion

A pesar de que la mayoría de las personas creen que durante el proceso de extinción de los dinosaurios fue el más devastador, no es así. Existen numerosos estudios realizados a partir de datos recolectados por especialistas de esta área, y afirman que la extinción masiva fue a finales del Pérmico e inicios del triásico. La razón de que se considere de las más graves es porque desaparecieron casi todas las formas de vida del planeta.

En esta extinción, se acabó con más del 90% de todas las especies de seres vivos que había en el planeta. Es importante destacar que nuestro planeta gozaba de vida por aquel entonces. El hecho de que existieran gran cantidad de especies animales y la vida se estuviera desarrollando se ha podido conseguir gracias a los estudios fósiles. A causa de la extinción del Pérmico, el planeta tierra quedó prácticamente desolado. Las condiciones inhóspitas que desarrolló el planeta hicieron que tan sólo algunas especies pudieran sobrevivir.

Esta extinción sirvió como punto de partida para el renacer de otras especies que dominaron los siguientes años del planeta y fueron los conocidos dinosaurios. Es decir, gracias a la extinción del Pérmico, tenemos la existencia de los dinosaurios.

Causas de la extinción del Pérmico

volcanica masiva

La extinción que se produjo a finales del Pérmico y e inicios del Triásico ha sido objeto de estudio por muchos científicos y durante muchos años. La mayoría de los estudios han dedicado los esfuerzos en poder buscar la causa que originó este tipo de devastación. A raíz de que ocurrió hace tanto tiempo, apenas se han encontrado pruebas específicas para afirmar la causa de este evento catastrófico. Sólo se pueden tener teorías que están más o menos afianzadas en un estudio profundo y concienzudo de los fósiles que se han podido hallar.

Una de las razones principales por las que se cree que la causa de la extinción del Pérmico ocurrió fue por la actividad volcánica intensa. Dado que los volcanes estaban activos de forma intensa, emitían gran cantidad de gases tóxicos a la atmósfera. Estos gases provocaron un cambio drástico en la composición de la atmósfera que hizo que las especies no pudieran sobrevivir.

La actividad volcánica fue particularmente intensa en una de las zonas de la región de Siberia. Esta zona es rica en roca volcánica en la actualidad. Durante el periodo Pérmico toda esta zona experimento sucesivas erupciones que se prolongaron durante un millón de años. Nada más hay que imaginar un volcán de forma activa durante un millón de años como para entender que la atmósfera pudo cambiar su composición y volverse tóxica.

Todas las erupciones volcánicas no solamente arrojaron una cantidad de lava, sino también de gases. Gases entre los que encontramos dióxido de carbono. Todos estos sucesos fueron suficientes para ocasionar un cambio climático drástico, que aumentó las temperaturas globales del planeta.

La superficie terrestre no fue la única afectada por las erupciones volcánicas. Los cuerpos de agua también recibieron gran cantidad de daño a causa de una intensa contaminación como resultado de los niveles de ciertos elementos tóxicos emitidos en los volcanes. Entre estos elementos tóxicos encontramos el mercurio.

 Impacto de un meteorito

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Otra de las teorías que se establecen para explicar la extinción del Pérmico es la del impacto de un meteorito. La caída de un meteorito es quizás la causa más esgrimida para todos los especialistas en este tema. Se tienen evidencias biológicas de que tuvo la colisión de un gran meteorito que se estrelló contra la superficie terrestre. Una vez este meteorito de gran tamaño colisionó contra la superficie terrestre, generó un caos y destrucción de forma generalizada. Tras esta colisión, se produjo una reducción de la vida total del planeta.

En el continente del Antártida se ha podido descubrir un inmenso cráter de aproximadamente unos 500 kilómetros cuadrados de diámetro. Es decir, para que un asteroide pueda dejar un cráter de estas dimensiones es posible que llegase a medir al menos 50 kilómetros de diámetro. De esta forma, vemos que un impacto de un meteorito enorme puede ser la causa de la desaparición de la mayoría de la vida del planeta.

Los mismos científicos que estudian las causas de la extinción del Pérmico son los que afirman y postulan que el impacto de este asteroide líbero una gran bola de fuego. Esta gran bola de fuego produjo que hubiese vientos con una velocidad de aproximadamente unos 7000 kilómetros por hora. Además, existe un desencadenamiento de movimientos telúricos que llegaron a sobrepasar las escalas de medición que en la actualidad se conocen. Hay que tener en cuenta que la colisión de un tipo de meteorito como el que estamos mencionando pudo llegar a generar una liberación de energía de unos 1000 millones de megatones. Por ello, el impacto de un meteorito nuestro planeta fue una de las causas de la extinción masiva del Pérmico más aceptada.

Liberación de hidratos de metano

Otra de las causas por las que se cree que comenzó la extinción del Pérmico es por la liberación de hidratos de metano. Sabemos que en el lecho marino se pueden encontrar grandes depósitos de hidratos de metano de forma solidificada. Al aumentar la temperatura del planeta, también lo hizo la temperatura de los mares. A causa de la actividad volcánica o el choque del asteroide, hizo que las temperaturas globales medias del planeta aumentasen. A raíz de ahí este aumento de temperatura del agua poco seno que los hidratos de metano se descongelaron. Esto hace que se emitiera a la atmósfera grandes cantidades de gas metano.

Hay que tener en cuenta que el metano es un gas de efecto invernadero con gran potencial para aumentar la temperatura, puesto que tiene gran capacidad para retener calor. Se habla de un aumento de aproximadamente unos 10 grados de media a nivel global.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la causa de la extinción del Pérmico y su importancia.

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