Everest

Himalaya

Cuando hablamos del pico más alto de la tierra es fácil acordarse del nombre del Everest. Se trata de un lugar que sirve no sólo como referencia al punto más alto de la tierra, sino también como punto de reunión y aventura para todos aquellos escaladores y amantes de la naturaleza. Toda la cordillera donde se encuentra el Everest es denominada como el Himalaya. Estético tiene diferentes nombres dependiendo de la zona donde nos encontremos. Para los nepaleses el nombre es Sagarmāthā, los chinos lo conocen como Zhūmùlǎngmǎ Fēng y los tibetanos lo han nombrado Chomolungma.

En este artículo vamos a contarte todas las características, origen e importancia del Everest.

Características principales

everest

Aunque se ponen cifras, existe algo de confusión con respecto a la altura real que tiene este pico. Lo que sí es cierto y se sabe con certeza es que es el punto más alto de nuestro planeta. Sin embargo, no es la montaña más grande ni la más alta de todas, ya que podemos considerar a las montañas marinas por su altitud. Por ejemplo, el Mauna Kea es una montaña volcánica que mide más de 10000 metros de altura desde su base y está ubicada en el lecho marino.

Como hemos mencionado antes, el pico del Everest forma parte de la cordillera del Himalaya y está situada en el sudeste asiático, entre el subcontinente indio y el resto de Asia. Se le va a una altura de 8.850 metros sobre el nivel del mar y cubre un área aproximada de 594,400 kilómetros cuadrados. Hay personas que asemejan esta cordillera a una pirámide con 3 caras. El aire que se encuentra en la parte más alta de esta cordillera carece de oxígeno dado que se encuentra en los límites de la troposfera. Además, se convierte en todo un reto para todos los escaladores, puesto que la zona es azotada de forma frecuente con fuertes vientos y acompañado de un clima helado.

La cima no es más que un pico de rocas rodeado de nieve durísima que estaba rodeada de otra capa de nieve que se puede reducir o aumentar con el paso de los años. Todo depende de las temperaturas y del ciclo glaciar. Si la tasa de acumulación de nieve es mayor que la de abrasión, el glaciar seguirá creciendo. Sabemos que en el mes de septiembre el pico es algo más alto que durante el mes de mayo. Esto corresponde a lo que hemos mencionado del ciclo glaciar.

Clima de Everest

nieve

La temperatura también es algo que no es constante. Suele variar con las temporadas. A principios de año pueden llegar a alcanzar temperaturas de -36 grados, mientras que en verano alcanza los -19 grados.

Durante la temporada del monzón, que se encuentra entre los meses de junio a septiembre, se producen intensas tormentas con vientos de hasta 285 km/h. También hay que mencionar que a estas alturas la presión atmosférica es un 30% menor a la que existe a nivel del mar. Estas una de las variables atmosféricas que también afecta a todos los escaladores conforme se acercan a la cumbre.

Unos metros más abajo de esta cumbre se encuentra la zona conocida como » zona de la muerte». Este nombre se debe a que la falta de oxígeno y las bajísimas temperaturas para que se encuentra la zona han causado varias muertes de alpinistas.

Si analizamos el perfil de la troposfera en altura, vemos que la temperatura va disminuyendo conforme avanzamos en altitud. Lo mismo ocurre con la presión atmosférica. De esta forma, cuando llegamos a las capas más altas del Himalaya tenemos temperaturas muy bajas y presiones muy bajas. Estas condiciones ambientales hacen que la capa de nieve y hielo aumenten. Por otro lado, conforme bajamos en altitud, tanto la temperatura, la presión aumenta y la cantidad de nieve disminuye. Es así como podemos vislumbrar mejor la roca con la que está formada la cordillera.

Formación del Everest

pico del Everest

El Everest está compuesta por varias capas plegadas de rocas sedimentarias y metamórficas que están cubiertas casi de forma permanente por hielo y nieve, sobre todo en las capas más altas. Estas rocas han sido aplicadas a lo largo de muchos años. Hablar de la formación de este pico hace que tengamos que hablar de toda la formación de la cordillera del Himalaya. Remontamos durante el Paleozoico tardío y el mesozoico temprano, donde el súper continente conocido como Pangea era la única porción de tierra en todo el planeta.

Hace aproximadamente unos 180 millones de años la superficie de este continente se comenzó a fragmentar como consecuencia de los movimientos internos del planeta. Aparecieron dos grandes masas terrestres que se denominaron Laurasia y Gondwana. Desde esta perspectiva, vemos como el subcontinente indio estaba separado de Asia. Comenzó a moverse hacia el norte hasta que colisionó con Asia y el hecho que causó la subducción de la plaga Índica. El hundimiento de una plaga debajo de la otra se debía principalmente a la diferencias de presión y temperatura y por lo que provocó que la corteza terrestre se plegara y se formara la cordillera del Himalaya. Sabemos que el Everest tiene una edad aproximada de 60 millones de años.

Flora y fauna

No sólo es un atractivo para los escaladores y aventureros, sino también una cuna de gran biodiversidad. Dado que en la parte más alta del Everest existe una reducción de la temperatura y presión atmosférica, se impide el alojamiento de muchas especies animales y vegetales. Tan sólo algunos animales son capaces de poder permanecer en la superficie pero con grandes limitaciones. Un ejemplo de ello son los yaks. Son animales que poseen grandes pulmones que les hace poder sobrevivir en lugares de hasta 6.000 metros de altitud. Por otro lado, existen algunas especies de aves como es las chovas piquigualdas que pueden volar hasta 8.000 metros de altura.

Algunos de los animales que pueden sobrevivir en estos lugares son los pandas rojos, los osos negros del Himalaya, el leopardo de las nieves, algunas especies de arañas, buitres y algunos pikas. Estos últimos tan sólo van a refugiarse en la montaña en determinadas épocas del año.

En cuanto a la flora, es menos diversa a un punto en algunas rocas podemos observar musgos, aunque a partir de los 4876 metros de altura, tan sólo se puede encontrar algunos líquenes y plantas que forman cojines. A partir de los 5600 metros de altitud no existe vegetación en absoluto.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Everest y sus características.

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