Estrellas de neutrones

crecimiento de las estrellas

En el universo encontramos en múltiples objetos que aún nos cuesta entender tanto sus características como su origen. Uno de ellos es la estrella de neutrones. Se trata de un objeto celeste que pesa con un centenar de millones de toneladas. Tiene una densidad prácticamente incomprensible de neutrones y un extraño color. Al tener esta densidad, ejerce una fuerza gravitatoria enorme a todo su alrededor. Estas estrellas son totalmente extraordinarias y dignas de estudiar.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, funcionamiento y origen de las estrellas de neutrones.

Qué son las estrellas de neutrones

estrellas de neutrones

Cualquier estrella que tenga la masa suficiente es capaz de llegar a convertirse en una estrella de neutrones. Esto lo hace que el proceso de conversión en una estrella de neutrones no sea extraordinario. Se trata de los objetos más densos que se conocen en todo el universo. Cuando una estrella que es masiva llega a agotar todo su combustible nuclear, su núcleo comienza a convertirse en algo más inestable. Es entonces donde la gravedad de tanta cantidad de masa acabe con fuerza a todos los átomos que hay a su alrededor.

Puesto que ya no hay combustible que produzca la fusión nuclear, no existe ninguna fuerza que contrarreste la gravedad. Es así como el núcleo se va volviendo cada vez más denso hasta tal punto de que los electrones y protones se funden en neutrones. Se podría pensar que, en estos casos, la gravedad podría seguir actuando hasta el infinito. Si existe ningún tipo de fuerza que lo retenga, el objeto cada vez se vuelve más denso y la gravedad sería la infinita. Sin embargo, la presión de degeneración se debe a la naturaleza cuántica de las partículas y permite que se forme esta densa estrella de neutrones sin que termine de colapsar sobre sí misma.

En vez de llegar a colapsar, las estrellas de neutrones se vuelven muy calientes para que los protones y electrones se puedan unir y formar los neutrones. Al tener el núcleo de la estrella a una temperatura de 10 elevado a 9 grados kelvin llega a producir la fotodesintegración de los materiales que lo componen. Se podría decir que todo este caos nuclear que ocurre en la formación de las estrellas de neutrones es más compleja y violenta que en una estrella convencional. Y es que cuenta con mucha energía que va generándose de forma cíclica hasta alcanzar una densidad máxima.

Núcleo de las estrellas de neutrones

formacion de estrellas de neutrones

Si el núcleo de una estrella de neutrones tuviera una masa demasiado grande, es probable que pueda colapsar y formar un agujero negro. De hecho, muchos científicos piensan que el origen de un agujero negro viene de aquí. Cuando se alcanzará una presión suficiente como para detener la contracción, la estrella pierde sus capas superiores y se convierte en una violenta supernova. El proceso continúa pero la estrella se va enfriando lentamente. Esto es debido a la fotodesintegración. Cuando se alcanza las fases finales, casi toda la materia que existía en la estrella ya se ha convertido en neutrones.

Si el núcleo de la estrella tuviese una masa demasiado grande, se puede llegar a formar un agujero negro. En el caso de las estrellas, este proceso se detiene antes ya que la presión degenerada mantiene las partículas demasiado juntas pero sin llegar a perder su naturaleza. De esta forma, las estrellas de neutrones son las que marcan el límite de la materia más densa que existe en todo el universo.

No solamente son los objetos más densos, sino que también son uno de los elementos más brillantes que existen en el universo. Se puede decir que tiene un brillo especial como el de los púlsares. Cuando las estrellas de neutrones van girando y lo hacen a una velocidad demasiado alta, van emitiendo rayos de alta energía. En la observación, estos rayos se interpretan como si fuese un faro en un puerto. Todas estas emisiones de energía se realizan de manera intermitente y similar a la de los púlsares. Estas estrellas pueden llegar a girar varios de cientos de veces por segundo. Lo hacen a tal velocidad que el ecuador de la misma estrella se llega a deformar y estirar durante el giro. De no ser por la enorme gravedad, las estrellas se despedazarían debido a la fuerza centrífuga que surge del giro.

¿Qué hay alrededor?

Ya sabemos lo que son las estrellas de neutrones y cómo funcionan. Ahora debemos saber qué es lo que hay alrededor de ellas. En torno a ellas la gravedad causada por la anomalía es tan grande que el tiempo transcurre a una velocidad diferente. Esta velocidad del tiempo se ve diferente para aquellos que están dentro de su campo. Se trata de una manifestación de la naturaleza del espacio-tiempo que nos rodea.

Debido a esta cantidad de gravedad, muchos de los objetos celestes de su alrededor se ven atraídos y pasan a formar parte de la estrella.

Curiosidades

gravedad y objetos densos

Vamos a ver algunas de las curiosidades que existen sobre este tipo de estrellas masivas:

  • La estrella de neutrones se forma por el agotamiento de combustible de una estrella masiva.
  • Un fragmento de estrella de neutrones del tamaño de un terrón de azúcar contiene la misma cantidad de masa que toda la población humana a la vez.
  • Si nuestro sol pudiera aplastarse hasta tener una densidad igual a la que tienen las estrellas de neutrones, ocuparía el mismo volumen que el Everest.
  • La gran cantidad de gravedad que hay en este lugar, provoca una dilatación temporal que hace que el tiempo la superficie de la estrella de neutrones transcurra un 30% más despacio que en la Tierra.
  • Si un ser humano cae en la superficie de este tipo de estrellas, produciría una explosión de energía de 200 megatones.
  • Las estrellas de neutrones que giran a gran velocidad van emitiendo cursos de radiación y por ello se llama púlsares.
  • Si nuestro sol a otra combustible por completo o y la potencia explosiva de la fusión nuclear, la atracción de la gravedad sería tal que la materia acabaría colapsada bajo su propia gravedad.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las estrellas de neutrones, sus características y su funcionamiento.

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