Estratovolcán

monte santa helena

En el mundo existen diferentes tipos de volcanes según sus características y origen. Uno de ellos es el estratovolcán. El estratovolcán se conoce como una variedad de volcanes cónicos de gran altitud, formados por cantidades variables de formaciones de lava solidificada, alternando piroclásticos generados durante períodos alternos de actividad volcánica y ríos de lava líquida y ceniza volcánica.

En este artículo vamos a centrarnos en contarte cuáles son las características, origen y en opciones de estratovolcán.

Características principales

rainier

Los estratovolcanes se caracterizan por sus perfiles escarpados y por producir erupciones periódicas. La lava que arrojan estos volcanes es viscosa y se endurece a medida que se enfría antes de llegar a grandes distancias. Su fuente magmática es rica en sílice o ácida y contiene dacita, riolita y andesita. Muchos de estos volcanes superan los 2.500 metros de altura.

Los vulcanólogos han optado por utilizar el término «estratovolcán» en lugar del «volcán compuesto» de uso frecuente para indicar la diferencia entre los dos, ya que los volcanes generalmente se caracterizan por tener capas de varios materiales que han entrado en erupción de forma diferente estructura.

Los estratovolcanes son típicos de la geología de las zonas de subducción y se presentan en arcos o cadenas longitudinales en los bordes de las placas tectónicas. Estos bordes son donde la corteza oceánica es más baja que la corteza continental (como en los Andes) o las dorsales oceánicas (como se ve cerca de Islandia). El magma que los formó emergió cuando el agua retenida en basaltos y minerales se derramó en la astenosfera (la placa superior del manto terrestre), provocando su colapso.

Erupción de un estratovolcán

krakatoa estratovolcan

La desecación (es decir, la eliminación completa del agua por parte de los minerales) ocurre cuando se dan las condiciones adecuadas de temperatura y presión para ciertos minerales debido a la subducción de placas. El agua de la capa inferior reduce el punto de fusión de la roca que se mueve sobre ella a medida que se libera, por lo que se produce una fusión parcial, lo que hace que parezca que es menos densa que la roca circundante. Luego expulsa magma a través de la corteza, liberando compuestos minerales ricos en sílice.

El magma se ha formado cerca de la superficie, como lagunas en las cámaras de magma, debajo de los volcanes. La baja presión relativa del magma ayuda a que los gases (azufre, dióxido de carbono y cloro) y el agua reaccionen, como si se abriera una botella de refresco, para formar fisuras volcánicas y desechos piroclásticos. Cuando se acumula cierta cantidad de magma y gas, el techo del cono volcánico se rompe, produciendo una erupción explosiva.

Zona de subducción

estratovolcan

La teoría de la tectónica de placas describe la subducción de placas como una secuencia causada por el hundimiento de una placa debajo de otra placa litosférica convergente. Este proceso tiene lugar en zonas de subducción que actualmente se encuentran dentro del Cinturón de Fuego del Pacífico a lo largo de la costa del Pacífico, en partes del Mar Mediterráneo, y en la costa de la India y las Antillas del Sur en Indonesia.

Ejemplos de estratovolcán

  • Andes chilenos. Nevado Ojos del Salado es el volcán más alto del mundo. Este volcán chileno se encuentra a 6.887 metros sobre el nivel del mar. El cercano volcán Llullaillaco, también en los Andes chilenos, es el volcán más alto del mundo con 6.739 metros. Nevado Ojos del Salado tiene un lago de cráter a unos 6.390 metros sobre el nivel del mar, uno de los lagos más altos, si no el más alto del mundo. Los científicos creen que la erupción más reciente ocurrió hace unos 1300 años, pero no están seguros porque es posible que el volcán arrojara una pequeña cantidad de ceniza en 1993.
  • El Llullaillaco está justo en la frontera de Chile y Argentina. El volcán fue formado por un volcán joven en la cima de un antiguo volcán cuya parte superior se derrumbó hace unos 150.000 años. Los volcanes más jóvenes comenzaron a desarrollarse hace unos 10.000 años.
  • Monte St. Helens. A pesar de su título como uno de los estratovolcanes más jóvenes de las Cascadas, Mount St. Helens es el más activo. Sus erupciones han creado al menos 35 capas de ceniza solo en los últimos 3500 años. El volcán es mejor conocido por su erupción en 1980 que mató a 57 personas, además de destruir 185 millas de carreteras, 15 kilómetros de vías férreas, 47 puentes y 250 viviendas. La erupción fue provocada por un terremoto de magnitud 5,1 y provocó el derrumbe de escombros con un volumen de unos 0,7 kilómetros cúbicos.
  • Monte Rainier. El Monte Rainier es el pico más alto de la Cordillera de las Cascadas con 4.392 metros. Aunque el propio Monte Rainier se desarrolló en el último medio millón de años, un cono similar estuvo en su lugar hace entre 1 y 2 millones de años. Una erupción hace 5.600 años creó una gran caldera en la cumbre, que luego se llenó cuando la cumbre fue reconstruida por erupciones posteriores. Si bien la última erupción de magma del volcán ocurrió hace unos 1.000 años, ha tenido docenas de erupciones altamente explosivas que esparcieron cenizas por todo el estado de Washington.
  • Krakatoa es una isla volcánica que forma parte del estrecho de Sunda. En 1883, el volcán experimentó una serie de violentas erupciones que enviaron cenizas a más de 50 kilómetros a la atmósfera y se podían escuchar al menos a 2200 millas de distancia de su ubicación. La enorme energía liberada por la erupción desencadenó un tsunami que cobró la vida de 36.400 personas en las islas de Sumatra y Java.
  • El Monte Tambora es un volcán en Indonesia que entró en erupción en 1815. De hecho, estas erupciones fueron tan violentas que se registraron como algunas de las más grandes de la historia. Las temperaturas globales cayeron alrededor de 3 grados centígrados cuando el volcán hizo erupción, lo cual no es sorprendente ya que las cenizas fueron expulsadas a 50 kilómetros a la atmósfera. Debido a que el volcán expulsó tanto material, colapsó después de la erupción, creando un cráter lo suficientemente grande como para ser visto desde el espacio en el proceso.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el estratovolcán y sus características.


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