Qué es la estratigrafía

Estratigrafía

La geología es una ciencia muy grande que tiene a su vez ramas más pequeñas que profundizan el estudio de la parte abiótica de nuestro planeta. Una de las ramas de la geología es la estratigrafía. Se trata de una ciencia que estudia la interpretación, descripción, identificación y secuencia tanto vertical como horizontal de los estratos. Es una rama de la ciencia que nos permite conocer gran información sobre el pasado de nuestro planeta.

En este artículo vamos a hablarte de que es la estratigrafía, qué utilidad tiene y qué objetivos estudia.

Qué es la estratigrafía

Posición de estratos

Se trata de una rama de la geología que interpreta y describe el cómo los estratos se han ido colocando a lo largo de los miles de años. Para poder interpretar mejor todo esto, debemos tener en cuenta que estamos hablando de una escala de tiempo geológico. Las rocas se superponen en estratos y cada estrato se queda en la época en la que fue depositado. Por lo tanto, nos ofrece una información de esta era en la que nos encontramos. Por ejemplo, las rocas sedimentarias que se van formando en la actualidad han ido adaptándose a lo largo de los miles de años que ha necesitado para su formación. Es esto lo que dará información sobre la época en la que se ha formado.

La estratigrafía lo que intenta es conocer y estudiar qué información nos dan las rocas estratificadas. También es una rama de la geología que se encarga de la cartografía y la correlación de estas rocas. Es así como determinan el orden y el momento de los eventos en el tiempo geológico determinado a lo largo de la historia de nuestro planeta.

Dado que la rocas sedimentarias están compuestas de materiales que por una u otra razón han quedado formados en rocas, son los materiales fundamentales que estudia la estratigrafía. Los procesos que originan la formación de la rocas sedimentarias es el primer campo con lo que la estratigrafía debe trabajar. También se ayuda de la rama de la ciencia conocida como paleontología para dar a conocer qué tipo de seres vivos habitaban durante la formación de estas rocas sedimentarias.

Cuando se hace un registro estratigráfico de un lugar, si obtiene el resultado de la continuidad de estos procesos formadores de rocas sedimentarias a través del tiempo geológico. Es como si fuera la base de todos los datos necesarios para poder comprender la evolución de la vida en el planeta tierra. Gracias a la estratigrafía se ha podido conocer gran información como lo es la configuración de las placas tectónicas a través del tiempo y parte de los cambios climáticos a nivel global.

Objetivo de la estratigrafía

Qué estudia la estratigrafia

Esta rama de la geología tiene diversos objetivos principales. Vamos analizar cada uno de ellos:

  • Identificación de materiales. Para conocer el orden cronológico de la formación de las rocas sedimentarias, se necesitan identificar de qué materiales están compuestas dichas rocas.
  • Delimitación de unidades estratigráficas. Una unidad estratigráfica es aquella que tiene un único componente durante todo el estrato. Es decir, no se encontramos un tipo de rocas sedimentarias que ha sido formada en un tiempo concreto.
  • Ordenación de unidades estratigráficas. Una vez se han identificado los materiales y las unidades estratigráficas, se intenta ordenar en el tiempo. Es decir, que unidades estratigráfica se han formado antes y cuales se han formado después. De esta forma se consigue obtener gran información sobre la geología del terreno.
  • Levantamiento de secciones estratigráficas. No sólo se conoce la estratigrafía del terreno en función de la altura. También se puede estimar la formación y la edad de ciertas rocas.
  • Interpretación genética de las unidades. Cuando se analiza una unidad estratigráfica, se puede analizar todos los componentes y la razón por la que se formaron.
  • Correlación y asignación de tiempo. Se trata de la estimación de la edad de las rocas y el conocimiento tanto de los seres vivos como del clima global que existía en ese momento.
  • Análisis de las cuencas. La Estratigrafía es una rama de la ciencia importante a la hora de estudiar la formación de cuencas hidrográficas de todo el mundo.

Y es que se trata de una ciencia capaz de registrar formas, composiciones litológicas, propiedades físicas y químicas, relaciones de edad, sucesiones originarias, distribución y contenido de fósiles de las rocas sedimentarias. Con toda esta información se puede conocer más sobre la geología del terreno y la época en la que se formó. Todas estas características sirven para reconocer y reconstruir sucesivamente los eventos geológicos que ha tenido lugar a lo largo del historia de la Tierra.

Principios fundamentales de la estratigrafía

Corte geológico de un terreno

Esta ciencia está instituida en ciertos principios bastante elementales a partir de los cuales se desarrollan el resto del conocimiento adquirido:

  • Principio de horizontalidad original o superposición de estratos. Se trata de un principio que establece que los estratos se depositan de forma horizontal, siendo hasta bajo los más viejos y los de arriba los más jóvenes. Si se continúa analizando de manera lateral, se puede ver que no están interrumpidos por la erosión.
  • Relaciones de corte y de inclusión. Si vemos un corte en un estrato, debemos saber qué es más viejo el rasgo hubo el proceso que lo corta que el que es cortado. Una roca es más joven que los fragmentos de rocas incluidos en ella.
  • Actualismo. Se trata de aquel principio que representa que ” el presente es la llave del pasado”. Con esto se quiere decir que los ríos, rocas, mares y continentes han cambiado en todas sus partes. Sin embargo, las leyes que describen los cambios y reglas en las cuales están sujetos los cambios de estos elementos ante permanecido invariable durante el tiempo.
  • Sucesión faunística. Al igual que los estratos tienen un orden cronológico, los fósiles que se encuentran en los estratos también tienen un orden identificable.
  • Sucesión de facies. Se trata de que la sucesión horizontal de facies es la misma que la vertical.

Como pueden ver, es importante conocer los estratos para saber más sobre la geología de nuestro planeta. Espero que con esta información puedan conocer más sobre la estratigrafía.

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