Estelas de condensación

estelas de condensacion en aviones

Las estelas de condensación son nubes heladas, líneas largas que a veces aparecen cuando pasa un avión y son causadas por la condensación del vapor de agua contenido en las emisiones de los motores. En ocasiones también se forman otro tipo de estelas en las puntas de las alas, debido a la condensación de vapores atmosféricos provocada por el descenso de presión y temperatura que se produce al pasar la aeronave, pero esta última suele producirse durante el despegue y el aterrizaje, no durante el vuelo en niveles altos, y duran mucho menos.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre las estelas de condensación y sus características.

Características principales

aviones y estelas

Los motores de las aeronaves emiten vapor de agua, dióxido de carbono (CO2), pequeñas cantidades de óxidos de nitrógeno (NOx), hidrocarburos, monóxido de carbono, gases de azufre y hollín y partículas metálicas. De todos estos gases y partículas, el vapor de agua es lo único asociado con la formación de estelas.

Para formar una gran estela detrás de una aeronave en ruta, son necesarias ciertas condiciones de temperatura y humedad que permitan la condensación del vapor de agua emitido por los motores. Los gases de azufre pueden ayudar porque ayudan a formar pequeñas partículas que pueden actuar como núcleos de condensación, pero en general, de todos modos.

Hay suficientes partículas en la atmósfera para actuar como núcleos de condensación. Los gases y partículas restantes emitidas por el motor de la aeronave no afectan la formación de la estela.

Cuando los gases emitidos por la aeronave se mezclan con el aire circundante, se enfrían rápidamente, si hay suficiente humedad en la atmósfera para enfriar la mezcla. Cuando se alcanza la saturación, el vapor de agua se condensa. El contenido de humedad de la mezcla, es decir, si alcanza la saturación, dependerá de La temperatura y la humedad del aire, así como la cantidad de vapor de agua y la temperatura de las emisiones de las aeronaves.

Cómo se forman

formaciones nubosas

Dependiendo de la cantidad de aire y gas expulsado, el intercambio de temperatura y el contenido de humedad, las estelas pueden ser más densas, más persistentes y propicias para la formación de nubes, o en caso contrario comienzan a disiparse rápidamente.

Naturalmente, en la atmósfera, especialmente en niveles altos, los niveles de humedad y las fluctuaciones del aire dan paso a la formación de cirros o cirros, y en ocasiones estos pueden ser bastante similares a las estelas de condensación que deja un avión o cualquier tipo de avión. Para distinguirlos se debe realizar un análisis de las observaciones meteorológicas y determinar a qué nivel de la atmósfera se encuentran y cuál es su fuente de formación.

Una de las herramientas más comunes para verlos con mayor detalle son las imágenes satelitales tomadas desde el espacio. Las observaciones científicas han determinado que las estelas duran solo unos pocos segundos o minutos cuando el aire de la atmósfera está seco, pero cuando el aire está húmedo, las estelas pueden durar más y expandirse en amplias nubes tipo cirro, generalmente las mismas que las casi iguales fuente natural

Las estelas suelen reducir la cantidad de radiación solar que llega a la superficie de la Tierra, aumentando así la cantidad de radiación infrarroja absorbida por la atmósfera, al igual que los cirros con características similares.

Tipos de estelas de condensación

estelas de condensacion

Una vez que se ha formado una estela, su evolución depende de las condiciones atmosféricas. Entonces podemos ver los tres tipos de estelas mencionadas en el póster:

  • Estelas cortas: estas son las pequeñas líneas blancas que vemos detrás del avión que desaparecen casi tan rápido como pasa el avión. Ocurren cuando la cantidad de vapor de agua en la atmósfera es baja, y luego las partículas de hielo que forman la estela vuelven rápidamente a su estado gaseoso.
  • Estelas persistentes que no se propagan: estas son largas líneas blancas que persisten después de que un avión ha pasado, pero no crecen ni se propagan. Ocurren cuando la humedad atmosférica es alta, por lo que las estelas no se evaporan (más precisamente, no se subliman), y pueden durar horas.
  • Estelas persistentes que se mantienen: a medida que la nube crece, las líneas se vuelven más gruesas, anchas y de forma irregular. Esto sucede cuando la humedad en la atmósfera está muy cerca del nivel de condensación, el vapor de agua en la atmósfera puede condensarse fácilmente en partículas de hielo en la estela. Si también hay cierta inestabilidad y turbulencia, la trayectoria tiene una forma irregular. Estos senderos también pueden ser movidos por el viento.

Predicción de las estelas de condensación

La primera mención de las estelas se remonta al final de la Primera Guerra Mundial, cuando los aviones podían volar a gran altura. Se les dan las condiciones de su formación. Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se consideraban solo una curiosidad, pero durante la guerra, las estelas se convirtieron en un tema muy interesante porque podían regalar la posición de un avión. Entonces, en diferentes países, comenzaron a investigar las causas y condiciones de su formación. En 1953, el estadounidense Appleman publicó el gráfico que permite determinar si y en qué nivel se formarán estelas con el conocimiento de las condiciones de temperatura y humedad a gran altura.

En estas condiciones, las estelas son posibles (si hay suficiente humedad en la atmósfera circundante) Por encima del nivel de 400hPa, corresponde a una altitud de unos 7 km. y cada vez más probable que esté en niveles más altos hasta que sea casi seguro (incluso con 0% de humedad en la atmósfera) Por encima de 280 hPa, aproximadamente (puntos marcados en rojo), es decir, ligeramente por encima de los 9 km de altura.

Alteraciones atmosféricas

Muchas actividades humanas tienen efectos nocivos en la atmósfera, y estas líneas en el cielo son un buen ejemplo. Los gases emitidos por los aviones son contaminantes que dañan directa e indirectamente la atmósfera. Cuando el gas contaminante se combina con el vapor, las gotas de agua en la nube se acidifican y los contaminantes finalmente se asientan en la superficie.

El aumento de las líneas aéreas en los últimos años ha llevado a un aumento de las estelas, lo que por supuesto afecta el proceso natural de intercambio de radiación e iluminación del sol con la tierra, una condición que provoca un calentamiento o enfriamiento irregular de la superficie terrestre, en la atmósfera.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las estelas de condensación, sus características y formación.


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