Estación espacial internacional

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La Estación Espacial Internacional (ISS en inglés) es un centro de investigación y laboratorio de interpretación espacial en el que colaboran y operan varias asociaciones internacionales. Los directores son agencias espaciales estadounidenses, rusas, europeas, japonesas y canadienses, pero reúne a una tripulación de diversas nacionalidades y especialidades para administrar y operar el hardware provisto.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la estación espacial internacional y su importancia.

Estación espacial internacional

estacion de satelites

Estas tripulaciones se encargan de las tareas complejas de operar instalaciones de construcción, instalaciones de procesamiento y soporte de lanzamiento, operar múltiples vehículos de lanzamiento, realizar investigaciones y simplificar las instalaciones de tecnología y comunicaciones.

El montaje de la Estación Espacial Internacional comenzó con el lanzamiento del módulo de control ruso Zarya el 20 de noviembre de 1998, vinculado al nodo de conexión Unity construido en EE. UU. un mes después, pero se ha ido adaptando y ampliando continuamente según requisitos cada vez más exigentes. A mediados de 2000, se agregó un módulo Zvezda de fabricación rusa y, en noviembre del mismo año, llegó el primer grupo residente, formado por el ingeniero aeroespacial estadounidense William Shepard y el ingeniero mecánico ruso Sergey Krikalev y el coronel Yurigi Cenko. Fuerza Aérea Rusa. Desde entonces, la estación espacial ha estado ocupada.

Esta es la estación espacial más grande jamás construida y continúa siendo ensamblada en órbita. Cuando termine esta expansión, será el tercer objeto más brillante del cielo después del Sol y la Luna.

Desde el año 2000, los astronautas que llegan a la Estación Espacial Internacional han rotado aproximadamente cada seis meses. Llegaron en un transbordador espacial desde Estados Unidos y Rusia, junto con suministros de supervivencia. Soyuz y Progress se encuentran entre los barcos rusos más utilizados para estos fines.

Componentes de la Estación Espacial Internacional

estacion espacial internacional

Los componentes de la estación espacial no son fáciles de fabricar. Está alimentado por paneles solares y enfriados por un circuito que disipa el calor de los módulos, los espacios donde vive y trabaja la tripulación. Durante el día, la temperatura alcanza los 200ºC, mientras que por la noche desciende hasta los -200ºC. Para ello, la temperatura debe estar debidamente controlada.

Los trusses se utilizan para soportar paneles solares y disipadores de calor, y los módulos con forma de frascos o esferas están conectados por «nodos». Algunos de los módulos principales son Zarya, Unity, Zvezda y Solar Array.

Varias agencias espaciales han diseñado brazos robóticos para maniobrar y mover pequeñas cargas útiles, así como para inspeccionar, instalar y reemplazar paneles solares. El más famoso es el telemanipulador de la estación espacial desarrollado por un equipo canadiense, que destaca por su medida de 17 metros de largo. Tiene 7 articulaciones motorizadas y puede soportar cargas más pesadas de lo habitual como un brazo humano (hombro, codo, muñeca y dedos).

Los metales utilizados en toda la estructura de la estación espacial son resistentes a la corrosión, el calor y la radiación solar, por lo que no son del todo nuevos y no desprenden gases tóxicos al entrar en contacto con los elementos espaciales.

El exterior de la estación espacial cuenta con una protección especial contra pequeñas colisiones de objetos espaciales, como micrometeoritos y escombros. Los micrometeoritos son pequeñas piedras, normalmente de menos de un gramo, que parecen inofensivas. Sin embargo, debido a su velocidad, pueden dañar severamente las estructuras sin esta protección. Asimismo, las lunas cuentan con protección antichoque al estar formadas por 4 capas de vidrio de 3 cm de espesor.

Cuando esté terminada, la ISS tendrá un peso total de unos 420.000 kilogramos y una longitud de 74 metros.

¿Dónde está?

vida en la estacion espacial internacional

El centro de investigación está ubicado a 370-460 kilómetros sobre la superficie (aproximadamente la distancia entre Washington DC y New York) y viaja a una asombrosa velocidad de 27.600 km/h. Esto significa que la estación espacial orbita la Tierra cada 90-92 minutos, por lo que la tripulación experimenta 16 amaneceres y atardeceres por día.

La estación espacial orbita la Tierra con una inclinación de 51,6 grados, lo que le permite cubrir hasta el 90 por ciento de las áreas pobladas. Debido a que su altura no es muy alta, se puede ver desde la tierra a simple vista en su momento. En la web http://m.esa.int se puede seguir su recorrido en tiempo real para ver si está cerca de nuestra zona. Cada 3 días pasa por el mismo lugar.

Vida en la estación

Tranquilizar a la tripulación de principio a fin no es un trabajo fácil, ya que existen muchos riesgos desde el viaje espacial hasta las condiciones de salud después de pasar un tiempo en el espacio. Sin embargo, los turnos pueden ayudar a los astronautas a evitar mayores riesgos.

Por ejemplo, la falta de gravedad afecta los músculos, los huesos y el sistema circulatorio de una persona, razón por la cual los tripulantes tienen que hacer ejercicio durante 2 horas diarias. Los ejercicios incluyen movimientos de piernas que simulan andar en bicicleta, movimientos de brazos similares al press de banca, así como peso muerto, sentadillas y más. El equipo utilizado está totalmente adaptado a las condiciones del espacio, porque hay que recordar que el peso en el espacio es diferente al peso en la Tierra.

Se necesitan unos días de adaptación para dormir bien por la noche. Esto es importante para que los tripulantes tengan la debida atención para operar y tomar decisiones. Los astronautas tienden a dormir entre seis y seis horas y media en promedio, y estarán atados a un objeto no flotante.

Los astronautas se cepillan los dientes, se lavan el pelo y van al baño como todo el mundo, pero no es tan fácil como en casa. Una buena higiene dental comienza con el cepillado habitual, pero como no hay lavabo, los residuos no se pueden escupir, por lo que algunas personas optan por tragarlos o desecharlos en una toalla. Las toallas se cambian constantemente y están hechas de un material fino pero absorbente.

Los champús que usan no requieren enjuague, y el agua que usan para el cuerpo se limpia con una toalla porque la falta de gravedad hace que el líquido se adhiera a la piel en forma de burbujas en lugar de caer al suelo. Para satisfacer sus necesidades fisiológicas, utilizan un embudo especial conectado a un ventilador de succión.

La dieta que siguen es especial, no la disfrutan como en la Tierra, porque en ese caso se empequeñece el paladar, y se envasa de otra manera.

No es todo trabajo en la estación espacial. Poca gente sabe que los astronautas también tienen algunas actividades para evitar el aburrimiento y el estrés. Quizás mirar por la ventana y observar la Tierra sea suficiente, como pocas personas lo hacen, pero 6 meses es mucho tiempo. Pueden ver películas, escuchar música, leer, jugar a las cartas y comunicarse con sus seres queridos. El control mental requerido para trabajar tanto tiempo en la estación espacial es otro posible aspecto de los astronautas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la estación espacial internacional y sus características.


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