Espuma de mar

Espuma marina

Seguramente más de una vez has ido a la playa y has mirado el oleaje. Has observado que, a veces, hay más espuma de mar de lo normal y otras veces no. ¿A qué se debe esto? En ocasiones, es posible que diversos factores combinados pueden producir que las olas apenas lleguen con espuma a la orilla, mientras que otras veces haya tanta espuma que parece el agua de la lavadora.

En este artículo vamos a explicarte cuáles son los factores que hacen que la espuma de mar sea más abundante o no.

Espuma de mar y factores

La espuma de mar es similar de aspecto a la que puede tener la cerveza. Seguramente has oído hablar más de una vez que cuando el agua está espumosa es que está sucia. Esto también es muy común escucharlo y es algo que está relacionado. No hay diferencias importantes en la composición de las diferentes aguas marinas que nos encontramos en los mares y océanos. Por ello, la espuma tiene otra razón de ser.

Se trata de burbujas de aire que aparecen cuando el agua está agitada por el viento. Si tenemos un fuerte oleaje fruto de la alta velocidad con la que sopla el viento, es muy probable que el agua tenga mucha espuma. Por el contrario, si vamos a la playa y tenemos el agua en calma, tan sólo veremos algo de espuma cuando la ola rompe en la orilla. Si quieres comprobar esto en casa, basta con que agites un vaso de agua con una cuchara y veras que, conforme más fuerte estés agitando, más espuma o burbujas verás. Espuma como tal no la veras con agua del grifo, pero sí que verás burbujas de agitación.

Mientras más baja es la temperatura del mar, más tiempo permanece la espuma. No es un indicativo primordial, dado que depende de otros muchos factores, pero puedes hacerte una idea de cómo estará el agua en función de la espuma que tenga. Esto es debido a que los gases no escaparán a la atmósfera de la misma manera o con tanta velocidad como cuando el sol calienta más.

Anécdota de un día espumoso

Espuma en galicia

Debido a esto que hemos mencionado de la temperatura, hay una anécdota que ocurrió en el año 2014 el día de retes en Galicia. Las olas llegaron a una altura de unos 10 metros de altura, por lo que el viento que soplaba lo hacía muy fuerte. A tal era el punto que las olas eran muy fuertes, el mar agitado y la temperatura muy baja, que la cantidad de espuma de mar que se liberó cubrió varias decenas de kilómetros.

Aunque simplemente sea espuma, este acontecimiento dio lugar a bellas puestas de sol y un acontecimiento bastante bello. De estar a una temperatura ambiental mucho mayor, esto no podría haberse dado, ya que los gases que componen las burbujas se hubiera ido a la atmósfera mucho antes por la acción de las temperaturas. No olvidemos que el aire más caliente es menos denso, por lo que tiende a ascender y ser reemplazado por el aire más frío.

Otros factores que forman la espuma de mar

Espuma de mar

Otro de los factores que contribuyen a que haya espuma de mar es obviamente la contaminación orgánica. Los vertidos que vienen cargados de fertilizantes, detergentes y abonos son perfectos para generar una gran cantidad de espuma y con mucha menos agitación que la espuma natural. Cuando un agua contaminada con estos químicos son agitados por el oleaje, suelen causar grandes cantidades de espuma. La duración de la misma, de nuevo depende de la temperatura ambiental, de la del agua y de la concentración de los contaminantes en ese momento. Es lo mismo que echar lavavajillas en un vaso de agua en casa y removerlo con una cuchara. Dependiendo de la concentración de lavavajillas, se hará más o menos espuma.

Por otro lado, la presencia de diferentes contaminantes orgánicos en el agua crea una proliferación de numerosos microorganismos que hacen que las aguas estén más densas. Al multiplicarse estos microorganismos se añaden productos químicos de su metabolismo. Esto hace que la espuma permanezca durante más tiempo (alterando la tensión superficial del agua). Además, cuando estos químicos alteran esa resistencia que tiene el agua de que los gases no abandonen la parte líquida, provoca que no haya una buena oxigenación en el ambiente. Al no tener suficiente oxígeno en el agua, muchos de los seres vivos que habitan en ella se ven perjudicados y dañados.

Todas estas condiciones hacen que, negativamente, el ecosistema marino esté completamente dañado. Así es como los contaminantes afectan negativamente a las aguas.

Casos en la actualidad

Australia llena de espuma marina

Estas condiciones suceden numerosas veces en Australia. Cuando esto ocurre, las playas se quedan cubierta de espuma durante bastante tiempo. Esta espuma sí es causada por los contaminantes en exceso y de tipo orgánico. Si comparamos la espuma del caso de Galicia con la de Australia, nos podemos dar cuenta que el aspecto es diferente. Mientras que la de Galicia se  ve que es más natural, la de Australia parece espuma de cuando miramos la lavadora mientras lava la ropa.

A modo de curiosidad, existe un mineral en el mundo conocido como espuma de mar. Este nombre se le ha dado debido a su color blanco y parecido con la espuma. Antiguamente se empleaba este mineral para la construcción de pipas de fumar. Se trata de una variedad de sepiolita y es bastante útil cuando hay un derrame de petróleo al mar. Esto es debido a sus altas propiedades absorbentes que puede retener gran parte del vertido y luego extraerlo. Es como si empleáramos una esponja cuando se derrama algo en el suelo para absorber el líquido.  También ayuda a que el mismo petróleo no alcance a depositarse en el fondo del mar, causando estragos en la flora y fauna presente.

Como pueden ver, la espuma de mar tiene su origen y explicación. De esta forma, cuando la próxima vez que vayas a la playa veas que el mar tiene mucha espuma, podrás analizar mejor cuál es la razón de ello.

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